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Política

La OMS declara la viruela del simio una emergencia sanitaria internacional

La designación no obliga a los países a tomar nuevas medidas para manejar el virus, pero hace sonar la alarma para abordar la amenaza de los brotes, incluso cuando el covid-19 y la poliomielitis siguen siendo emergencias de salud pública internacionales activas.

“La evaluación de la OMS es que el riesgo de viruela símica es moderado a nivel mundial, excepto en la región europea, donde evaluamos que el riesgo es alto”, dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en su anuncio. “Con las herramientas que tenemos ahora, podemos detener la transmisión y controlar este brote”.

La OMS convocó una reunión hace un mes para determinar si la viruela símica era una PHEIC, pero decidió entonces que no lo era a pesar de que algunos asesores no estaban de acuerdo con la convocatoria. En ese momento, había alrededor de 3300 casos en todo el mundo, con 150 en los EE. UU.

Ahora, hay más de 16 800 casos informados en todo el mundo, con casi 2900 en los EE. UU.

Aún así, quedan muchas preguntas sin respuesta, incluido por qué se informan tantas infecciones nuevas en países donde el virus no ha sido endémico. Esos casos ya han llevado a una mayor demanda de vacunas y terapias que podrían usarse para detener la propagación y tratar a los que ya están infectados.

La decisión de la OMS se produce a pesar de que su comité de emergencia no pudo llegar a un consenso sobre si el virus constituye una emergencia sanitaria internacional. Pero la declaración trae una nueva urgencia internacional además de los esfuerzos ya apresurados para obtener suministros para manejar los casos.

“Estamos en una especie de situación paradójica con la viruela del simio”, dijo a POLITICO Piero Olliaro, investigador de la Universidad de Oxford que asesoró a los miembros de la OMS sobre las prioridades de investigación de la viruela del simio, en un correo electrónico el miércoles. “Por un lado, nuestro conocimiento de la presentación clínica y los resultados de la viruela del simio en el mundo occidental está mejorando, e incluso tenemos potencialmente uno o más tratamientos y una vacuna, por otro lado, todavía tenemos poca evidencia para respaldar qué intervención debería ser. utilizados y cómo romper las cadenas de transmisión y cómo manejar los casos de manera efectiva”.

Luchando por vacunas y terapias

Además, a diferencia del covid-19, ya existen vacunas y terapias que pueden usarse para la viruela del simio, aunque muchas están aprobadas para la viruela y enfrentan barreras regulatorias para su aprobación total.

Jynneos, una vacuna contra la viruela de tercera generación que también ha sido aprobada para la viruela del simio en algunos países, hasta este momento se ha visto como la mejor opción para manejar los brotes, a pesar de que hay relativamente pocas dosis disponibles en todo el mundo. EE. UU. ha enviado más de 300 000 dosis de la vacuna, con millones más en camino, para ayudar a cubrir la escasez en estados y ciudades. Y los países han hecho lo mismo, con las naciones europeas ordenando más de un millón de dosis a principios de este mes.

En su guía inicial, la OMS incluyó otras dos opciones de vacunas para uso potencial en pacientes con viruela del simio. Actualmente, otra vacuna de tercera generación solo se encuentra en Japón, aunque la OMS está hablando con el país para ampliar el acceso, dijo Rosamund Lewis, líder técnica para la viruela del simio en la OMS, a POLITICO en una entrevista anterior.

La tercera vacuna de la lista, ACAM2000, está disponible en cantidades mucho mayores. EE. UU. tiene alrededor de 100 millones de dosis de la vacuna de segunda generación en sus reservas, aunque no ha sido aprobada formalmente en EE. UU. para la viruela del simio, excepto como un nuevo fármaco en investigación.

Y la lucha por los recursos se extiende más allá de las vacunas a los antivirales. Tecovirimat, un antiviral ortopoxídico que se muestra prometedor para tratar la viruela del simio, es relativamente escaso en todo el mundo. Siga, la pequeña empresa que fabrica Tecovirimat, está hablando con docenas de países sobre el pedido del medicamento y busca aumentar su capacidad de fabricación.

Más allá de la declaración

Declarar la viruela del simio como una emergencia de salud pública de interés internacional probablemente no cambiará lo que los países están haciendo para controlar el virus. Continuarán los pedidos de vacunas y terapias, junto con pruebas ampliadas y mensajes públicos.

Antes del anuncio del sábado, los funcionarios estadounidenses estaban discutiendo cómo elevar su propia respuesta, incluso declarando una emergencia de salud pública nacional e investigando formas de distribuir mejor las dosis limitadas entre una gran población.

La equidad en salud global ha sido una crítica a las primeras respuestas a la viruela del mono, como lo ha sido durante la pandemia, con pocos países endémicos que tienen acceso a las contramedidas que ahora se usan más ampliamente.


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