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Las carreteras y los ferrocarriles de Europa no son aptos para una pelea con Rusia – POLITICO


Tener un ejército mejor no importa mucho si no puedes ponerlo en movimiento.

La invasión rusa de Ucrania ha centrado la atención en la preparación de las carreteras, vías férreas, puertos y aeropuertos de la UE para el rápido movimiento de tropas y tanques. Aliviar los cuellos de botella y reforzar las vías y los puentes utilizados tanto por militares como por civiles es crucial para el programa de defensa del continente. Pero a pesar de esas preocupaciones, la UE no planea ningún aumento inmediato en el gasto en el tema.

“Cuanto más al este vas, la infraestructura no soporta el peso pesado de los tanques estadounidenses, alemanes, británicos y holandeses, son los puentes”, dijo el teniente general retirado Ben Hodges, excomandante del Ejército de EE. UU. en Europa y ahora afiliado al grupo de expertos. CEPA. “Tenemos que demostrar que podemos movernos tan rápido o más rápido que la Federación Rusa en el Suwałki Gap [between Poland and Lithuania] o en Rumania.”

El Connecting Europe Facility (CEF), el vehículo de financiación de la UE para proyectos de infraestructura, se acordó el año pasado y asigna 1700 millones de euros a la movilidad militar, por debajo de los 6500 millones de euros propuestos inicialmente (pero más que el cero que algunos defendían) . Recortar el presupuesto parecía una buena idea cuando los líderes de la UE pensaban que la guerra era un escenario remoto.

El jueves, los diplomáticos de la UE acordaron con la Comisión Europea gastar casi 340 millones de euros de la dotación militar CEF en 22 proyectos, en su mayoría a pequeña escala, como parte de ese programa, principalmente en Europa Central.

Esos proyectos incluyen el fortalecimiento de los enlaces ferroviarios desde Amberes a Alemania para que los trenes más largos puedan moverse hacia el este, mejoras en dos aeropuertos en Polonia y el aumento de los enlaces de transporte a la base militar de Tapa en Estonia.

Un funcionario involucrado en las conversaciones dijo que los países también acordaron adelantar la próxima ronda de financiamiento del proyecto a mayo desde septiembre, aunque eso no cambiará el tamaño del presupuesto general.

Los críticos se quejan de que la escala de la financiación está muy por debajo de lo que se necesita para preparar al continente para una amenaza militar, y algunos miembros del Parlamento Europeo están presionando para que se aumente mucho más rápido el gasto.

“El dinero es ridículo”, dijo la eurodiputada rumana Marian-Jean Marinescu. El legislador del Partido Popular Europeo fue uno de los líderes del Parlamento en las negociaciones sobre CEF. El total final acordado es «casi nada» en comparación con las necesidades estratégicas del bloque, dijo.

A pesar del escepticismo anterior, ha habido un giro de “180 grados” en la necesidad de gastos de movilidad militar gracias a la guerra, según un alto funcionario de la Comisión que trabaja en el tema.

«En Europa, uno tenía la sensación de que no necesitábamos gastar en defensa», dijo Georg Riekeles, que cubre la seguridad en el Centro de Política Europea, un grupo de expertos con sede en Bruselas. «Desde el 24 de febrero [when Russia attacked Ukraine]esa imagen ha cambiado por completo».

Los problemas con la infraestructura han sido evidentes durante años, cuando la OTAN se expandió hacia el este, pero el gasto en carreteras y ferrocarriles no siguió.

En 2017, Hodges lideró el desembarco de tropas estadounidenses en Bremerhaven, en el noroeste de Alemania. Si bien la infraestructura portuaria estaba a la altura, las rutas de salida no lo estaban. “Hay un punto de estrangulamiento en la rapidez con la que puedes llegar a la carretera”, dijo. “No importa cuán grande sea el puerto, si no está preparado para un movimiento rápido, todo se acumula”.

Apto para una pelea

Es un problema ya que la alianza busca reforzar sus fuerzas en el este para disuadir a Rusia.

“Simplemente entrar en Rumania a través de las montañas de los Cárpatos, es muy difícil con un tanque en la parte trasera de un camión de transporte”, dijo Hodges.

Si bien la OTAN coordina la acción militar, no financia puentes, vías férreas ni carreteras. Ahí es donde se supone que la UE debe dar un paso al frente con el CEF.

“[Militaries] están utilizando la misma infraestructura que los civiles, por lo que se encuentran con los mismos problemas”, dijo el funcionario de la Comisión. o con las mismas longitudes de tren reducidas, tienen los mismos problemas de que ciertos aeropuertos no están conectados al ferrocarril».

El dinero de movilidad militar de CEF tiene como objetivo conectar los aeropuertos con los ferrocarriles, fortalecer los puentes y despejar el espacio en los puertos para un aterrizaje rápido. Otros proyectos más grandes, como Rail Baltica, una conexión de tren de vía estándar europea de 5.800 millones de euros que atraviesa Estonia, Letonia y Lituania hasta Polonia, también se citan como críticos para la defensa.

Como parte de la ronda de aprobaciones de proyectos del jueves, 5 millones de euros se destinarán a impulsar la capacidad militar en el tramo de Letonia de Rail Baltica.

La mayor aprobación de financiación fue de 60 millones de euros para Via Baltica, un enlace por carretera a través de los países bálticos, apenas una inversión importante dado que los nuevos esquemas suelen costar miles de millones.

Marinescu quiere que el bloque se mueva ahora en lugar de esperar el próximo presupuesto de infraestructura CEF de siete años en 2028: «Tenemos que tener algo ahora», dijo.

En un debate en el comité de transporte del Parlamento la semana pasada, propuso sumergirse en el Mecanismo de Recuperación y Resiliencia de la UE, ya que aún no se han asignado unos 232 000 millones de euros de los préstamos del fondo pospandemia.

“Parte de este dinero… podría usarse para nuestras necesidades en infraestructura de doble uso”, dijo Marinescu.

Esta semana, más de 60 eurodiputados de grupos de todo el espectro político enviaron una carta, obtenida por POLITICO, a los líderes de la UE y al presidente francés Emmanuel Macron para «llamar… la atención sobre la necesidad urgente de impulsar el programa de Movilidad Militar».

Eso significa dirigir más efectivo de la UE a “proyectos estratégicamente urgentes, en particular en la parte oriental de la UE”, y procedimientos simplificados para evaluaciones de proyectos y evaluaciones de impacto ambiental, escribieron.

Este artículo es parte de POLÍTICO Pro

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