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Política

La crisis de Rusia podría hundir la Estación Espacial Internacional

Los funcionarios y expertos actuales y anteriores de la NASA y de la administración dijeron que los socios restantes de la estación espacial, incluidas las agencias espaciales europea, japonesa y canadiense, podrían mantener la ISS en funcionamiento sin Rusia. Pero puede que no valga la pena el costo y el esfuerzo.

“Tendríamos que invertir un montón de dinero adicional para que eso suceda”, dijo Brian Weeden, investigador espacial de la Fundación Mundo Seguro. «La ISS nunca tuvo la intención de ser desmantelada».

Públicamente, la NASA parece tener la esperanza de que la cooperación, que data de más de dos décadas, pueda resistir el último golpe en la relación con Moscú.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo en una reunión del Consejo Asesor de la NASA el martes que Estados Unidos está «comprometido con los siete astronautas y cosmonautas a bordo de la Estación Espacial Internacional».

La tripulación está formada por cuatro estadounidenses, dos rusos y un alemán de la Agencia Espacial Europea.

Mientras tanto, dos astronautas de la NASA están terminando su entrenamiento con Roscosmos, tres cosmonautas rusos están entrenando con la NASA y hasta cinco astronautas de la NASA están programados para comenzar a entrenar en Rusia este mes.

La única mujer cosmonauta de Rusia también viajará a la estación espacial este año a bordo del Dragon de SpaceX, la primera cápsula espacial comercial para transportar astronautas.

Mientras tanto, en órbita terrestre baja, el astronauta de la NASA Mark Vande Hei tiene previsto regresar de la estación espacial el 30 de marzo a bordo de una cápsula rusa Soyuz, rompiendo el récord estadounidense de la misión de vuelo espacial de mayor duración, con 355 días.

“La NASA continúa trabajando en las relaciones con todos nuestros socios internacionales”, dijo Nelson el martes.

La pregunta es cuánto tiempo puede durar eso.

La administración de Biden anunció en diciembre que quiere extender la estación hasta 2030, cuando una serie de estaciones espaciales privadas deberían estar en línea. Pero también reconoció que necesitaba obtener la aceptación de sus socios internacionales.

La NASA se comprometió a “trabajar con nuestros socios internacionales en Europa, Japón, Canadá y Rusia para permitir la continuación de la investigación pionera que se lleva a cabo en este laboratorio orbital único durante el resto de esta década”.

En los últimos días, sin embargo, Dmitry Rogozin, el jefe de Roscosmos, ha amenazado para romper la sociedad. «¿Quieres destruir nuestra cooperación en la ISS?» preguntó.

También advirtió que sin los sistemas espaciales rusos, el hábitat en órbita podría literalmente derrumbarse. «Si bloquea la cooperación con nosotros, ¿quién salvará a la ISS de una salida de órbita incontrolada?»

El martes, Rogozin advirtió que Roscosmos “reconsideraría sus prioridades” y se centraría en la “independencia en materia de instrumentación espacial”.

Tras la andanada inicial de Rogozin, la NASA dijo que «continúa trabajando con todos nuestros socios internacionales, incluida la Corporación Espacial Estatal Roscosmos, para las operaciones seguras en curso de la Estación Espacial Internacional».

También insistió en un comunicado que las nuevas sanciones económicas impuestas a Rusia por su asalto a Ucrania “continuarán permitiendo la cooperación espacial civil entre Estados Unidos y Rusia” y que “no se planean cambios en el apoyo de la agencia para las operaciones en órbita y en la estación terrestre”. ”

Muchas de las funciones que llevan a cabo los socios de ISS están entrelazadas.

EE. UU. y sus otros socios podrían arreglárselas sin Rusia, pero podría resultar tan complicado y costoso que no vale la pena hacerlo, según múltiples exportaciones en las operaciones de la estación espacial.

Por ejemplo, una operación importante que realiza Rusia es el «reimpulso» periódico de la altitud de la estación. Eso lo lleva a cabo tradicionalmente el Progreso de Rusia, un vehículo de carga prescindible.

La NASA también cuenta con Rusia para guiar la estación de regreso a la Tierra de manera segura cuando se retire en los próximos años, informando en un nuevo Plan de Transición de la ISS que tres naves espaciales Progress están programadas para realizar el trabajo.

La nave espacial de carga estadounidense Cygnus, construida por Northrop Grumman, está en órbita y se está probando para ver si puede reactivar la estación. Pero hay un factor que complica las cosas: Cygnus se lanza en el cohete Antares, que está parcialmente construido en Ucrania.

La NASA también está planeando que la nave espacial Boeing Starliner pueda realizar la misión. Pero tiene al menos dos años de retraso y aún no ha realizado su primer vuelo exitoso a la estación.

Rogozin también criticó al Starliner en sus comentarios recientes, afirmando que «Pronto Boeing, después de haber cometido un error dos veces con su nueva nave espacial tripulada, el Starliner, aguantará la respiración para una tercera prueba de vuelo».

El SpaceX Dragon, que transporta astronautas a la estación desde 2020, no tiene los propulsores adecuados para realizar la tarea, aunque podría modificarse para elevar la altitud de la estación.

Japón también está construyendo un vehículo de carga conocido como HTV-X. Pero aún no se ha probado.

Aún así, todas esas opciones “supondrían un cambio significativo en la forma en que se hacen las cosas”, dijo Weeden.

Mientras tanto, el módulo ruso adjunto a la estación se considera crucial para mantener la ISS en funcionamiento, incluso como fuente de energía primaria.

«El módulo de laboratorio multipropósito (MLM) de Roscosmos, agregado en julio de 2021, es una mejora considerable que aumenta la utilización en el segmento ruso durante la próxima década», dijo la NASA en su Plan de transición ISS recientemente actualizado.

Una gran pregunta si Rusia abandona la estación, en 2024 o incluso antes, es si también se llevaría sus secciones.

“¿Querrán los rusos llevarse algunos de sus módulos cuando se separen? ¿Trabajan con nosotros para separarnos? dijo un exfuncionario del gobierno que pidió no ser identificado porque tiene clientes con intereses en el resultado.

Señaló que tal maniobra probablemente requeriría la ayuda de un brazo robótico construido por la Agencia Espacial Canadiense.

«Hacer [the Russians] fantasma de nosotros? Estamos en territorio desconocido”.

La mejor estrategia si Rusia se echa atrás, dijo el exfuncionario, puede ser acelerar los planes para reemplazar la estación con hábitats financiados con fondos privados.

“Tal vez solo tenemos que acelerar los planes de transición”.




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