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La pérdida de Mo Brook muestra que el control de Trump en Alabama sigue siendo fuerte


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En las horas previas al caos que descendió sobre Capitol Hill el 6 de enero de 2021, el representante Mo Brooks se paró frente a la multitud a unos cientos de metros del Monumento a Washington y les preguntó si estaban dispuestos a sacrificar sus vidas en la persecución. de libertad. “Hoy es el día en que los patriotas estadounidenses comienzan a anotar nombres y a patear culos”, dijo el republicano de Alabama, que vestía una gorra de béisbol y chaleco antibalas rojo MAGA con la leyenda “Fire Pelosi”.

Unas horas más tarde, muchos de los asistentes al mitin a favor de Donald Trump en Ellipse habían violado el Capitolio, habían asediado a los legisladores y habían roto las defensas del edificio por primera vez desde 1814. Poco después, Brooks se unió a más de 140 colegas en votando en contra de la certificación de la victoria de Joe Biden. Pero las acciones de Brooks ese mismo día enfurecieron a muchos de sus colegas, lo que llevó a algunos de ellos a considerar el raro paso de expulsar a Brooks de la Cámara. Brooks se duplicó, pidió una auditoría forense nacional de las elecciones y se aferró a las afirmaciones infundadas de que Antifa fue en parte culpable de la violencia del 6 de enero.

Aún así, 14 meses después, Trump retiró su respaldo a Brooks para representar a Alabama en el Senado, quejándose de que Brooks se había «despertado» y no había apoyado lo suficiente su Gran Mentira. Es posible que Trump haya estado respondiendo a que Brooks logró perder una ventaja de 44 puntos en las primarias republicanas. Al final, las muchas veces que Brooks se había esforzado al máximo para mantener a Trump apaciguado resultaron ser irrelevantes.

Tal es la naturaleza voluble de tener a Trump al frente del Partido Republicano: el apoyo nunca es permanente, los caprichos dictan la estrategia y las quejas pesan más que la evidencia. Sin embargo, es uno de los impulsores más poderosos de la política estadounidense en este momento. Y en ninguna parte eso es más evidente que en Alabama, que ha visto su representación en el Senado decidida por Trump con mayor frecuencia y, en ocasiones, de manera más efectiva que cualquier otro estado.

Un breve resumen de la intromisión de Trump en Alabama hasta la fecha: eligió a su senador titular para que se desempeñara como fiscal general, un mandato torturado que resultó en una destitución sumaria; luego se metió en una carrera tensa y desordenada para ocupar el escaño, que terminó en manos demócratas por primera vez en más de 20 años; hizo campaña con éxito contra el intento del mencionado fiscal general de regresar al Senado; y luego respaldó y no respaldó a Brooks antes de respaldar a su oponente, quien el martes por la noche ganó la nominación y, con ella, probablemente la carrera por el Senado.

En otras palabras, los respaldos viscerales de Trump y su abrumadora necesidad de ser visto como un ganador pueden tener un mayor impacto en los patrones de votación de Alabama que cualquier distrito electoral en Huntsville, Birmingham o Montgomery. Su influencia proporcionó un sorprendente contraste el martes por la noche con el resultado en Georgia, donde los votantes republicanos pasaron por alto las elecciones de Trump para dos escaños en la Cámara. Si Robert Penn Warren coronó al ficticio Willie Stark como rey de un estado sureño no especificado, entonces el hacedor de reyes de la vida real en Alabama bien podría ser Trump.

Alabama es, por supuesto, un lugar extraño para que Trump muestre su perspicacia política. Un neoyorquino que ahora llama a West Palm Beach, Florida, su hogar, Trump siempre parece lo más fuera de lugar posible cuando pasa por el estado. Sin embargo, los votantes republicanos se aferran a cada una de sus palabras.

Los vínculos políticos relevantes de Trump con el estado se remontan a febrero de 2016, cuando el entonces senador. Jeff Sessions se convirtió en el primer senador en funciones en respaldar su candidatura a la presidencia, solo unos días antes de que Alabama participara en el Súper Martes. Sessions amplió su papel como asesor informal de la campaña y, como miembro del Comité Judicial del Senado, también ayudó a Trump a navegar sus promesas sobre los nominados a la Corte Suprema, una medida que ayudó a Trump a ganarse a los evangélicos escépticos a quienes realmente no les gustaba el triple. -Se casó con un neoyorquino pero vio potencial en reformar la Corte para anular el derecho al aborto. Durante un tiempo, Sessions incluso estuvo en la lista corta para el compañero de fórmula de Trump.

Cuando llegó el momento de que el presidente electo nombrara un fiscal general, Sessions se ubicó muy bien. Varios de sus asesores principales ya habían formado parte del equipo de transición, incluido su director ejecutivo, que era jefe de gabinete de Sessions. Y Sessions compartió los puntos de vista de Trump sobre la inmigración, un ingrediente clave que el equipo de Trump creía que mantendría unida a su coalición. (En cambio, Trump trató a su primer fiscal general como un saco de boxeo y finalmente lo despidió).

La salida de Sessions del Senado a principios de 2017 abrió la puerta a Luther Strange, entonces fiscal general del estado, quien ya había dicho que planeaba postularse para el puesto, fuera designado o no.

Trump tenía otros pensamientos. Aunque Strange fue un voto confiable para la agenda de Trump y no había contradicho al presidente de manera significativa, Trump todavía no estaba seguro de que fuera la elección correcta. Los asistentes de la Casa Blanca intervinieron y convencieron a Trump de quedarse con Strange tanto en las primarias como en la segunda vuelta. Brooks, que también participaba en esa carrera, estaba convencido de que McConnell y su equipo habían engañado a Trump y así lo dijeron. Aún así, en la segunda vuelta, Strange se quedó corto frente a Roy Moore, un ex juez de la Corte Suprema estatal cuyo historial incluía instalar los Diez Mandamientos en su sala de audiencias y su palacio de justicia, e instruir a los miembros del jurado a orar.

Los republicanos en Washington advirtieron contra tener algo que ver con Moore, quien había sido acusado de agresión sexual y de salir con adolescentes cuando tenía 30 años. No obstante, Trump respaldó a Moore e hizo campaña por él. Moore perdería ante el exfiscal de derechos civiles Doug Jones por 1,6 puntos en un estado que Trump había ganado un año antes por 28 puntos.

Cuando llegó el momento de que Jones se enfrentara a la reelección en 2020, Trump una vez más decidió jugar a la pelota. Esperó hasta la segunda vuelta para apoyar a Tommy Tuberville, un entrenador de fútbol retirado de Auburn, en su apuesta contra Sessions. El ex fiscal general de Trump trató de hacer las paces con Trump, pero el presidente no quiso saber nada de eso y trabajó para ayudar a Tuberville, quien más tarde intentaría ayudar a que la Gran Mentira de Trump prevaleciera durante sus primeros días en el Senado.

Lo que nos lleva a la segunda vuelta de esta semana. Inicialmente, Trump se había puesto del lado de Brooks. Después de todo, Brooks había abrazado la paranoia de Trump sobre el fraude electoral, llegando incluso a dormir en su oficina del Capitolio para evitar ir a casa, donde creía que era vulnerable a una amenaza mortal de quienes conspiraban contra el expresidente. Su perfil de Twitter era «Mo Brooks: respaldado por el presidente Trump» y la literatura de su campaña lo llamó «MAGA Mo».

Pero a medida que las consecuencias del 6 de enero se hicieron más claras, Brooks comenzó a tambalearse a los ojos de Trump. Brooks se atrevió a decir que era hora de que los republicanos superaran las elecciones de 2020. Llamó a la certificación el 6 de enero de 2021, la última palabra sobre las elecciones y dijo que no había nada que el Congreso pudiera hacer para “reinstalar” a Trump, quien sigue insistiendo en que todavía es posible. Trump retiró el respaldo incluso cuando Brooks se negó a testificar ante el panel que investigaba el 6 de enero.

Brooks negó haber «despertado» y no estaba equivocado. Según se informa, animó a la mafia y, en las últimas semanas, trató de volver a estar en buenas manos con Trump. Cuando eso falló, arremetió contra el ex presidente por desleal.

Trump no parpadeó. Respaldó a Katie Britt, ex jefa de gabinete del senador Richard Shelby, quien se jubila. Britt y su esposo sabiamente buscaron audiencias con Trump, quien parecía impresionado por el esposo de Britt, un exjugador de la NFL. Brooks y Britt lucharon hasta un empate durante las primarias del 24 de mayo, lo que llevó a la segunda vuelta del martes, que Britt ganó por 26 puntos.

Los resultados no fueron inesperados. Antes de convertirse en un crítico de Trump empapado de MAGA, Brooks se había relacionado con Trump, creyendo erróneamente que la lealtad sería recompensada. Según todos los informes, Brooks realizó una campaña desigual, mientras que Britt, un miembro de Hill convertido en cabildero, se presentó como un extraño. A los 40 años, se perfila como la mujer más joven en el Senado y podría ocupar el escaño durante décadas. Lo cual, por supuesto, suena bastante atractivo si eres un Trump interesado en consolidar un legado o si eres un Trump simplemente impulsado por la venganza.

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