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Las empresas australianas se dividen: las mineras prosperan, las aerolíneas aparecen, los minoristas se desploman


Por Byron Kaye

SÍDNEY, 25 de agosto (Reuters)Las empresas australianas están divididas: las grandes mineras y las aerolíneas esperan mayores ganancias por el aumento de los precios de las materias primas y un repunte de la COVID-19, mientras que los supermercados, los bancos y los fabricantes se ven afectados por la inflación y el estancamiento de los salarios.

Los resultados comerciales anuales y las previsiones de beneficios revelan una división en la decimotercera economía más grande del mundo entre las empresas, en su mayoría internacionales, que cobran el aumento de los precios y aquellas, que se centran principalmente en el consumidor interno, que se ven obligadas a absorber los costos más altos.

Australia, el principal exportador de carbón del mundo, se ha beneficiado de las sanciones y los bloqueos de transporte vinculados a la invasión rusa de Ucrania, que han aumentado la demanda y los precios del carbón y otros productos básicos.

Minero BHP Group Ltd BHP.AXla empresa más grande de Australia, registró su mayor beneficio desde 2011, mientras que Whitehaven Coal WHC.AX y South32 Ltd. S32.AX reportó aumentos de ganancias el jueves.

«Los precios del carbón están en niveles récord y los clientes están enfocados en la seguridad energética ahora más que nunca», dijo el director ejecutivo de Whitehaven, Paul Flynn, y agregó que los precios que la minera recibió por una tonelada de carbón se triplicaron con creces en un año.

Qantas Airways Ltd QAN.AX, la aerolínea más grande de Australia, registró una pérdida anual de casi 2.000 millones de dólares australianos (1.400 millones de dólares) debido a problemas operativos que afectan a la industria, pero pronosticó una demanda récord de vuelos, que dijo no se vio afectada por los aumentos de tarifas después de casi dos años de fronteras cerradas. Sus acciones subieron un 8%.

«Los cuellos de botella de la cadena de suministro se están aliviando y la demanda de viajes internacionales se ha disparado a medida que se suavizaron o eliminaron las restricciones de COVID», dijo Matthew Simpson, analista senior de mercado de Stone X Financial.

Al mismo tiempo, sin embargo, «los niveles deslumbrantes de inflación están obligando a los bancos centrales a aumentar las tasas de interés a su ritmo más agresivo en décadas y la confianza empresarial se está hundiendo a medida que los consumidores se ven más presionados».

El Banco de la Reserva de Australia ha aumentado las tasas de interés todos los meses desde mayo, y se esperan más aumentos a medida que el banco central intenta frenar la inflación prevista para alcanzar un máximo a fines de año en 7,75%, aproximadamente tres veces la tasa de crecimiento de los salarios.

CONSUMIDORES GOLPES POR LA INFLACIÓN, LAS TASAS DE INTERÉS

Los precios y las tasas de interés más altos están afectando a los consumidores ya las empresas que abastecen sus necesidades diarias.

Tendero número uno Woolworths Group WOW.AXuna acción destacada durante las restricciones de COVID, dijo que los clientes se estaban quedando sin productos básicos, como la carne roja, cuyos precios aumentaron debido a que el clima extremo devastó el número de cabezas de ganado.

Los precios más altos en los estantes, junto con los aumentos en las tarifas, han alentado «comprar según los presupuestos en lugar de según los artículos», dijo Woolworths. Sus acciones cayeron un 4%.

«Llega un punto en el que no puedes pasarlo a los clientes y solo tienes que tomar un margen bajo», dijo el presidente ejecutivo de Woolworths, Brad Banducci, en una llamada de analista.

Woolworths y su rival más pequeño Coles Group Ltd COL.AX suman dos tercios de las ventas de comestibles de Australia.

Los bancos, que también se enfrentan a la muestra representativa completa de personas, ahora enfrentan una competencia intensa a medida que las crecientes tasas de interés reducen la demanda de hipotecas, su principal fuente de ingresos. Banco de la Commonwealth de Australia CBA.AXel mayor prestamista de vivienda, dijo que estaba viendo señales de que la presión del costo de vida estaba erosionando la confianza del consumidor.

El comercio minorista discrecional también se está viendo afectado.

Minorista de productos electrónicos JB Hi-Fi Ltd JBH.AX dijo que las ventas aumentaron un 10% en julio, el primer mes de su año fiscal, pero no dijo cómo eso se tradujo en ganancias, mientras que los analistas señalaron una demanda más débil.

La compañía independiente más grande del país que compra ahora y paga después, Zip Co. Z1P.AXdijo que su pérdida anual casi se duplicó a A $ 1 mil millones, ya que tomó un cargo por deterioro de A $ 821 millones, citando «tasas de crecimiento previstas reducidas».

Si bien las tasas de interés más altas perjudican a las empresas orientadas al consumidor, los precios mayoristas de la energía, que subieron un 141% desde hace un año cuando la guerra de Ucrania redujo la oferta, han oscurecido las perspectivas para los fabricantes de materiales de construcción, que también enfrentan una demanda más débil debido a una recesión inmobiliaria.

El mayor fabricante de materiales laminados James Hardie Plc JHX.AX, elevó su perspectiva de ganancias cuatro veces el año pasado, ya que las tasas ultrabajas estimularon el auge de la construcción de viviendas. Ahora espera su primera caída anual de las ganancias en cinco años debido al aumento de los costos de las materias primas y los fletes.

($1 = 1,4391 dólares australianos)

(Reporte de Byron Kaye en Sydney; Reporte adicional de Jamie Freed y Praveen Menon en Sydney y Jaskiran Singh en Bangalore; Editado por William Mallard)

((byron.kaye@thomsonreuters.com; +612 9171 7541; @byronkaye;))

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