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La luna de miel de Liz Truss se canceló cuando la libra se desplomó y los costos de endeudamiento del Reino Unido se dispararon – POLITICO


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LIVERPOOL, Inglaterra — Como líder inexperta que se hace cargo de un país en crisis, Liz Truss sabía que necesitaba ponerse en marcha este mes.

Pero tres semanas después de su incipiente mandato como primera ministra, la nueva primera ministra del Reino Unido se encuentra luchando por mantenerse a la vanguardia de los acontecimientos, ya que el mini-presupuesto de reducción de impuestos del viernes pasado asustó a los mercados financieros, lo que hizo que los costos de endeudamiento de Gran Bretaña se dispararan y la libra cayera a su nivel más bajo.

“Si comienzas a tomar una tangente peligrosa”, reflexionó un ex ministro del gabinete tory, “los mercados intervendrán”.

E intervenir lo hicieron. La libra cayó a un mínimo histórico frente al dólar el lunes por la mañana cuando los mercados reaccionaron al mayor paquete de recortes de impuestos en 50 años, un plan que aumentó las expectativas de aumento de los préstamos.

El canciller Kwasi Kwarteng se vio obligado a emitir una declaración de emergencia el lunes por la noche, prometiendo un nuevo paquete de reformas del lado de la oferta en las próximas semanas y un «plan fiscal» totalmente presupuestado el 23 de noviembre para que los niveles de deuda del Reino Unido caigan a mediano plazo.

El gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey, no ofreció un aumento inmediato de las tasas, pero advirtió que el comité monetario del banco «no dudará en cambiar las tasas de interés según sea necesario» para reducir la inflación de dos dígitos. La libra subió un poco más tarde en el día, pero no lo suficiente como para recuperar las pérdidas recientes.

Las turbulencias económicas hicieron temblar los nervios de los conservadores, y los parlamentarios temían que la larga reputación de su partido por su sólida gestión económica ahora está en serio riesgo. Tradicionalmente, los tories han tenido éxito político pintando a sus opositores laboristas como analfabetos económicos y gastadores.

«[I’m] muy preocupado”, dijo uno de las docenas de parlamentarios conservadores que respaldaron al oponente de Truss, Rishi Sunak, en la contienda por el liderazgo que duró todo el verano. “Es el efecto sobre las tasas de interés lo que me asusta. Si cree que las cosas están mal ahora, solo espere hasta que veamos embargos de casas».

Tal inquietud sobre el enfoque de Truss es un lugar común en los bancos traseros del Tory. La nueva primera ministra ingresó a Downing Street hace tres semanas en una posición política precaria, ya que no logró obtener el apoyo de la mayoría de sus propios parlamentarios en la etapa parlamentaria de la carrera por el liderazgo.

Tanto sus amigos como sus críticos sugirieron que es posible que solo tenga dos o tres semanas para demostrarle al partido que tiene lo que se necesita para liderar al país en un momento de crisis económica.

Pero aunque un rescate energético de miles de millones de libras anunciado el tercer día en el cargo de Truss funcionó razonablemente bien, no tuvo la oportunidad de venderlo al país ya que su agenda planificada se vio superada por la muerte de la reina Isabel II.

Su primera gran aparición en el escenario mundial luego fracasó un poco después de que le ofrecieron un horario de cementerio a las 9 pm para su discurso en la Asamblea General de la ONU. Y su posición doméstica parece haberse debilitado aún más a raíz del mini-presupuesto muy publicitado de la semana pasada.

El canciller Kwasi Kwarteng se vio obligado a emitir una declaración de emergencia el lunes por la noche | Imágenes de Chris J. Ratcliffe/Getty

“Es peor que el Miércoles Negro”, dijo otro parlamentario conservador respaldado por Sunak, refiriéndose a la infame crisis de la libra esterlina de septiembre de 1992. “Esto es autoinfligido y sin mandato, mientras que al menos [Black Wednesday] fue percibido como un intento de gestionar una crisis”.

Otro parlamentario dijo: «Este es un territorio peligroso… Lo que el primer ministro no se ha dado cuenta es que cualquier ganancia obtenida por los recortes de impuestos será más que compensada por el aumento de los pagos de la hipoteca».

La inquietud en las filas conservadoras tampoco se limita a los oponentes jurados de Truss.

Un exministro que la apoyó en la carrera por el liderazgo dijo que la decisión de no publicar los pronósticos económicos oficiales junto con los recortes de impuestos de la semana pasada fue «un poco como un objetivo propio».

“El Canciller debería haber expuesto la posición fiscal la semana pasada”, dijo el parlamentario. “Los mercados odian la incertidumbre”.

Parte de la reacción de los mercados ha sido provocada por la ausencia de pistas del gobierno sobre dónde podrían hacer recortes de gastos para reducir los niveles de endeudamiento.

“No se puede simplemente pedir prestado para llegar a una economía de impuestos bajos”, dijo el excanciller tory George Osborne a Channel 4 News. “Fundamentalmente, la esquizofrenia debe resolverse: no se pueden tener impuestos de estados pequeños y gastos de estados grandes”.

Algunos temen, además, que el equipo principal de Truss carezca de los conocimientos necesarios para hacer frente a múltiples crisis económicas.

“A mí me parecen livianos”, dijo un ex asistente de Downing Street de la nueva operación No. 10. “No hay mucha experiencia allí”.

El exasesor cuestionó las habilidades organizativas del nuevo jefe de gabinete Mark Fulbrook y destacó la relativa juventud de muchos de sus colegas de Downing Street.

Otros acumularon nuevas críticas sobre la decisión de Kwarteng de despedir a Tom Scholar, el alto funcionario del Tesoro con muchos años de servicio, como uno de sus primeros actos en el cargo.

“Despedir a su único funcionario con experiencia seria en gestión de crisis y luego precipitar una crisis quince días después lleva el posmodernismo a un nuevo nivel”. tuiteó exsecretario permanente del Tesoro, Nick Macpherson.

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Liz Truss no logró obtener el apoyo de la mayoría de sus propios parlamentarios en la etapa parlamentaria de la carrera por el liderazgo | Isabel Infantes/AFP vía Getty Images

Por lo general, un nuevo primer ministro puede al menos esperar un rebote significativo, aunque temporal, en las encuestas al asumir el cargo, pero tal fenómeno no aparece en las cartas para Truss, con el Partido Laborista manteniendo una ventaja de 12 puntos.

Sin embargo, los partidarios de Truss están instando a sus colegas a ser pacientes, argumentando que los miembros del partido eligieron a alguien que ofrece un cambio radical por una razón.

Un ministro que respalda a Truss dijo: “El dólar está fuerte y acabamos de ver un cambio significativo en la política económica. Es inevitable que eso tenga un impacto en el comercio. Las cosas se arreglarán cuando los mercados se acostumbren”.

Y otro parlamentario partidario de Sunak insistió en que la excitante charla de Westminster sobre un nuevo desafío de liderazgo tan pronto después de la destitución de Boris Johnson era exagerada.

“Hay una gran cantidad de malos sentimientos”, dijo el parlamentario tory. “La gente está enojada. Pero creo que la autoconservación es un factor mucho más motivador.

«No tenemos otra opción. Tenemos que respaldar esto. Los gobiernos que hacen las cosas mal tienden a perder elecciones, pero los gobiernos que están divididos definitivamente perder elecciones”.

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