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Las elecciones de Kenia abren cicatrices de desigualdad y corrupción

NAIROBI – A la sombra de un brillante cartel de campaña de mil dólares, uno de muchos en la capital de Kenia, los vendedores ambulantes luchan por ganar incluso 200 chelines ($ 1.68) por día y, a menudo, no se quedan con nada.

Las elecciones del 9 de agosto en Kenia están abriendo las cicatrices de la desigualdad y la corrupción a medida que el centro económico de África Oriental elige al sucesor del presidente Uhuru Kenyatta. El hijo enormemente rico del líder fundador del país, Kenyatta, ha desviado las acusaciones de corrupción al pedir transparencia, pero ha hecho poco en una década en el poder para permitirlo.

Los vendedores en un terreno estéril a lo largo de la carretera de circunvalación exterior de Nairobi difícilmente pueden comprender las enormes cantidades de dinero gastadas en las elecciones de la próxima semana. Pocos pueden. En Kenia, los candidatos no están obligados a rendir cuentas públicamente de las donaciones o los gastos de campaña. Pero los votantes han observado los helicópteros y los largos convoyes que han llevado a los principales candidatos por todo el país durante meses.

“Están gastando millones de dólares, pero no estoy seguro si es su propio dinero o el dinero del público”, dijo Martin Wambua, quien vende ropa de segunda mano y rara vez puede ahorrar algo de sus ganancias.

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“Sé que (los gastos electorales) pueden financiar a más de 10 personas por día”, estimó Joseph Kaguthi, quien camina por todas partes vendiendo productos horneados y dice que a menudo come solo una comida diaria. “Pero soy un hombre pobre, y tal vez la forma en que hablo es diferente de la forma en que es”.

El aumento de los precios de los alimentos y el combustible, exacerbado por la invasión rusa de Ucrania y tras el dolor económico de la pandemia de COVID-19, se suma a las tensiones étnicas tradicionales en una votación convocada tan reñida que Kenia podría ir a una segunda vuelta electoral por primera vez. .

Cómo el país de 56 millones de personas hará frente a la incertidumbre prolongada es una pregunta importante después de una historia reciente de elecciones turbulentas.

Los resultados de la votación de 2017 fueron anulados por los tribunales, una novedad en África. Raila Odinga, contendiente de la oposición desde hace mucho tiempo, boicoteó la nueva votación ordenada y se declaró a sí mismo «presidente del pueblo» en un simulacro de juramento que condujo a acusaciones de traición. El enfrentamiento terminó cuando Kenyatta y Odinga, el hijo del primer vicepresidente de Kenia, compartieron un apretón de manos público.

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Ahora, en el último giro de las alianzas cambiantes de Kenia, Kenyatta respalda al ex rival Odinga para que lo suceda después de pelear con su vicepresidente, William Ruto, de 55 años, el otro candidato presidencial principal y ex aliado de Odinga.

Ruto fue acusado por la Corte Penal Internacional de crímenes de lesa humanidad por su papel en la violencia después de las elecciones de 2007 que mataron a más de 1.000 personas después de que Odinga alegara que le habían estafado la victoria. Una acusación de la CPI difícilmente es un impedimento para la presidencia; Kenyatta también fue acusada por los disturbios. Ambos hombres vieron sus casos terminados en medio de acusaciones de manipulación de testigos.

Se dice que es uno de los hombres más ricos de Kenia después de una década como vicepresidente, Ruto se promociona a sí mismo entre los jóvenes y los pobres como un «estafador» que creció desde sus humildes comienzos como vendedor de pollos en contraste con los antecedentes de élite de Kenyatta y Odinga. Ruto dice que busca una mayor productividad agrícola e inclusión financiera. La agricultura es el principal motor de la economía de Kenia y alrededor del 70 % de la mano de obra rural se dedica a la agricultura, mientras que los vendedores ambulantes informales constituyen la mayor parte del trabajo no agrícola.

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“Nuestro sistema económico está manipulado en contra de la gente pequeña”, dijo Ruto en un video de campaña que salió a la luz cuando un tribunal ordenó a su rico compañero de fórmula Rigathi Gachagua que devolviera alrededor de $ 1.6 millones al estado después de que se dictaminó que el dinero era producto de corrupción.

Ruto ha dicho que aceptará el resultado de las elecciones “cualquiera que sea el resultado”.

Odinga, de 77 años, en su quinto y probablemente último intento por la presidencia, está haciendo campaña en estrecha colaboración con su compañera de fórmula Martha Karua, una exministra de justicia que podría convertirse en la primera vicepresidenta de Kenia. Ha llamado la atención de las mujeres en un país que aún no cumple con la cuota de género para los órganos electivos como el Parlamento y donde las candidatas comúnmente enfrentan acoso.

Odinga, famoso por haber sido encarcelado mientras luchaba por la democracia multipartidista hace décadas, prometió donaciones en efectivo a los más pobres de Kenia y dijo que «la clase media, por supuesto, sabe cómo cuidar de sí misma». Ha dicho que aceptará los resultados de las elecciones “siempre y cuando sean libres y justos”.

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Cuando se le preguntó cuánto estaban gastando en las elecciones, un portavoz de Odinga dijo a The Associated Press que realizarán una auditoría financiera para averiguarlo al final de la campaña. Un portavoz de Ruto no respondió.

Ruto y Odinga dicen que lucharán contra la corrupción, pero las organizaciones no gubernamentales suspiran por el fracaso de Kenia para abordar el soborno que carcome la vida cotidiana. Los vendedores en la carretera de circunvalación exterior de Nairobi describieron que tuvieron que sobornar a los hospitales para recibir un tratamiento oportuno y a los notorios oficiales de inspección de la ciudad para evitar supuestas ofensas menores.

Se dice que la corrupción está muy extendida entre quienes se postulan para un cargo. El ministro del Interior, Fred Matiangi, describió a los candidatos al parlamento entregando tan solo 100 chelines (84 centavos) para ganar votos en las aldeas.

La Comisión de Límites Electorales e Independientes, que no cuenta con fondos suficientes y que buscó limitar el gasto de la campaña presidencial a 4.400 millones de chelines (36 millones de dólares), ha acusado a algunos políticos de comprar las tarjetas de identificación de las personas para evitar que voten por sus rivales.

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«De las 214 personas incluidas en la lista negra de la Comisión de Ética y Anticorrupción como incapaces moral y éticamente para ocupar un cargo público, la (comisión electoral) excluyó solo a seis personas», dijo Transparencia Internacional Kenia y otros organismos de control en junio. Para el resto, “La comisión parece haber echado las manos al aire”.

Los kenianos quieren unas elecciones pacíficas con resultados aceptados por todas las partes.

“Si luchamos, básicamente será contraproducente para nosotros más que para ellos”, dijo Andrew Atonya, parte de una productora que representó una obra de teatro en Nairobi en la que pedía a los votantes que evitaran caer en las divisiones electorales. “Se abusan unos de otros”, dijo sobre los candidatos, “pero detrás de la cortina, son amigos”.

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