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Política

Las elecciones están a punto de convertir a este aliado de Kevin McCarthy en el rey de K Street


“A mucha gente le gusta pensar que son cercanos a Kevin”, dijo un ex asistente de McCarthy. “Hay muy pocas personas que realmente hablan con él sobre cosas o a las que se acerca de manera proactiva sobre cosas… Obviamente, Jeff es una figura muy clave y central de ese grupo”.

Los dos se conocieron cuando Miller estaba en la escuela secundaria trabajando como pasante del Partido Republicano y McCarthy, 10 años mayor que él, era representante de campo del distrito para un congresista de California. Cuando McCarthy se postuló para liderar la conferencia republicana en 2015, Miller tenía la atención del legislador. Y ha seguido siendo un aliado firme, confidente cercano, compañero de viaje, recaudador de fondos útil y consejero político desde entonces.

El lunes por la noche, la noche antes de las elecciones que en última instancia podrían ayudar a McCarthy a entregarle a McCarthy su anhelado mazo de orador, estuvo al lado del congresista en un evento de campaña en Virginia Beach.

Si McCarthy termina como el próximo Portavoz, Miller, un cabildero pagado por algunas de las compañías más grandes de Estados Unidos, está listo para ser el operativo de K Street con un acceso inigualable.

“Todos los demás están en un distante segundo lugar”, dijo Sam Geduldig, otro cabildero republicano.

Los lazos entre los funcionarios electos y la industria de la influencia siempre han sido borrosos, y el personal y los miembros a menudo pasan por la puerta giratoria. Pero pocas relaciones son tan estrechas como la que existe entre Miller y McCarthy.

Su proximidad con el republicano de California ha sido un gran atractivo para las empresas ansiosas de que sus problemas y causas favoritas sean consideradas ante el Congreso.

Miller Strategies, fundada en 2017, cuenta con varias empresas Fortune 500 con gran interés legislativo, incluidas Apple, el gigante del tabaco Altria, Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, Elon Musk’s SpaceX y el Connected Commerce Council financiado por Big-Tech. Los nuevos clientes potenciales ya han comenzado a acercarse a la firma, según un operativo republicano familiarizado con Miller y McCarthy. Los registros públicos muestran que Miller Strategies ha registrado varios clientes nuevos en los últimos meses, incluida la Asociación de Tenis de los Estados Unidos.

Miller se negó a hablar sobre su estrategia comercial y optó por elogiar al hombre con el que ha compartido un vínculo especial.

“Conozco a Kevin desde hace más de 30 años, y no podría estar más orgulloso de su valor, determinación y trabajo duro para hacer que todo lo que está haciendo suceda no solo para la Cámara sino para el país”, dijo Miller. “Es un líder increíble y estoy orgulloso de conocerlo”.

Si bien su relación con McCarthy está a punto de dar sus frutos, Miller podría enfrentar algunos obstáculos en un congreso dirigido por republicanos. Tendrá que equilibrar su trabajo para varias entidades corporativas importantes y un liderazgo republicano cada vez más áspero hacia las grandes empresas. El mismo McCarthy ha apuntado a la Cámara de Comercio, el principal lobby corporativo en Washington, por su decisión de apoyar a los demócratas.

Los activistas conservadores, solo esta semana, han pedido a los republicanos de la Cámara que investiguen a las empresas que han retirado anuncios de Twitter después de que Elon Musk se hiciera cargo del sitio. Otras entidades importantes, desde Disney hasta Major League Baseball, se han enfrentado a un intenso revés republicano por adoptar posiciones socialmente liberales. Y algunos legisladores republicanos se han comprometido a tomar medidas enérgicas contra los grandes monopolios tecnológicos.

Estas tensiones parecieron ser visibles la semana pasada cuando la firma de Miller se separó de su cliente Amazon Web Services. Amazon es uno de esos gigantes tecnológicos que han sido atacados por los conservadores, sobre todo por el expresidente Donald Trump.

Las corporaciones estadounidenses también se han mostrado escépticas con los republicanos. A raíz de los disturbios en el Capitolio, algunas empresas importantes se comprometieron a dejar de dar a los legisladores republicanos que se opusieron a la certificación de la elección de Joe Biden, un grupo que incluía al propio McCarthy.

Pero esos boicots se han desvanecido parcialmente. Y el propio Miller ha demostrado ser valioso para el Partido Republicano en este frente. Trabajó para calmar las preocupaciones de los donantes corporativos después de los disturbios del 6 de enero y para garantizar que el gran grifo del dólar permaneciera abierto. La directora de finanzas del Comité Nacional Republicano del Congreso, Leigh Ann Gillis, llamó a Miller “el MVP de los esfuerzos republicanos de recaudación de fondos de la Cámara este ciclo”.

Pero Miller tampoco es un jugador de poder tradicional de K Street. Divide su tiempo entre Texas y DC, lo que lo hace un poco diferente a los demás cabilderos de la ciudad (también es director de la firma de servicios fiscales Ryan). Tampoco se graduó de la universidad. Creció en una familia de clase trabajadora en Tehachapi, California, a poca distancia de la ciudad natal de McCarthy, Bakersfield. Su padre dirigía un negocio de fabricación de armas. Los dos hombres se conocieron mientras McCarthy trabajaba para el representante Bill Thomas (R-Calif.), mientras intentaba acabar con la legislación relacionada con las armas de fuego.

“Jeff siempre ha tenido la atención de Kevin”, dijo John Stipicevic, ex subjefe de gabinete de McCarthy a quien otros cabilderos republicanos describieron como el segundo miembro más cercano de McCarthy en K Street. “Crecieron juntos en el mundo de la política en DC”

Miller’s también es relativamente nuevo en el negocio del tráfico de influencias en Washington. No comenzó a presionar a la Casa Blanca o al Congreso hasta el comienzo de la presidencia de Trump. Más allá de trabajar como asesor de McCarthy, Miller se desempeñó como asesor del exgobernador de California Arnold Schwarzenegger y director de campaña de la candidatura presidencial de Rick Perry en 2016.

Su estilo es descrito por los contemporáneos como directo. Y tampoco es inmune a involucrarse en artes oscuras políticas.

Algunos de sus tratos políticos en California envolvieron a Miller en un escándalo. Aunque no fue acusado formalmente de mala conducta, un esquema de dinero negro que dirigió con un socio comercial en torno a las iniciativas electorales de California condujo a una investigación que resultó en millones de dólares en multas impuestas a varios otros grupos involucrados.

Sin embargo, Washington DC ha sido en gran medida bueno para él, especialmente durante la administración Trump.

La confirmación de Perry como secretario de Energía significaba que Miller tenía vínculos con un funcionario del gabinete. Las empresas se dieron cuenta. Los primeros clientes de DC registrados de la firma de Miller en 2017 incluyeron a las empresas de energía Southern Company y Energy Transfer Partners. Miller pudo asegurar reuniones con funcionarios clave de la administración, incluidos Perry y el entonces secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, según documentos obtenidos por el grupo de vigilancia American Oversight en virtud de la Ley de Libertad de Información.

Cuando Trump dejó el cargo, el negocio se desaceleró. Los ingresos de la empresa cayeron de $14 millones en 2020 a poco menos de $8 millones en 2021.

Pero los vientos políticos cambian. Y como es probable que los republicanos recuperen una, si no dos, cámaras del Congreso, el legislador que Miller ha ayudado a impulsar al poder pronto podría ser su billete dorado.

“No creo… [McCarthy] sería tan exitoso como recaudador de fondos sin la ayuda de Jeff”, dijo Geduldig, y agregó que pensó que incluso el líder del Partido Republicano “lo reconocería”.

Olivia Beavers, Jordain Carney y Caitlin Oprysko contribuyeron a este despacho.


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