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La plataforma de hielo del congrio en la Antártida se derrumba en medio de un calor récord

“No creo que haya habido un colapso de la plataforma como este en la Antártida Oriental desde que pudimos recibir datos satelitales”, dijo a CNN Rob Larter, geofísico marino del British Antarctic Survey. «Congrio es una plataforma de hielo muy pequeña que ha ido disminuyendo en tamaño durante muchos años y este fue solo el paso final que provocó su colapso».

La Antártida es el lugar más frío y helado de la Tierra, lo que hace que el reciente evento de calentamiento sea particularmente preocupante para muchos científicos. Hace solo un mes, los datos mostraron que la Antártida establecería un récord este año por la extensión más baja del hielo marino: el área del océano cubierta por hielo marino alrededor del continente.

Las plataformas de hielo como el Congrio son extensiones de capas de hielo terrestres y glaciares que sobresalen sobre el océano. Ayudan a evitar que esas capas de hielo alimenten el océano sin cesar.

Cuando una plataforma colapsa, tiende a haber un aumento en el hielo que fluye desde la tierra hacia el océano, lo que lleva al aumento del nivel del mar, un fenómeno que amenaza a las comunidades costeras de todo el mundo.

Ted Scambos, glaciólogo de la Universidad de Colorado en Boulder y el científico principal del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve, dijeron que el colapso de la plataforma de hielo probablemente fue la culminación de las condiciones récord de niveles bajos de hielo marino y la acción de las olas que golpeó la plataforma durante el período cálido reciente, que fue estimulado por fuertes vientos de el norte más cálido.

Scambos dijo que podría ser un anticipo de lo que vendrá a medida que la crisis climática devora el continente.

“La Antártida en su conjunto ha sido encerrada en una nevera”, dijo a CNN. «Se ha acostumbrado a estar rodeado por esta franja de hielo marino; se ha acostumbrado a temperaturas bajo cero, por lo que esos son grandes pasos en términos del tipo de energía o el tipo de procesos que pueden ocurrir para quitar el hielo». desde el borde del continente».

«Y eso es lo que sucedió en Conger, y es un ejemplo de cómo responde la Antártida a estos eventos récord».

Scambos dijo que durante mucho tiempo la plataforma de hielo había estado encajada contra una isla, con el mismo efecto que ejercer demasiada presión sobre un trozo de madera que luego comienza a astillarse. Scambos dijo que se habían formado grandes rasgaduras con el tiempo debido a esta presión.

Scambos dijo que el colapso del Congrio es otro ejemplo en el que los científicos pueden observar lo que sucede cuando se pierde una plataforma de hielo y un glaciar se ve amenazado.

«No es un estante muy grande», dijo Scambos. «Pero cada vez que hemos visto una plataforma que se apoya contra una isla en alta mar o incluso la costa de una bahía, los glaciares detrás de ella sienten que hay una contrapresión, que hay una fuerza que se resiste al flujo hacia afuera. En otras palabras, ellos adelgazan rápidamente y fluyen más rápido cuando se quita el estante».

Larter dijo que el aumento de las temperaturas está haciendo más probable el colapso de las plataformas de hielo. Ha habido una serie de colapsos de la plataforma de hielo en los últimos 40 años, pero estos han sido principalmente en la Antártida occidental, que es más cálida en comparación con el este.

El año pasado, por ejemplo, los investigadores descubrieron que la plataforma de hielo que retiene el glaciar Thwaites, también conocido como el «glaciar del Juicio Final», podría colapsar en los próximos cinco años. Desde su campamento en medio de la Antártida hasta sus estaciones en la costa, Scambos y un equipo de investigadores sobrevolaron el gigantesco glaciar Thwaites, del tamaño de Idaho, durante dos horas.
La plataforma de hielo del congrio en la Antártida se derrumba en medio de un calor récord

Scambos le dijo a CNN que podían ver «enormes grietas en esta plataforma de hielo, lugares donde el hielo se está desgarrando», una clara señal del cambio climático de la Tierra.

Larter dijo que esto sucede con menos frecuencia en la Antártida Oriental porque el agua del océano es mucho más fría.

«La tendencia en la Antártida Oriental es que la capa de hielo pierde algo de hielo alrededor de los bordes y gana algo en el medio», dijo Larter. «En general, no está desequilibrado, pero algunos en las afueras están perdidos».

Un glaciar que ha estado atrayendo la atención de los científicos es el glaciar Totten, que podría causar que los niveles del mar aumenten alrededor de 10 pies si su plataforma de hielo se derrumba.

Scambos dijo que los recientes eventos récord en la Antártida son una prueba más de la velocidad a la que se está acelerando la crisis climática.

«Es algo que es muy difícil de detener una vez que se pone en marcha», advirtió. «Si no ponemos freno, si no ralentizamos este proceso, entonces nos enfrentaremos a tasas muy rápidas de aumento del nivel del mar, probablemente antes de finales de siglo».

Scambos señaló que los niños vivos en este momento serían los que enfrentarían estas repercusiones.

“Y aunque no estaré presente para verlo, hay personas aquí con nosotros hoy, son un poco más bajos que la mayoría de nosotros, pero estarán allí para eso”, agregó Scambos. «Y eso significa que les debemos a ellos tratar de solucionar esto lo antes posible».

Cnn

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