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Las fotografías de Hajar Benjida de bailarinas exóticas de Atlanta ofrecen una visión alternativa

Escrito por Jacqui Palumbo, CNN

En Snap, observamos el poder de una sola fotografía, narrando historias sobre cómo se han creado imágenes tanto modernas como históricas.

Cuando Hajar Benjida comenzó a fotografiar bailarinas exóticas en el área de Atlanta, no quería tomar imágenes típicas de ellas actuando en el escenario. En cambio, fotografió a muchas de las mujeres en casa, incluida Cleo, que recientemente había dado a luz a un niño llamado Andy.

Una de las impactantes imágenes de Benjida está compuesta como una Madonna y el Niño modernos, con la entonces nueva madre acunando a su hijo en su regazo, mirando a la cámara. Su blusa de malla, una pieza vintage de Jean Paul Gaultier con la Mona Lisa mirando hacia afuera, está lo suficientemente levantada para que Andy pueda amamantar.

“A veces la gente olvida (que) tienen familias fuera del club”, dijo Benjida a través de una videollamada. «Solo quieren embellecer la vida o la actuación que han visto en el escenario».

El retrato, parte de la serie de Benjida titulada «Atlanta Made Us Famous», celebra a los jugadores menos acreditados de la famosa escena hip-hop de la ciudad, que ha sido la plataforma de lanzamiento para artistas desde TI y Ludacris hasta Young Thug y Playboi Carti. A través de la serie, la fotógrafa holandesa, que trabajaba en Atlanta en ese momento, centró su atención en quienes creía que eran los verdaderos reyes de la industria de la música: las bailarinas exóticas en clubes legendarios como Magic City.

Cleo y Andy en casa. Crédito: Hajar Benjida

«Juegan un papel muy importante (en) los éxitos actuales que escuchamos», dijo Benjida. «(Las canciones) se prueban en los clubes. Cuando estas mujeres las bailan… el público las sigue».

Los bailarines, considerados las «estrellas de cine» de Atlanta, según el documental de Lauren Greenfield de 2015 sobre Magic City, tienen el poder de hacer o romper una pista a través de sus solicitudes de canciones y su entusiasmo por la nueva música. Las pistas inéditas y sin mezclar llegan directamente del estudio al club y, si les va bien, pueden impulsarse directamente a las estaciones de radio y, finalmente, a las listas de éxitos musicales.

«Los DJ y los bailarines son más como A&R», dijo Diamond, un bailarín en el documental de Greenfield, refiriéndose a los buscadores de talentos en los sellos discográficos. «Sabemos lo que nos gusta bailar y reconocemos un éxito cuando lo escuchamos».

Un solo marco

Benjida tomó retratos posados ​​de las mujeres detrás del escenario o en casa con una sensibilidad íntima y suave. En lugar de optar por el encanto del atractivo sexual puro o la actuación, los bailarines a menudo parecen relajados pero seguros de sí mismos, mirando directamente al espectador. Una mujer sostiene a sus mellizos en su regazo, mientras que otra se acuesta boca arriba con la mano apoyada sobre su vientre embarazado.

Cleo vive en Stone Mountain, un suburbio fuera de la ciudad, y en ese momento, en 2019, viajaba al trabajo en diferentes clubes durante la semana. Benjida pasó el día con ella en casa, y aunque se posaron muchas imágenes, el momento en que tomó el encuadre más fuerte fue por casualidad.

«En medio de la sesión, estaba amamantando a su hijo y le pedí una oportunidad», dijo Benjida. «Ni siquiera vi la foto de inmediato… así que realmente tuve que confiar en esa única toma».

Las fotografías de Hajar Benjida de bailarinas exóticas de Atlanta ofrecen una visión alternativa

Cleo y Andy en casa un año después. Crédito: Hajar Benjida

Pero al ver la fuerza en los detalles, los peinados similares del famoso tema enigmático de Cleo y Leonardo y la composición de estilo renacentista, supo el poder de ese marco único.

Un año después, regresó a Stone Mountain para fotografiar a la pareja nuevamente, esta vez fuera de su casa. Como muchas de las imágenes de «Atlanta Made Us Famous», el retrato irradia una sensación de confianza y destaca a las mujeres que son la columna vertebral de la escena hip-hop de Atlanta. Cleo sostiene a Andy en su cadera, su cabello anaranjado ombre hace juego con el auto deportivo McLaren de los niños al lado de ellos. Pero aquí, si miras de cerca, hay otro sutil recordatorio de su maternidad: dos autos de juguete anaranjados a juego metidos dentro de las plataformas de sus tacones.

Cnn

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