Skip to content
La empresa de servicios públicos de California se centró en los asiáticos en las búsquedas de marihuana

SACRAMENTO, California. – El uso extraordinario de la electricidad ha sido durante mucho tiempo un signo revelador de casas de cultivo ilegales que producen miles de plantas de marihuana escondidas en casas aparentemente ordinarias.

Pero una demanda presentada por un organismo de control de privacidad de datos dice que una empresa de servicios públicos del norte de California fue demasiado lejos al perfilar racialmente a las comunidades asiáticas, ya que rutinariamente proporcionaba información sobre el uso de energía de los clientes a la policía sin requerir una orden judicial o sospecha de irregularidades, en violación de las leyes estatales.

La divulgación de datos se dirigió deliberadamente a los estadounidenses de origen asiático, lo que resultó en sanciones desproporcionadas contra los descendientes de asiáticos, dice la demanda.

La demanda ilustra un punto crítico en los esfuerzos de las fuerzas del orden para combatir las drogas ilícitas.

En 2018, agentes del orden público federales y estatales incautaron alrededor de 100 casas en el norte de California que, según afirmaron, fueron compradas con dinero transferido a los Estados Unidos por una organización criminal con sede en China, una de muchas acciones de este tipo contra presuntos perpetradores de ascendencia asiática.

A principios de este año, los estadounidenses de origen asiático presentaron al menos dos demandas contra el alguacil del condado de Siskiyou alegando prejuicios raciales, en particular contra la comunidad Hmong, en el esfuerzo de su departamento para combatir el cultivo ilegal generalizado de marihuana.

El Distrito de Servicios Públicos Municipales de Sacramento revisó códigos postales completos con información de uso de energía para el Departamento de Policía de Sacramento, pero omitió casas en un vecindario predominantemente blanco, dice la demanda. Y un analista de la policía eliminó los nombres que no son asiáticos de una lista proporcionada por la empresa de servicios públicos, y solo envió nombres que suenan asiáticos para una mayor investigación, afirma la demanda.

La empresa de servicios públicos entregaría una lista de clientes que usaron más de una determinada cantidad de energía en un mes, alega la demanda. Por ejemplo, mientras que un hogar típico podría usar menos de 1500 kilovatios hora de electricidad en un mes, la demanda dice que la empresa de servicios públicos revelaría los hogares que usan más de 3000 kWh.

La divulgación masiva “convierte a toda su base de clientes en pistas potenciales para que la policía las persiga”, dice la demanda. Dice que la empresa de servicios públicos «divulga generosamente» los números de teléfono, licencia de conducir y Seguro Social de los clientes.

SMUD y la policía de Sacramento dijeron que no podían comentar sobre litigios pendientes, pero la portavoz de SMUD, Lindsay VanLaningham, negó haber actuado mal.

“Estamos de acuerdo en que los datos de uso de nuestros clientes deben ser (y son) tratados con cuidado”, dijo el jueves, pero dijo que la ley estatal permite y, a veces, requiere compartir la información con las agencias de aplicación de la ley.

“Compartimos la información sobre propiedades específicas para detener lo que hemos identificado y creemos que es robo de energía y cuando se nos exige que lo hagamos según la solicitud de las fuerzas del orden locales para ayudarlos con sus investigaciones”, dijo en un correo electrónico.

“Esperamos estar disponibles para preguntas una vez que los procedimientos legales hayan concluido”, dijo el sargento de policía de Sacramento, Zach Eaton.

La demanda fue presentada el miércoles por el organismo de control Electronic Frontier Foundation en nombre de la organización sin fines de lucro Asian American Liberation Network y cliente de SMUD, Khurshid Khoja, quien se describe como residente asiático-estadounidense de Sacramento, abogado de la industria del cannabis y defensor de los derechos del cannabis.

Megan Sapigao, codirectora ejecutiva de la red, dijo que «el programa de vigilancia masiva es ilegal, promueve estereotipos dañinos e impacta abrumadoramente a las comunidades asiáticas.

“Es inaceptable que dos agencias públicas desacaten por descuido la ley estatal y los derechos de privacidad de los clientes de servicios públicos, y aún más inaceptable que apunten a una comunidad específica al hacerlo”, dijo en un comunicado.

El abogado principal de EFF, Aaron Mackey, dijo que la fundación no tiene conocimiento de ninguna otra empresa de servicios públicos de California que esté compartiendo datos de la misma manera que SMUD.

Las empresas de servicios públicos privados como Pacific Gas & Electric, Southern California Edison y San Diego Gas & Electric tienen prohibido divulgar datos de servicios públicos de los clientes a las fuerzas del orden público sin una orden judicial según la ley estatal y las normas de la Comisión de Servicios Públicos de California, dijo.

Los servicios públicos como SMUD no están regulados por la comisión, pero la ley estatal les prohíbe “revelar datos de vecindarios completos a las fuerzas del orden sin una orden judicial o una investigación en curso”, dijo Mackey.

SMUD es el sexto proveedor de servicios eléctricos de propiedad comunitaria más grande del país y atiende a más de 600,000 clientes, dice la demanda.

La política de Southern California Edison generalmente requiere una orden o citación para compartir información con las fuerzas del orden. Las otras dos principales empresas de servicios públicos privados no respondieron de inmediato a las consultas de The Associated Press sobre si tienen programas similares de intercambio de información, ni la Comisión de Servicios Públicos de California hizo comentarios.

La demanda se produce cuando los funcionarios luchan por reducir los cultivos ilegales de cannabis que están atrofiando el crecimiento de la producción de marihuana recreativa legal y con licencia que los votantes de California aprobaron en 2016.

Ocultar las granjas ilegales de cannabis en casas que parecen normales se volvió frecuente hace casi dos décadas, cuando las autoridades interrumpieron las parcelas al aire libre que podían detectar desde helicópteros y otros vuelos de vigilancia.

Las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley a menudo descubrieron las casas de cultivo ilegales debido a su uso extraordinario de electricidad para hacer funcionar luces de alta intensidad, ventiladores y otros dispositivos para cultivar miles de plantas de marihuana, lo que a menudo permite varias cosechas cada año.

A veces, el aviso llegó cuando las casas se incendiaron debido a conexiones eléctricas ilegales.

Los funcionarios de Sacramento estimaron en 2017 que podría haber hasta 1,000 casas de cultivo ilegales en la capital de California.

La fundación dijo que la represión “ha sido muy lucrativa” para Sacramento, ya que una ordenanza de la ciudad en 2017 permitió a la policía imponer grandes sanciones a los propietarios de las propiedades donde se encontró marihuana.

La ciudad emitió casi $100 millones en multas en solo dos años, dijo la fundación, alrededor del 86% de ellas a personas de ascendencia asiática.

La violación de la privacidad es más aguda con la proliferación de medidores “inteligentes” que envían información sobre el uso de energía a la empresa de servicios públicos varias veces al día. Esa información, recopilada en incrementos de 15 minutos o menos, puede proporcionar “una imagen detallada de lo que ocurre dentro de un hogar”, dijo la fundación. «Puede proporcionar inferencias sobre las rutinas diarias privadas, como qué dispositivos se utilizan, cuándo se utilizan y cómo cambia esto con el tiempo».

Derechos de autor 2022 Prensa Asociada. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido sin permiso.


Sp grp2

No todas las noticias en el sitio expresan el punto de vista del sitio, pero transmitimos estas noticias automáticamente y las traducimos a través de tecnología programática en el sitio y no desde un editor humano.