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La Marina de los EE. UU. Tiene la intención de desmantelar algunos de sus buques de guerra más nuevos.

PORTLAND, Maine – La Marina que alguna vez quiso barcos de guerra más pequeños y rápidos para perseguir a los piratas ha dado un giro rápido a Rusia y China, y muchos de esos barcos construidos recientemente podrían retirarse.

La Marina de los EE. UU. quiere desmantelar nueve barcos de la clase Freedom de barcos de combate litorales, barcos de guerra cuya construcción cuesta alrededor de $ 4.5 mil millones.

La Marina sostiene en su propuesta de presupuesto que la medida liberaría anualmente $50 millones por barco para otras prioridades. Pero también reduciría el tamaño de la flota que ya es superada por China en números absolutos, algo que podría hacer que los miembros del Congreso se resistan.

El almirante Mike Gilday, jefe de operaciones navales, defendió la propuesta que enfatiza las armas de largo alcance y los buques de guerra modernos, mientras se despoja de otros barcos mal equipados para enfrentar las amenazas actuales.

“Necesitamos una fuerza lista, capaz y letal más de lo que necesitamos una fuerza más grande que esté menos lista, menos letal y menos capaz”, dijo el lunes en el simposio Sea-Air-Space de la Navy League en Maryland.

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En total, la Marina quiere desguazar 24 barcos, incluidos cinco cruceros y un par de submarinos de clase Los Ángeles, como parte de la reducción de costos necesaria para mantener la flota existente y construir buques de guerra modernos. Esos recortes superan los nueve barcos propuestos para ser construidos.

La mayoría de ellos son embarcaciones más antiguas. Sin embargo, los barcos de combate litorales a los que apuntan son jóvenes. El mayor de ellos tiene 10 años.

El programa de buques de combate litoral se anunció después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Los barcos superaron las 50 mph (80 kph), lo suficientemente rápido como para perseguir a los piratas, y eran muy maniobrables, incluso en aguas poco profundas, gracias a los chorros de agua orientables en lugar de las hélices.

Se suponía que los barcos se harían versátiles a través de módulos de misión plug-and-play para combate de superficie, operaciones de barrido de minas o guerra antisubmarina. Pero esos módulos de misión se vieron acosados ​​por problemas y la capacidad antisubmarina se canceló en el nuevo presupuesto.

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¿Y qué hay de esa velocidad? El barco más rápido no puede correr más rápido que los misiles, y encender esas turbinas marinas para obtener una ráfaga adicional de velocidad convirtió a los barcos en grandes consumidores de gasolina, dijeron los analistas. Las primeras versiones también fueron criticadas por tener armas y armaduras demasiado ligeras para sobrevivir al combate.

Los veloces barcos de la clase Freedom propuestos para el desmantelamiento cuentan con un casco de acero tradicional. Toda esa clase de barcos sufre de un defecto de propulsión que será una reparación costosa. La Marina propone mantener una segunda variante, la clase Independence de aluminio.

El presidente de los Servicios Armados del Senado de los EE. UU., Jim Inhofe, dijo que el programa estuvo plagado de problemas desde el principio y que «en el futuro, la Marina debe evitar desastres de adquisición similares».

La representante de EE. UU. Elaine Luria, demócrata de Virginia, fue más directa y tuiteó que «apesta» desmantelar tantos barcos, especialmente los más nuevos.

“La Marina debe una disculpa pública a los contribuyentes estadounidenses por desperdiciar decenas de miles de millones de dólares en barcos que ahora dicen que no sirven para nada”, dijo.

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Algunos detractores proclamaron que los barcos de combate litorales son el «pequeño barco de mierda» de la Marina, pero eso no es justo, dijo el analista de defensa Loren Thompson.

“No es un pequeño barco de mierda. Hace lo que se suponía que debía hacer. Lo que se suponía que debía hacer no es suficiente para el tipo de amenazas que enfrentamos hoy”, dijo Thompson, del Lexington Institute.

En defensa de la Armada, las amenazas pasaron rápidamente de la Guerra Fría a la guerra contra el terrorismo y la actual Competencia de Grandes Potencias en la que Rusia y China se están afirmando, dijo.

Al final, la Marina puede contentarse con un número menor de barcos de la clase Freedom para operaciones de seguridad marítima y pequeños combatientes de superficie, dijo Bryan Clark, analista de defensa del Instituto Hudson.

El Congreso debe aprobar la propuesta de la Marina de desmantelar los barcos antes de su vida útil proyectada.

El Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes interrogó el martes al Secretario de Defensa Lloyd Austin y al General del Ejército Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, sobre la propuesta.

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El representante de EE. UU. Rob Wittman, republicano de Virginia, sugirió que los recortes de barcos fueron «extremadamente irresponsables» cuando la Armada de EE. UU. pasó de 318 barcos a 297, mientras que la flota china creció de 210 a 360 barcos en las últimas dos décadas.

Milley dijo que es importante centrarse en las capacidades de la Marina en lugar del tamaño de su flota.

“Me inclinaría hacia la capacidad en lugar de solo números”, dijo.

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