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Política

La improbabilidad de los gastos de $199 de George Santos

Santos reportó 40 de ellos.

De hecho, su campaña representó aproximadamente la mitad de todos los gastos de todas las campañas que costaron exactamente $199,99, una improbabilidad estadística.

La rareza de que los gastos de campaña caigan tan cerca del límite legal para retener los recibos ha generado preocupaciones de que los desembolsos de la campaña de Santos fueron “falsificados deliberadamente”, alega una denuncia del Centro Legal de Campaña. Las principales preguntas sobre el financiamiento de la campaña de Santos siguen sin respuesta, incluida la fuente de $ 700,000 que el congresista de Nueva York aparentemente prestó a su campaña a pesar de las dudas sobre sus finanzas personales.

“Esta fue una operación de varios miles de dólares”, dijo Adav Noti, ex abogado de la FEC y vicepresidente sénior de la organización sin fines de lucro Campaign Legal Center, que presentó una denuncia contra Santos. “No sabemos de dónde vino el dinero, no sabemos a dónde fue el dinero”.

El abogado de Santos, Joe Murray, se negó a comentar, citando investigaciones en curso. El congresista admitió previamente haber exagerado partes de su biografía, pero negó haber infringido ninguna ley. Tanto los fiscales locales como los federales están investigando si pudo haber infringido la ley, pero no ha sido acusado de ningún delito y se ha opuesto a los pedidos de renuncia de otros miembros republicanos de la delegación del Congreso del estado.

La mayoría de las transacciones de $ 199.99 de la campaña de Santos, incluidos los ocho cargos de restaurantes italianos, se remontan a 2021, según informes de FEC. Pero al igual que los aspectos inventados de la biografía del ahora congresista, pasaron desapercibidos hasta después de las elecciones.

Según las regulaciones de la FEC, las campañas deben informar todos los desembolsos y mantener recibos o facturas por valor de $200 o más. La gran cantidad de gastos informados como justo por debajo del umbral para retener los recibos fue uno de los temas de la queja de CLC contra la campaña de Santos. La denuncia también citó los $700,000 que Santos reportó como un préstamo personal para su campaña a pesar de las dudas sobre sus finanzas.

De las más de 4300 campañas de la Cámara y el Senado que presentaron informes de FEC durante el ciclo electoral de 2022, menos del 9 por ciento informó uno o más gastos con un costo de entre $199 y $199,99.

No todos los gastos de campaña en ese rango estrecho plantean dudas. Un gasto relativamente común en este ciclo electoral: las suscripciones a la plataforma de conferencias web Zoom, que tiene un plan de negocios con un precio de $199.90 por mes.

Pero solo 25 comités de campaña informaron que algún gasto único costó exactamente $ 199.99, encontró el análisis de POLITICO. Ninguna otra campaña que no sea la de Santos gastó esa cantidad específica más de cuatro veces. Y la campaña de Santos gastó esa cifra exacta 37 veces, según sus informes financieros de campaña, por un total de apenas $7,400. Además del restaurante italiano y el hotel de Miami, informó haber gastado exactamente $199.99 en 10 viajes distintos de Uber, cuatro vuelos de Delta Airlines y dos trenes de Amtrak, entre otros gastos.

Estos gastos informados siguen siendo una parte relativamente pequeña de los más de $2,6 millones que la campaña de Santos gastó el último ciclo. Pero la queja de CLC alega que plantean dudas sobre la exactitud de sus desembolsos informados.

La FEC, que tiene la tarea de hacer cumplir las leyes de financiamiento de campañas, envió más de 20 cartas a la campaña de Santos preguntando sobre errores matemáticos y otras inconsistencias durante el ciclo electoral de 2022. Si bien tales cartas son bastante comunes, ese número es atípico, dijo Noti del Campaign Legal Center.

La agencia no está equipada para marcar transacciones sospechosas en función de los montos y los proveedores.

La campaña de Santos ha enmendado repetidamente sus documentos antes y después de las elecciones en respuesta a las cartas de la FEC. Eso incluyó la presentación de varios formularios actualizados el martes para indicar grandes contribuciones anteriores que deberían haberse informado en noviembre, así como enmiendas a varios informes trimestrales. Las enmiendas no tocaron los desembolsos de $199.99.


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