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La UE corre para liberarse de la soga de gas de Rusia – POLITICO


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Se ha dado el pistoletazo de salida en la carrera para asegurar suficiente gas este invierno y lo que está en juego no podría ser mayor: si la UE puede liberarse del dominio ruso o si el Kremlin puede infligir suficiente daño al bloque para socavar su apoyo. para Ucrania.

La clave es si la UE tiene suficiente gas disponible para resistir cualquier intento de chantaje por parte de Rusia, razón por la cual la UE quiere que los países miembros llenen sus depósitos de gas al 80 por ciento de su capacidad para el 1 de noviembre. El Parlamento Europeo respaldó el plan el jueves. .

Pero el Kremlin es muy consciente del riesgo de que la UE tenga éxito.

Los flujos de gas están cayendo rápidamente, con 12 países de la UE notando cierres totales o parciales del gas ruso.

«El riesgo de una interrupción total del gas ahora es más real que nunca», dijo el jueves a los eurodiputados el vicepresidente de la Comisión, Frans Timmermans. «Es por eso que la adopción de la regulación de almacenamiento de gas… es tan importante en este momento».

“Todo esto es parte de la estrategia de Rusia para socavar nuestra unidad”, agregó.

La UE está adelantada a lo previsto en el llenado de las reservas de gas para un año ordinario, y los países comienzan a cargarlas un mes antes de lo previsto. El almacenamiento total de gas en todo el bloque está actualmente lleno a alrededor del 55 por ciento de su capacidad.

Pero este no es un año cualquiera.

La semana pasada, Gazprom redujo los flujos de gas al 40 por ciento de su capacidad a lo largo del gasoducto Nord Stream, citando un problema de equipo causado por las sanciones occidentales, que afecta las entregas a Francia, Italia, Austria y Alemania.

Moscú insiste en que los flujos reducidos son un problema puramente tecnológico, y el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo el jueves que «no había una agenda oculta» detrás de la medida.

Los países de la UE no compran la explicación del Kremlin.

El jueves, Berlín activó la etapa dos de su sistema de alerta de gas de emergencia de tres etapas, un paso antes de tomar el control de la distribución de energía y racionar el suministro de gas. También se comprometió a encender temporalmente sus plantas de carbón, al igual que Austria y los Países Bajos.

«No debemos engañarnos, cortar el suministro de gas es un ataque económico de Putin contra nosotros», dijo el vicecanciller Robert Habeck, quien advirtió sobre los tiempos difíciles que se avecinan. «Será un camino rocoso que nosotros como país ahora tenemos que caminar. Incluso si realmente no lo sientes todavía: estamos en una crisis de gas».

Los flujos de gas caerán aún más el próximo mes cuando Rusia cierre Nord Stream por lo que dice es un mantenimiento regular.

El apalancamiento de Rusia se desvanece

Si Rusia continúa enviando gas, la UE podría cumplir su objetivo de almacenamiento en octubre, dijo Simone Tagliapietra, investigadora principal de energía en el grupo de expertos Bruegel. Pero si Moscú cierra los grifos, alcanzar el objetivo será «un gran desafío», dijo.

Eso se debe a que los suministros alternativos no pueden compensar las entregas rusas, argumentó Thomas Rodgers, analista de energía de la consultora ICIS. Un total récord de 12.600 millones de metros cúbicos de gas ingresará a Europa desde países fuera de Rusia en 2022, según el modelo ICIS, en comparación con los 25 bcm que llegaron desde Moscú en la primera mitad de este año.

«El gas adicional que pueden dar a Europa, ya lo están dando», dijo, «cualquier suministro adicional de gas no llegará pronto».

Si las importaciones de Rusia se detienen, dijo, las naciones europeas se verán obligadas a racionar el gas, comenzando con la industria y siguiendo con la generación de energía y los usos residenciales.

La carrera para asegurar suficiente almacenamiento de gas también puede afectar el resultado de la guerra en Ucrania.

«El apalancamiento ruso no es tan grande», dijo Alexander Gabuev, miembro principal del grupo de expertos Carnegie. «No tiene tantas buenas cartas para jugar y el gas es obviamente la carta que tiene el Kremlin».

Si Moscú puede dañar la economía de la UE cerrando los suministros de gas, dijo Gabuev, esto puede socavar el apoyo público para financiar el esfuerzo bélico de Ucrania. Si la UE cumple sus objetivos de almacenamiento de gas, es probable que los países de la UE sigan enviando dinero en efectivo y armas a Kyiv.

Esto hace probable un corte.

«La probabilidad es muy alta, es casi del 100 por ciento», dijo Mikhail Krutikhin, cofundador de la agencia de consultoría independiente RusEnergy y un destacado experto en el monopolio ruso de exportación de gas Gazprom.

“Putin preferiría usar Gazprom como arma en este momento”, dijo, en lugar de correr el peligro de que la UE llene su almacenamiento.

«Creo que Putin estará preparado para sacrificar a Gazprom», dijo, y agregó que tal medida probablemente resultaría en la pérdida de alrededor de 200.000 empleos a nivel nacional y recortaría el 7 por ciento del presupuesto federal que proviene de los ingresos del gas.

Krutikhin estimó que un cierre podría llegar tan pronto como julio o agosto, lo que permitiría a Rusia ejercer la máxima presión sobre el bloque y le daría a Moscú suficiente tiempo para ver cómo se desarrollan las batallas decisivas en el este de Ucrania.

El clima también entrará en juego.

Si el próximo invierno es frío, Rodgers de ICIS dijo que eso no sería suficiente para que los países de la UE pasen una temporada de calefacción, incluso si han alcanzado el objetivo de almacenamiento del 80 por ciento.

«En todo menos en los inviernos más cálidos y modestos, esto haría que las cosas fueran extremadamente difíciles en términos del mercado del gas», dijo.

Este artículo es parte de POLÍTICO Pro

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