Política

La generación de Biden está cediendo el escenario mientras planea su próximo acto.


Si bien ha habido una tensión latente dentro del Partido Demócrata sobre hacer un cambio generacional, el destino de Biden parece estar intrínsecamente relacionado con Donald Trump, a quien derrotó en 2020 y ha considerado una amenaza para la democracia estadounidense.

El expresidente ya ha declarado su propia campaña para 2024 y Biden ha dejado en claro en privado que cree que podría ser el único demócrata que podría vencer a Trump nuevamente. Y aunque Pelosi tenía una línea de sucesión establecida en la Cámara, las personas cercanas a Biden dicen que el campo para seguirlo está mucho más inestable.

«¿Por qué saldría ahora?» dijo el historiador presidencial Douglas Brinkley. “No tiene un sucesor claro y lo que importa aquí es Trump. Joe Biden es visto como el asesino de Donald Trump y muchos demócratas creen que puede volver a hacerlo”.

En Washington, la vejez se ha convertido en la norma.

Biden es el primer presidente octogenario de la nación y el hombre de mayor edad en ocupar el cargo. Y tiene un montón de pares de la tercera edad que pueblan los pasillos del poder: líder de la mayoría del Senado Chuck Schumer tiene 71 años, líder de la minoría del Senado Mitch McConnell tiene 80 años y es líder de la mayoría de la Cámara Steny Hoyer es 83, solo por nombrar algunos. Además, el propio Trump tiene 76 años.

Después del anuncio de Pelosi, Hoyer también decidió que renunciaría a su papel de liderazgo, despejando el camino para una lista de legisladores décadas más jóvenes. El sucesor esperado de Pelosi como líder demócrata será el representante de 52 años. hakeem jeffries de Nueva York

Pero Pelosi se retira a medida que su partido se vuelve minoritario. Biden está casi seguro de seguir siendo el abanderado de su partido en 2024 y se postularía para la reelección gracias a un historial legislativo envidiable y resultados intermedios que superaron las expectativas demócratas.

“Las elecciones intermedias reiteraron el hecho de que un gobierno competente y eficaz es una prioridad para la mayoría de los votantes, por encima de cualquier otra cosa”, dijo Adrienne Elrod, estratega demócrata que trabajó en la campaña de Hillary Clinton de 2016.

En 2020, los asistentes de Biden sabían que la edad del candidato era un problema y consideraron brevemente la promesa de cumplir solo un mandato. Eso fue descartado. Pero Biden se ofreció como un “puente” para los demócratas más jóvenes.

“Me veo a mí mismo como un candidato de transición”, dijo durante una recaudación de fondos en línea, sugiriendo que ayudaría a presentar a la próxima generación de líderes. “Tienes que tener más personas en el banco que estén listas para entrar: ‘Ponme en el puesto de entrenador, estoy listo para jugar’. Bueno, hay mucha gente que está lista para jugar, mujeres y hombres”.

Pero alejarse de la Casa Blanca es más difícil una vez que se convierte en su hogar. Y Biden ha pasado casi la mitad de su vida buscando el cargo, ya que lanzó su primera campaña presidencial en 1988.

Hay muchas razones por las que quienes rodean a Biden creen que se postulará nuevamente: presidió una serie de victorias legislativas, incluido un proyecto de ley de infraestructura bipartidista y medidas que consagraron el cambio climático demócrata y las prioridades de atención médica; continúa encabezando una respuesta occidental a la invasión rusa de Ucrania; y los demócratas este mes mantuvieron el Senado y detuvieron una ola republicana en la Cámara.

Y luego está Trump. Hace dos años, el partido se unió en torno a Biden como una opción segura, un candidato que no generó la mayor emoción pero que creía que tenía la mejor oportunidad de vencer a Trump, especialmente cuando estalló una pandemia. E incluso cuando las encuestas ahora muestran que muchos en el partido están ansiosos por que se haga a un lado, muchos demócratas clave creen que Biden debería mantener el rumbo.

“Él no era mi primera o segunda opción para presidente, pero soy un converso”, dijo el representante. Pramila Jayapal (D-Wash), le dijo recientemente a POLITICO. “Nunca pensé que diría esto, pero creo que debería postularse para otro mandato y terminar esta agenda que presentamos”.

Jeffries, emblemático de la nueva vanguardia en la Cámara, también ofreció su respaldo: “Tengo la esperanza de que el presidente Biden busque la reelección y espero apoyarlo”.

Si Biden optara por no postularse, pocos en Washington creen que el campo se despejaría para la vicepresidenta Kamala Harris, y eso podría crear una dura batalla en las primarias. Pero algunos demócratas dan la bienvenida a un cambio, incluso si es desordenado.

El candidato al Senado de Ohio, Tim Ryan, quien esquivó al presidente durante los eventos de campaña de este año, pidió explícitamente a Biden en los últimos meses que se hiciera a un lado en nombre del “cambio generacional”. Otros demócratas tienen menos confianza en las posibilidades de Biden contra los republicanos que no sean Trump.

Pero rara vez los partidos se enfrentan a un presidente en ejercicio, y cuando lo hacen, los principales desafíos resultantes, como Ronald Reagan contra Gerald Ford en 1976 y Ted Kennedy contra Jimmy Carter cuatro años después, casi siempre debilitan al titular. También es raro que los presidentes renuncien a una candidatura a la reelección, y aquellos que se retiran generalmente se han visto obligados a hacerlo por crisis externas, como Harry Truman por la Guerra Fría/Guerra de Corea y Lyndon Johnson por la Guerra de Vietnam.

Si bien las cifras de las encuestas de Biden son medianas, lidera a Trump en enfrentamientos hipotéticos. La amenaza que plantea Trump se cierne sobre la familia de Biden; La primera dama Jill Biden, de quien se dice que está entusiasmada con la idea de una candidatura a la reelección, desempeñará un papel fundamental en las discusiones. Aunque los asistentes están tomando medidas para prepararse para otra carrera, es probable que no se tome una decisión final sobre una campaña hasta dentro de meses.

La charla sobre la edad de Biden ha sido generalizada en todo el Beltway desde que señaló que lanzaría su tercera campaña presidencial en 2019. Había envejecido visiblemente desde su época como vicepresidente. Su paso también se había acortado y ralentizado, no ayudado por la fractura en el pie que sufrió mientras jugaba con uno de sus perros durante la transición. Siempre ha sido propenso a las meteduras de pata verbales y ahora se cansa más fácilmente, según sus allegados.

Aunque es conocido por sus propios errores retóricos, Trump ya intentó hacer de la edad de Biden un problema en su primer enfrentamiento, llamando a su oponente «Sleepy Joe» y afirmando que ya no estaba con él, con poco impacto. Los ataques republicanos solo han continuado, con un persistente redoble de que Biden no está en condiciones de ocupar el cargo.

Los asesores de Biden creen que la carrera de 2020 tuvo que ver con la edad del presidente actual (tendría 86 años cuando dejara el cargo si cumpliera un segundo mandato completo) y que los votantes se sienten más cómodos con las personas mayores en posiciones de poder, ya sea en política o negocios. Funcionarios de la Casa Blanca dijeron que se sometería a un examen físico de rutina en los próximos meses.

En su examen más reciente, realizado en noviembre pasado, su médico declaró que Biden “sigue siendo apto para el trabajo y ejecuta plenamente todas sus responsabilidades sin exenciones ni adaptaciones”.


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