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La guerra de Ucrania puede llevar a repensar la defensa estadounidense de Europa

WASHINGTON – La guerra del presidente ruso, Vladimir Putin, en Ucrania y su impulso para cambiar el orden de seguridad más amplio en Europa pueden conducir a un cambio histórico en el pensamiento estadounidense sobre la defensa del continente. Dependiendo de qué tan lejos llegue Putin, esto podría significar una acumulación de poder militar estadounidense en Europa que no se ve desde la Guerra Fría.

La perspectiva de una mayor presencia militar de EE. UU. en Europa es un cambio notable con respecto a hace solo dos años.

En 2020, el presidente Donald Trump ordenó que miles de tropas estadounidenses salieran de Alemania como parte de su argumento de que los europeos no se lo merecían. Apenas unos días después de asumir el cargo, el presidente Joe Biden detuvo la retirada antes de que pudiera comenzar, y su administración ha enfatizado la importancia de la OTAN incluso cuando Biden identifica a China como la principal amenaza a largo plazo para la seguridad de los EE. UU.

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Luego vino la invasión de Rusia a Ucrania.

“Estamos en una nueva era de confrontación sostenida con Rusia”, dice Alexander Vershbow, exembajador de Estados Unidos en Rusia y exsecretario general adjunto de la OTAN. Argumenta que Estados Unidos, en cooperación con los aliados de la OTAN, necesitará establecer una postura más fuerte para hacer frente a una Rusia más amenazante. Eso es especialmente cierto en Europa del Este, donde la proximidad de Rusia plantea un problema para las tres naciones bálticas que son ex estados soviéticos.

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, volaba a Europa el martes para su segunda ronda reciente de consultas sobre Ucrania en la sede de la OTAN en Bruselas. También viajará a dos países de la OTAN de Europa del Este: Eslovaquia, que limita con Ucrania, y Bulgaria, que no lo hace. Después de una reunión de la OTAN el mes pasado, Austin visitó a otros dos aliados en el flanco este: Polonia y Lituania.

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Tan solo en los últimos dos meses, la presencia de EE. UU. en Europa saltó de alrededor de 80 000 soldados a alrededor de 100 000, que es casi la misma cantidad que había en 1997 cuando EE. UU. y sus aliados de la OTAN comenzaron una expansión de la alianza que, según Putin, amenaza Rusia y debe invertirse. En comparación, en 1991, el año en que se disolvió la Unión Soviética, Estados Unidos tenía 305.000 soldados en Europa, incluidos 224.000 solo en Alemania, según los registros del Pentágono. Luego, el número disminuyó constantemente, llegando a 101,000 en 2005 y a alrededor de 64,000 en 2020.

Las adiciones de tropas estadounidenses de este año se anuncian como temporales, pero no hay certeza de cuánto tiempo se quedarán. Incluyen una brigada blindada de la 1.ª División de Infantería, con un total de unos 4.000 soldados, a Alemania, y una brigada de infantería de tamaño similar de la 82.ª División Aerotransportada, a Polonia. También se han enviado numerosas unidades del cuartel general del ejército a Polonia y Alemania. Austin también envió aviones de combate F-35A al flanco este de la OTAN y helicópteros de ataque Apache a los estados bálticos.

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Una revisión reciente del Pentágono de su presencia militar mundial concluyó que los niveles de tropas y las posiciones en Europa eran correctos. Pero en su testimonio ante un comité de la Cámara de Representantes varios días después de que Putin invadiera Ucrania, Mara Karlin, una alta funcionaria del Pentágono que supervisó la revisión de 2021, dijo que habrá que reconsiderar esa conclusión.

El Pentágono debe “asegurarse de que disuadimos a Rusia y que podemos decir absolutamente en un 150 % que la OTAN está segura y protegida”, no solo a la luz de la invasión de Rusia sino a largo plazo, dijo el 1 de marzo.

La guerra de Putin en Ucrania ha provocado un replanteamiento de las necesidades de defensa regional no solo por parte de Washington sino también de algunos aliados europeos, incluida Alemania, que el mes pasado rompió con una política de larga data de no exportar armas a zonas de conflicto mediante el envío de armas antitanque y antiaéreas. a Ucrania Alemania también se comprometió con un presupuesto de defensa mucho mayor.

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“Una nueva realidad”, declaró el canciller Olaf Scholz.

Putin no solo ha exigido que Ucrania rechace su ambición de unirse a la OTAN, sino que también ha insistido en que la alianza retire sus fuerzas del flanco oriental de la OTAN: demandas que Estados Unidos y la OTAN rechazan como contrarias a los derechos fundamentales de las naciones a decidir sus relaciones exteriores por sí mismas y por la OTAN compromiso básico de brindar seguridad a todos los miembros por igual.

Si Rusia tomara el control de la totalidad de Ucrania, estaría en la frontera de otros países de la OTAN, incluidos Rumania, Eslovaquia y Hungría. Polonia y Lituania ya comparten frontera terrestre con el enclave ruso de Kaliningrado, sede de la Flota Báltica de la Armada rusa. Existe la preocupación de que Putin pueda decidir hacer una jugada por el control de ese corredor terrestre de 60 millas de largo, conocido como Suwalki Gap, que conecta Kaliningrado con Bielorrusia.

Vershbow, el exsecretario general adjunto de la OTAN que ahora es miembro distinguido del Consejo Atlántico, recomienda que EE. fuerzas allí.

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Tal transición en el flanco este de la OTAN es justo el tipo de cosa que Putin dice que es una amenaza para Rusia y dice que ya no la tolerará. Ha exigido volver a los arreglos que existían en 1997, cuando se firmó el Acta Fundacional OTAN-Rusia.

En ese documento, Moscú reconoció que la OTAN seguiría adelante con los planes de invitar a Polonia, Hungría y la República Checa a unirse a la alianza. En particular, el documento también decía que «en el entorno de seguridad previsible», la OTAN renunciaría al «estacionamiento permanente adicional de fuerzas de combate sustanciales en el territorio de los nuevos miembros».

¿Excluye eso la opción de una acumulación de tropas estadounidenses en Europa del Este? No, dice un nuevo informe del Centro Scowcroft de Estrategia y Seguridad del Atlantic Council. Argumenta que las restricciones a la presencia militar de la OTAN en Europa del Este, tal como se describen en el Acta Fundacional OTAN-Rusia de 1997, son irrelevantes a la luz de la invasión rusa de Ucrania.

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“Estamos en un territorio nuevo y peligroso: un período de tensiones sostenidas, movimientos militares y contraataques, y grandes crisis militares intermitentes en el área euroatlántica que fluirá y fluirá durante al menos el resto de la década de 2020, si no más”. dice el informe.

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