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La mejor victoria de los Saints en una década los hace soñar en grande, y la táctica de ‘regreso al futuro’ de los Tigers funciona de maravilla




Hace doce años y 10 meses, St Kilda derrotó a Geelong bajo techo en Docklands en uno de los mejores partidos jamás jugados.

Su encuentro esta vez no fue tan bueno como ese clásico absoluto; pero en términos de lo que significa para la construcción de los Saints, bien podría ser su mejor victoria en casa y fuera desde que Michael Gardiner se grabó en la historia.

Todo en el mar temprano contra los Cats clínicos, con una disposición descuidada y la falta de presión que contribuyó a un déficit de 22 puntos a principios del segundo cuarto, lo que siguió fue uno de los mejores fútbol de ataque que hemos visto por cualquier lado este año.

Rampante desde el medio, con el trabajo de toque de Paddy Ryder y Rowan Marshall influyente y Jade Gresham disfrutando del mejor trimestre de su ya excelente año, los Saints anotaron seis goles seguidos para llevarse el partido por la nuca. Fue despiadado, fue implacable, y fue un placer absoluto verlo.

Mientras que en la primera mitad, los Gatos habían sido capaces de ganar puntos indiscutibles con facilidad, como es su deseo, y atravesar el pasillo cada vez que les apetecía, ahora cada vez que ganaban posesión, se encontraban con un enjambre de rojo, en blanco y negro. Repetidamente, las patadas cortas fallaron a través de un botín desesperado o un pase descarriado causado por la presión percibida. Y una vez que los Saints lo recuperaron, se fueron a las carreras.

La mayoría de los titulares generados sobre el juego se centrarán en ese término, y con razón. Pero igual de impresionante fue su estoicismo en el último cuarto para absorber todo lo que los Cats les lanzaron.

Un equipo menor se habría rendido cuando Tom Hawkins pateó dos goles en los primeros seis minutos para reducir el margen a tres puntos. Los Saints de 2021 ciertamente lo habrían hecho, y probablemente incluso el equipo de 2020, y mientras estamos en eso, también iremos por todos los equipos de los Saints en la década anterior. Pero no estos santos.

Impulsando la pelota hacia adelante, Paddy Ryder encontró espacio para marcar dentro de los 50 dos veces en cuestión de minutos, pateando verdaderamente en ambas ocasiones para estabilizar el barco. Fue una recompensa adecuada para el hombre que, más que nadie excepto quizás Gresham, hizo que los Saints regresaran al partido en la segunda mitad.

La confianza de St Kilda en la combinación Ryder-Marshall en el ruck se ha utilizado como un punto de crítica en el pasado, con los Saints aparentemente incapaces de ganar sin que ambos estén en forma y disparando. Ya han demostrado que no es cierto este año, y ahora claramente es un punto de fuerza: con ambos, el cielo es el límite. ¡Solo mira este grifo!

Una ventaja de 40-34 en los despejes, y apenas 12-11 desde el centro, no le hace justicia; cuando los Saints lo ganaron, era de ellos para que lo guardaran.

Cuatro goles de la pareja (tres de Ryder), así como dos cada uno de los blancos altos Max King y Tim Membrey, fue una amplia recompensa en el marcador para el trabajo más allá. Si los Saints pueden juntar cuatro cuartos como su segunda mitad contra los Cats, entonces tal vez puedan ser ellos quienes puedan desafiar el control de Melbourne en la copa de primer ministro.

Zak Jones de los Santos celebra un gol.

En el otro lado de la ciudad, en el MCG, Richmond tenía menos preocupaciones en mantener a raya a un Hawthorn resistente después de un susto temprano.

Si bien la brillantez de Shai Bolton, el regreso de Dustin Martin a algo que se aproxima mucho a su mejor nivel y los siete goles entre Jack Riewoldt y Tom Lynch se robaron el espectáculo, igualmente fascinante fue el uso continuo de los Tigres de una táctica de la vieja escuela, que ejercieron con gran efecto. – ruckmen gemelos.

Los Tigres, el mismo equipo que usó a Shaun Grigg como su ruck de respaldo en su carrera de primer ministro de 2017, ha usado regularmente tanto a Toby Nankervis como a Ivan Soldo para compartir la carga este año. No siempre ha funcionado, pero al menos hoy, y especialmente en el último trimestre, quedó claro por qué la estrategia era buena.

Enfrentándose al inexperto Max Lynch y al alero Jacob Koschitzke, la pareja de Tigres dominó naturalmente los hitouts 60-22, pero tomó hasta el término final para que se tradujera en dominio de despeje. Luego, vino una inundación, con los Tigres ganando seis de los primeros siete despejes en el período final para dejar el partido fuera de toda duda. Lynch y Koschitzke se cansaron, y los cuerpos más grandes del equipo Tiger demostraron ser fundamentales para ganar el día.

Tanto Nankervis como Soldo tuvieron un impacto adelante del balón, pateando uno y dos goles respectivamente y proporcionando otro gran cuerpo para que los Hawks se preocuparan junto a Lynch y Riewoldt. Pero también ayudó a los Tigres, cuyo mediocampo ha sido su eslabón débil en ocasiones este año, a hacerle sombra a los Halcones, ciertamente no la prueba más dura en 2022.

Si los Tigres van a desafiar en una carrera final profunda, entonces su mediocampo es la clave. Su línea de fondo se mantiene sólida, si no en los niveles de 2017-2020 y vulnerable a un aumento, como lo demostraron los Hawks cuando acumularon goles en los minutos finales para amenazar con una remontada. Su línea delantera también proporcionará mejores equipos que los dolores de cabeza de Hawthorn durante el resto de este año.

Si los medios pueden obtener su parte justa del balón, y ganaron 41 enajenaciones más que los Hawks el sábado por la tarde, los Tigers todavía tienen armas en otros lugares para molestar a cualquiera.




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