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‘La maldita cosa de Dios’: el complot antisemita para frustrar la ayuda de EE. UU. a los judíos de Europa y el hombre que lo expuso


El 20 de diciembre, Morgenthau marchó hacia State, llevando consigo a Pehle y Paul como lastre. Habían pasado la mañana ensayando un guión para el enfrentamiento. El objetivo de Morgenthau no era solo dar una advertencia severa, sino obtener todos los cables. Solo los originales, todos de acuerdo, podrían convencer a FDR del engaño del Departamento de Estado. Los ayudantes de Morgenthau lo habían engatusado en un plan para jugar a Hull: pedir una copia del cable 354, casualmente, sin revelar su importancia.

En la oficina de Hull, Paul sintió el peso de la ocasión. Morgenthau, diría, “estaba tomando su vida política en sus manos”. Hull era «conocido como un asesino» y se podía contar con él para buscar venganza. Sin embargo, el secretario de Estado también sabía, agregó Paul, que “Morgenthau tenía un control personal sobre el presidente”.

Antes de que Morgenthau pudiera presentar su carta sobre la negativa británica, habló Hull.

«Ya he enviado un cable al embajador Winant», dijo, entregándole a Morgenthau la respuesta en una hoja de color rosa. Morgenthau se quedó desconcertado. Nunca había visto un lenguaje oficial más fuerte. Hull leyó en voz alta su respuesta a Winant, dejando que las palabras penetraran. El departamento expresó «asombro» por la posición británica. La postura de London, le aseguró a Morgenthau, no estaba en línea con la política del Departamento de Estado, pero a veces, admitió, tales asuntos no llamaron su atención. Cuando lo hicieron, consideró necesario controlarlos, eludiendo a las personas que presentaban objeciones. Al lado de Hull se sentaba Breckinridge Long, el funcionario estatal que había causado tanta consternación al Tesoro, haciendo todo lo posible para retrasar la concesión de una licencia para rescatar a los refugiados.

Long interrumpió: «No sé si les va a gustar… pero redacté personalmente una licencia el sábado, la emití y la envié por cable a Suiza». Le había emitido la licencia al propio Riegner, dijo Long, pero no había tenido tiempo de consultar al Tesoro. Long obviamente se había preparado para la reunión. Repasó una lista de los esfuerzos del Estado: habían tratado de rescatar judíos, dijo, con la esperanza de enviarlos a Estados Unidos, Suecia, Madagascar y Palestina, pero los alemanes habían logrado “frustrar la mayoría de estos intentos de rescate”.

Como si fuera una respuesta, Morgenthau le entregó a Hull el informe del Tesoro, que acusaba a su departamento de obstaculizar deliberadamente los esfuerzos del Tesoro para salvar a los judíos restantes. Hull lo leyó rápidamente, sin comentarios. Solo cuando el secretario de Estado envió a sus ayudantes a recuperar los cables, Morgenthau hizo su movimiento.

“Por cierto”, dijo, “tengo un cable en mi mano de Harrison, No. 2460, en el que menciona un cable, No. 354. Mientras está recibiendo todos los demás cables, ¿le importaría obtener ese? ¿uno para mí?»

“Toma nota de eso”, le dijo Hull a Long. «Y solo dáselo».

Cuando los hombres se levantaron para irse, Long se acercó a Morgenthau. “Quiero hablar contigo en privado”, dijo, llevándolo a otra habitación.

Morgenthau y Long se conocían desde los años de Woodrow Wilson, habiéndose cruzado cuando el padre de Morgenthau era el embajador de Wilson en Turquía. A los 61 años, “Breck” Long estaba en su segunda gira en State. En la década de 1930, como enviado de FDR a Roma, Long había expresado su admiración por el gobierno de Mussolini: “el experimento de gobierno más interesante”, escribió un amigo, “que ha aparecido en el horizonte desde la formulación de nuestra Constitución”. Long también había explorado la ideología nazi: «Acabo de terminar la historia de Hitler». MI lucha”, escribió en su diario a principios de 1938. “Es elocuente en oposición a la judería y a los judíos como exponentes del comunismo y el caos”. Agregó: “Mi estimación de Hitler como hombre aumenta con la lectura de su libro”. En 1940, FDR lo había traído de regreso al Departamento de Estado donde, como subsecretario, todos los asuntos relacionados con los judíos europeos cruzaron su escritorio.

Durante años, Long había considerado a Morgenthau nada más que una molestia, un marcador de posición que debía su supervivencia a la merced de los Roosevelt. Ahora, Long se dio cuenta, se enfrentaba a un hombre diferente.

Morgenthau lo tenía acorralado. La reciente mentira de Long ante el Congreso fue la comidilla de los periodistas de Washington. En un testimonio secreto en The Hill, «una inquisición de 4 horas», lo llamó Long en su diario, dijo que no había necesidad de ninguna agencia para salvar a los judíos: «Hemos entrado en este país desde el comienzo del régimen de Hitler. y la persecución de los judíos, hasta el día de hoy, aproximadamente 580.000 refugiados”. Muchos en su audiencia creyeron a Long, incluso aquellos que deberían haberlo sabido mejor. Según el servicio de inmigración, de los 476.930 extranjeros que ingresaron a los Estados Unidos en la década desde 1933, solo 165.756 se autoinformaron como “hebreos” o judíos. De éstos, unos 138.000 habían escapado de la persecución. (Si bien sería imposible dar una cifra precisa, la mejor estimación del número de refugiados judíos que podrían haber sido admitidos en los Estados Unidos en los años 1933 a 1941, a medida que aumentaba la persecución, se deriva del número de refugiados alemanes no utilizados). visas bajo el esquema de cuotas federales: un total de unas 165.000.)

Morgenthau se preparó, negándose a dejar pasar la oportunidad.

«Solo quiero decirles», comenzó Long, una vez que los dos estuvieron solos, «desafortunadamente, la gente de abajo en su departamento y en el Departamento de Estado está causando muchos problemas». Long planteó el tema del antisemitismo, aludiendo a los subordinados que habían “difundido estas cosas” y “planteado dificultades técnicas”.

Morgenthau aprovechó la oportunidad.

“Bueno, Breck, siempre que plantees la pregunta, podemos ser un poco francos. ¡Hay la impresión de que usted, en particular, es antisemita!”.

«Sé que es así», dijo Long. “Espero que use sus buenos oficios para corregir esa impresión, porque yo no lo soy”.

“Estoy muy, muy contento de saberlo”, dijo Morgenthau, y agregó: “Dado que estamos siendo tan francos, es mejor que sepa que la impresión” en el Tesoro era que el Estado compartía la posición británica de rechazar cualquier plan de rescate.

Long protestó: esperaba que pudieran trabajar juntos. Por supuesto, dijo Morgenthau. “Después de todo, Breck”, respondió, “los Estados Unidos de América se crearon como un refugio para las personas que fueron perseguidas en todo el mundo, comenzando por Plymouth”. Morgenthau se esforzó por no ser condescendiente. En cambio, repitió el voto de su padre al presidente Wilson y a los Jóvenes Turcos en Constantinopla: «Como secretario del Tesoro de ciento treinta y cinco millones de personas», dijo Morgenthau, «estoy llevando este [rescue effort] como Secretario del Tesoro, y no como judío”.

“Bueno”, dijo Long, “mi concepto de Estados Unidos como un lugar de refugio para las personas perseguidas es exactamente el mismo”.

Morgenthau dijo que estaba «encantado de escucharlo».


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