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La telenovela de NRL nos mantiene entretenidos, pero solo los fuertes sobreviven en esta época del año


Si la NRL fuera una telenovela, los guionistas serían despedidos porque nadie creería las historias.

No sé las razones por las que, tal vez ha sido luna llena, pero el período de las últimas semanas ha arrojado algunos de los giros de trama más extraños que puedo recordar en mis décadas involucradas en la liga de rugby.

El rocío de la conferencia de prensa de Ricky Stuart sobre el «perro destripado» culminó unas extrañas y maravillosas semanas en las que el resultado de los Cowboys-Tigers fue amenazado con acciones legales, Kevin Proctor publicó en Instagram sobre vapear en los baños durante un juego, el La saga de la camiseta del orgullo varonil y David Klemmer siendo despedido por Newcastle porque su encuentro con un entrenador se convirtió en un problema de recursos humanos.

Esta época del año en la que falta un mes para la final es la época más estresante del año para jugadores, entrenadores y oficiales.

Muchos equipos luchan por llegar a la final y algunos de ellos están llegando al final del camino cuando saben que no lo lograrán.

Los jugadores y miembros del personal ya están recibiendo un toque en el hombro para decir que sus servicios no serán requeridos la próxima temporada.

El entrenador de los Raiders, Ricky Stuart, observa durante el partido de la NRL de la ronda 21 contra Penrith. (Foto de Mark Evans/Getty Images)

Estas tensiones pueden manifestarse de maneras extrañas y hemos visto mucho de eso durante el último mes.

De ninguna manera estoy defendiendo a Stuart por su diatriba en la conferencia de prensa porque merecía ser castigado por ello. Sabe que se pasó de la raya y ha pagado el precio.

Pero lo que diré es que es un trabajo difícil cuando tienes que enfrentarte a los medios después de una derrota. Por mucho que lo intente, a veces le hacen una pregunta sobre algo que ya lo ha irritado y muerde el anzuelo.

Eres la persona que tiene que dar la cara en nombre del equipo y tienes que ser tranquilo y conciso, no criticar demasiado a nadie, especialmente a los árbitros.

A menos que haya estado en él cuando está sentado en el escritorio, las luces brillantes están sobre usted, las cámaras están todas enfocadas en usted, es difícil explicar lo difícil que puede ser mantener la calma después de que su equipo acaba de perdió un juego, a veces en circunstancias controvertidas.

Desde el exterior es fácil ser crítico, pero cuando te lanzan preguntas y ciertas agendas están a cargo de las organizaciones de medios, es una parte bastante desafiante del trabajo. El entrenamiento y el fútbol son sencillos, es lo que sucede externamente lo que lo convierte en un trabajo tan difícil.

Wayne Bennett tuvo un tiempo hace muchos años cuando estaba descontento por una cosa u otra y no quería presentarse en las conferencias de prensa. Le dijeron que tenía que presentarse y responder las preguntas, lo cual hizo, generalmente con respuestas de una o dos palabras.

No hay nada en las reglas que diga que tienes que decirle a los medios mucho sobre cualquier cosa, solo que tienes que responder a las preguntas.

La telenovela de NRL nos mantiene entretenidos, pero solo los fuertes sobreviven en esta época del año

(Foto de Mark Evans/Getty Images)

En 2005 hubo un partido en Newcastle cuando yo entrenaba a los Knights y teníamos un equipo diezmado por las lesiones que había perdido una pila de partidos seguidos.

Parramatta, que pasó a ser primer ministro menor, nos ganó 50-0 y un joven periodista me preguntó: «Michael, perdiste por 50, ¿crees que tu equipo tiene un problema con la defensa?».

Lo miré y le dije “no compañero, ¿por qué piensas eso?”, con sarcasmo. Y todos se rieron. Así es como elegí manejar eso.

Lidiar con la adversidad es lo que cualquier buen equipo debería poder hacer.

Manly ha competido duro en los dos juegos desde que salieron a la luz los dramas de la camiseta del orgullo, pero los perdió a ambos en un punto crítico de la temporada y sus esperanzas finales están prácticamente perdidas.

Des Hasler manejó bien el drama, pero el equipo no respondió.

Los Dragons tuvieron una interrupción hace un par de semanas cuando se les dijo a sus entrenadores asistentes que no renovarían sus contratos y se han hundido en sus últimos dos juegos y están en una posición similar a los Sea Eagles donde incluso si ganan todos los juegos que les quedan, puede que no sea suficiente para colarse entre los ocho.

Adam O’Brien tuvo su propio paso en falso en la conferencia de prensa hace poco más de una semana cuando hizo referencia a ganar grandes finales en sus clubes anteriores. Hizo lo correcto y se corrigió al día siguiente, pero luego los Caballeros se dispararon en el pie nuevamente luego del fiasco de David Klemmer.

Ese problema se manejó muy mal, pero el equipo (y su entrenador) reaccionaron de manera positiva el domingo en su victoria sobre los Wests Tigers.

Canberra tendrá que pasar por eso ahora que su entrenador no estará allí este fin de semana.

La telenovela de NRL nos mantiene entretenidos, pero solo los fuertes sobreviven en esta época del año

(Foto de Ashley Feder/Getty Images)

La forma en que respondan a esa adversidad decidirá si pueden aprovechar una racha bastante suave en las últimas cuatro rondas y llegar a las ocho.

Hay un efecto de bola de nieve que se amplificará si los Raiders tienen una mala actuación contra St George Illawarra. Con el ejemplo de los Caballeros, pudieron cortarlo de raíz, pero los problemas se han amplificado o los Sea Eagles and Dragons porque las pérdidas han seguido llegando.

Si no detienes la bola de nieve, se convierte en una avalancha. Pero si obtienes el resultado correcto, estás limpio y pronto será el turno de otro club.

Al igual que cualquier buena telenovela, si existe tal cosa, comienza el próximo episodio y alguien más se convierte en la estrella o el villano.

El capítulo 22 de la NRL comienza el jueves por la noche y todos estaremos atentos al próximo episodio.

La telenovela de NRL nos mantiene entretenidos, pero solo los fuertes sobreviven en esta época del año

(Foto de Cameron Spencer/Getty Images)

Melbourne, un club que no está acostumbrado a estar bajo presión, podría convertirse en la trama principal si bajan a los Panthers en Penrith.

Tuvieron que lidiar con muchas lesiones, la suspensión de Brandon Smith, la situación del contrato de Cameron Munster burbujeante en el fondo y ahora Jahrome Hughes está fuera por un par de semanas con un problema en el hombro.

Las Storm están un poco por detrás de lo que normalmente están en esta época del año, pero tienen la habilidad de ganar grandes juegos contra viento y marea.

Luego, el viernes por la noche tenemos Eels vs Rabbitohs en horario de máxima audiencia. Parra lo ha hecho bien hasta ahora sin Mitch Moses y Souths tiene cierto impulso, por lo que este podría ser un juego realmente revelador sobre dónde aterrizan ambos equipos.

Y realmente me gusta el aspecto de la función matinal del sábado por la tarde de Roosters vs Cowboys como un ensayo general final.

Especialmente para un equipo joven como North Queensland, es una buena oportunidad para ver dónde se alinean un mes antes de los playoffs contra un club que está acostumbrado a rendir en esta etapa de la temporada.




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