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economía y pulgadas

La industria británica de los huevos rotos muestra el precio de la inflación de los alimentos


por James Davey

LONDRES, 19 de diciembre (Reuters)En Gran Bretaña, el daño causado por la inflación desenfrenada se puede ver en el destino del huevo humilde.

Con la guerra en Ucrania aumentando los costos de la energía y el alimento para pollos, los agricultores dicen que lo que les pagan ya no es suficiente, lo que altera la economía de un alimento básico clave.

Muchos de los supermercados del país, incluido el líder del mercado Tesco TSCO.L y el No. 3 Asda, han racionado las ventas, culpando al brote de gripe aviar que ha devastado las parvadas en toda Europa y Estados Unidos y, según dicen, provocó una escasez en Gran Bretaña.

Pero los agricultores británicos argumentan que, si bien el brote es un factor, no hay suficientes huevos porque pierden dinero con cada caja vendida, lo que obliga a muchos a reducir la producción y a algunos a abandonar por completo.

«La estupidez de todo esto es que advertimos a los minoristas, les dimos suficiente aviso de que esto iba a suceder», dijo a Reuters Robert Gooch, director ejecutivo de la Asociación Británica de Productores de Huevos de Corral (BFREPA).

La asociación estima que la parvada total de ponedoras del Reino Unido ha caído un 6% a 36,4 millones en los últimos 12 meses, lo que sugiere una oferta aún más limitada en el futuro.

Frank Thompstone dice que el año pasado redujo el número de gallinas camperas en su granja en Burton-on-Trent, en el centro de Inglaterra, de 36.000 a 24.000 para limitar sus pérdidas. Para octubre ya había tenido suficiente, dando el aviso de 12 meses requerido en su contrato con su comprador.

El comprador, que empaca y vende los huevos a los supermercados, ofreció 15 peniques más por docena en respuesta, lo que, según Thompstone, todavía lo deja con una pérdida.

«¿Por qué nos comprometeríamos con eso?» dijo a Reuters. «Estoy horrorizado, francamente. Son los minoristas los que manejan los hilos del dinero».

Impulsados ​​por la demanda de los consumidores, los productores de huevos británicos se han centrado durante años en la cría en libertad, que ahora representa el 70 % del mercado. Pero con solo el 13 % de los huevos de gallinas camperas de la Unión Europea, la opción de llenar los vacíos en los estantes de los supermercados del Reino Unido con importaciones es limitada.

La Unión Nacional de Agricultores (NFU) de Gran Bretaña dice que la escasez de huevos podría ser solo el comienzo, ya que la nueva era de energía y granos costosos combinados con la escasez de mano de obra podría traer más estantes vacíos a menos que los productores de alimentos y los minoristas acuerden términos más justos para el futuro.

Si bien la inflación de dos dígitos ha tensado la relación entre productores y minoristas en todo el mundo, la intensa competencia entre los minoristas de alimentos británicos ha mantenido los precios por debajo de los promedios europeos y sus márgenes de beneficio entre los más bajos.

Eso, combinado con una crisis del costo de vida alimentada por los altos costos de los alimentos y la energía, limita su margen de maniobra, dicen los minoristas.

Sin embargo, los productores de huevos dicen que, si bien los supermercados han aumentado los precios minoristas y les han pagado más a los agricultores, ese aumento no es suficiente para cubrir los costos explosivos.

La NFU dice que si bien a los productores británicos se les paga un 35 % más por sus huevos que en 2019, el costo de las materias primas del alimento para pollos ha aumentado un 90 %.

Los datos oficiales del Reino Unido muestran que los precios minoristas de los huevos han aumentado un 27% solo en el último año.

‘TE LO DIJE’

Según BFREPA, a un agricultor le cuesta alrededor de 138 peniques producir una docena de huevos. Pero los compradores solo pagan alrededor de 109 peniques, mientras que los minoristas los venden entre 219 y 410 peniques.

Los costos crecientes y la gripe aviar han afectado a los agricultores de toda Europa, y se espera que la producción mundial de huevos caiga por primera vez este año, según el mayor productor de la UE, el grupo francés CNPO.

Unas 750.000 aves del Reino Unido han sido sacrificadas debido a la gripe aviar y no hay garantía de que sean reemplazadas, pero es posible que más sean víctimas de presiones financieras.

Daniel Brown, cuyas 44.000 gallinas ponen 40.000 huevos al día en su granja de Bury St. Edmunds, en el este de Inglaterra, dice que un aumento reciente de 18 peniques por docena en el precio le ofreció algo de alivio, pero aún no estaba alcanzando el punto de equilibrio.

«Les explicamos claramente a los minoristas por qué el precio debe subir, cuáles son los aumentos de costos, cuáles serán las consecuencias y simplemente los ignoran», dijo a Reuters. «Y luego se desarrolla.

«Básicamente es ‘te lo dije’, pero no te da ninguna satisfacción».

El mes pasado, Tesco, Aldi y Waitrose dijeron que habían proporcionado 29 millones de libras adicionales (35 millones de dólares) de apoyo a la industria del huevo.

El Consorcio Minorista Británico, que representa a los supermercados, dice que reconoce la necesidad de pagar un precio sostenible a los agricultores, pero dice que también enfrenta costos más altos.

Brown dijo que decidirá en abril de 2023 si vale la pena repoblar las aves para otro ciclo de producción, pero advirtió que la capacidad de la industria no mejorará en el corto plazo.

«Si los minoristas acudieran a la industria hoy con una oferta brillante y dijeran ‘obtén otros 70 peniques la docena’, todavía tomaría de seis a ocho meses criar suficientes aves para reemplazar las que se han perdido», dijo.

($1 = 0.8216 libras)

(Reporte de James Davey, Editado por Kate Holton y Tomasz Janowski)

((James.Davey@ThomsonReuters.com))

Los puntos de vista y opiniones expresados ​​aquí son los puntos de vista y opiniones del autor y no reflejan necesariamente los de Nasdaq, Inc.


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