EuropaNoticias del mundo

Larga covid: lo que sabemos sobre la pérdida del olfato y el gusto



CNN

Imagínese despertarse una mañana después de recuperarse de Covid-19 y descubrir que su café huele a calcetines sin lavar, sus huevos apestan a heces y su jugo de naranja tiene un sabor metálico. Curiosamente, eso es algo bueno: es una señal de que todavía tienes un sentido del olfato que funciona, incluso si está mal conectado en tu cerebro.

Su capacidad para oler también puede desaparecer por completo, una condición llamada anosmia. Sin previo aviso, ya no puedes inhalar el dulce olor de la piel de tu bebé, las rosas que te regala tu pareja o el hedor acre de tu ropa de ejercicio.

El gusto y el olfato están entrelazados, por lo que la comida puede ser blanda o sin sabor. El apetito y el disfrute de la vida pueden caer en picado, lo que según estudios anteriores puede conducir a déficits nutricionales, deterioro cognitivo y depresión.

El peligro también acecha. Sin olor, es posible que no reconozca los signos reveladores de incendios, fugas de gas natural, productos químicos venenosos o alimentos y bebidas en mal estado.

Tal es la realidad de alrededor del 5% de los sobrevivientes globales de Covid-19 que ahora han desarrollado problemas de sabor y olfato de larga duración, según un estudio de 2022. Más de dos años después de la pandemia, los investigadores encontraron que aproximadamente 15 millones de personas aún pueden tener problemas para percibir los olores, mientras que 12 millones pueden tener problemas con el gusto.

Grupos de apoyo y defensa como AbScent y Fifth Sense se han movilizado para ayudar, ofreciendo afirmación y esperanza, consejos sobre el entrenamiento del olfato e incluso recetas para estimular el apetito.

El entrenamiento olfativo u olfativo alienta a las personas a oler los aceites esenciales dos veces al día, dijo la rinóloga Dra. Zara Patel, profesora de otorrinolaringología, cirugía de cabeza y cuello en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

“La forma en que se lo explico a los pacientes es que si tuviera un derrame cerebral y su brazo no funcionara, iría a fisioterapia, haría rehabilitación”, dijo Patel. “Eso es exactamente lo que es el entrenamiento olfativo para tu sentido del olfato”.

A medida que la ciencia aprenda más sobre cómo el covid-19 ataca e interrumpe el olfato, «creo que verá intervenciones más específicas», dijo el rinólogo Dr. Justin Turner, profesor asociado de otorrinolaringología, cirugía de cabeza y cuello en la Universidad de Vanderbilt. Centro Médico en Nashville.

Cualquiera que todavía tenga problemas con la pérdida del olfato y el gusto “debe pensar positivamente y asumir que recuperará el sentido del olfato”, dijo Turner. “Sí, hay algunas personas que no se recuperarán, así que para esas personas, queremos que no lo ignoren. Queremos que se lo tomen en serio”.

Las personas han estado perdiendo el sentido del olfato y del gusto durante siglos. Virus del resfriado común y la gripe, pólipos nasales, trastornos de la tiroides, alergias graves, infecciones de los senos paranasales y afecciones neurológicas como La enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y la esclerosis múltiple pueden dañar la capacidad de oler y gustar, a veces de forma permanente.

Lo mismo ocurre con los traumatismos craneales, la exposición a sustancias químicas nocivas, los tratamientos contra el cáncer, el tabaquismo, la enfermedad de las encías, los antibióticos y diversos medicamentos para la presión arterial, el colesterol, el reflujo y las alergias, según la Clínica Cleveland.

Envejecer es una de las principales causas de la pérdida del olfato, ya que la capacidad de regeneración de las neuronas olfatorias disminuye. Un estudio realizado en 1984 encontró que más del 50% de las personas entre las edades de 65 y 80 años sufrían de “importante deterioro del olfato”. El número subió a más del 75% para personas mayores de 80 años.

Cuando el virus que causa el Covid-19 invadió nuestras vidas, una condición que era relativamente rara entre las personas menores de 50 años se expandió exponencialmente, afectando a todas las edades.

“Covid-19 afectó a las personas más jóvenes mucho más que otras formas de pérdida del olfato posviral”, dijo cirujano Dr. Eric Holbrook, profesor asociado de otorrinolaringología y cirugía de cabeza y cuello en la Escuela de Medicina de Harvard. “No se vería mucha pérdida del olfato en la población pediátrica, por ejemplo, y ahora es muy común”.

De hecho, la pérdida del olfato era tan frecuente al comienzo de la pandemia que se consideró el canario en la mina de carbón, una señal temprana de infección por covid-19 incluso en ausencia de otros síntomas.

Eso no es cierto hoy. Un estudio publicado en mayo encontró que el 17% de las personas perdieron el sentido del olfato cuando se infectaron con la variante Omicron, que se convirtió en la variante predominante del virus que causa el Covid-19 a finales de 2021. (Esto podría cambiar de nuevo si el virus muta.)

En comparación, las personas enfermas por las dos variantes originales, Alfa y Beta, tenían un 50 % más de probabilidades de perder el sentido del olfato o del gusto. Delta fue casi tan malo: el 44% de las personas se vieron afectadas, según el estudio.

Las estadísticas muestran que la mayoría de las personas se recuperan su sentido del gusto y del olfato. Un análisis de agosto de 267 personas que perdieron el olfato y el gusto hace al menos dos años encontró que la mayoría recuperó total (38,2 %) o parcialmente (54,3 %) su capacidad para oler y saborear. Eso fue especialmente cierto para las personas menores de 40 años, según el estudio.

Pero el 7,5% no habían recuperado el sentido del olfato y el gusto dos años después de que se despejó su infección por Covid-19. Los que tenían menos probabilidades de recuperarse incluían personas con congestión nasal existente, más mujeres que hombres, y aquellos que tenían una mayor gravedad inicial de pérdida del olfato, encontró el estudio.

¿Cómo daña el Covid-19 el sistema olfativo? Al principio, los científicos creían que infectaba las neuronas de la nariz responsables de transmitir los olores del ambiente al cerebro. Esas neuronas se ubican en los bulbos olfativos en la parte superior de cada fosa nasal y envían axones, o cables, a puntos sensoriales únicos en el cerebro.

Pronto los estudios descubrieron que el virus no ingresa a esas neuronas en absoluto. En cambio, ataca las células sustentaculares, también conocidas como células de apoyo, que brindan nutrición y protección a las células nerviosas desde el nacimiento. A diferencia de muchas otras células, las neuronas de la nariz renacen cada dos o tres meses.

«(Covid-19) la infección de esas células de apoyo probablemente tenga algún tipo de efecto a largo plazo en la capacidad de esas neuronas para regenerarse con el tiempo», dijo Turner.

“Esa es una de las razones por las que a veces vemos un efecto tardío: las personas pueden tener algo de pérdida del olfato que se recupera, luego tienen una segunda ola de pérdida del olfato, parosmia u otros síntomas porque esa capacidad regenerativa no funciona correctamente”, dijo.

Parosmia es el término médico para los olores distorsionados, que a menudo pueden ser bastante repugnantes, dijo Patel.

“Desafortunadamente, existen estas categorías clásicas de olores y sabores realmente terribles”, dijo. “A veces son heces, basura o calcetines viejos y sucios. Puede haber una especie de olor y sabor químico dulce y enfermizo. Ah, y la carne podrida es otra categoría común”.

Para muchas personas, la parosmia tiende a ocurrir o reaparecer a los tres meses, aproximadamente el momento en que las neuronas olfativas se regenerarían naturalmente, dijeron los expertos a CNN.

“Si la reconexión no da en el blanco y golpea un punto diferente en el cerebro reservado para un olor diferente, su percepción del olfato se arruinará por completo”, dijo Holbrook.

“Tienes que confiar en la capacidad de esos axones para retraerse y luego encontrar el camino hacia el lugar correcto”, agregó. «O si no son correctos, esperar a que esas neuronas mueran y hacer que vuelvan otras nuevas y encontrar el lugar correcto».

La ciencia continúa descubriendo formas en que ataca el virus. Un estudio de febrero encontró que también puede dañar los receptores olfativos que se encuentran en la superficie de las células nerviosas de la nariz. Esos receptores se unen a los olores y activan los impulsos nerviosos que transmiten la información al cerebro.

También puede haber un componente genético. Un estudio de enero descubrió una mutación en dos genes superpuestos, UGT2A1 y UGT2A2, que desempeñan un papel en la metabolización de los olores. Las personas con esa mutación pueden ser más susceptibles a perder el sentido del olfato, pero se necesitan más estudios para determinar el virus. asociación a los genes, si los hay.

Las personas mayores y con enfermedades crónicas que afectan el sistema nervioso, como la diabetes, suelen ser más susceptibles al daño olfativo, dijo Patel.

“Son los vasos muy pequeños del cuerpo, incluida la nariz, los que se ven afectados por la diabetes, lo que altera el flujo de sangre, nutrientes y oxígeno a estos nervios olfativos”, dijo. “Las personas con sinusitis crónica o inflamación de alergias en la nariz: cualquier cosa que dificulte que nuestro sistema se recupere probablemente también estará en mayor riesgo”.

Cnn

No todas las noticias en el sitio expresan el punto de vista del sitio, pero transmitimos estas noticias automáticamente y las traducimos a través de tecnología programática en el sitio y no desde un editor humano.
Botón volver arriba