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La corte dictamina que el ministro australiano no tiene el deber de cuidar el clima

CANBERRA – Un tribunal de apelaciones anuló el martes un fallo innovador según el cual el ministro de Medio Ambiente de Australia tenía el deber de proteger a los jóvenes contra el cambio climático.

Tres jueces de la Corte Federal dictaminaron por una variedad de razones que la corte no debería imponer a la ministra de Medio Ambiente, Sussan Ley, un deber de diligencia.

Ocho adolescentes australianos llevaron a Ley a los tribunales en 2020 para evitar que aprobara la expansión de una mina de carbón.

Perdieron su intento de detener la expansión de la mina Vickery en el estado de Nueva Gales del Sur, pero sus abogados reclamaron la victoria del fallo del juez el año pasado de que Ley tenía el deber de prevenir futuros daños climáticos.

En el fallo, el juez Mordy Bromberg señaló que la expansión de la mina propiedad de Whitehaven Coal conduciría a la extracción adicional de 33 millones de toneladas métricas (36 millones de toneladas estadounidenses) de carbón durante 25 años y 100 millones de toneladas métricas (110 millones de toneladas estadounidenses). ) de dióxido de carbono que se libera a la atmósfera.

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El presidente del Tribunal Supremo James Allsop y los jueces Jonathan Beach y Michael Wheelahan, al ponerse del lado de la apelación de Ley, dictaminaron por una variedad de razones que el tribunal no debería imponer a Ley un deber de cuidado al considerar la extensión de la mina.

Ley argumentó que algunos de los hallazgos de Bromberg eran incorrectos y “fueron más allá de la evidencia”, escribieron los jueces de apelaciones. “La Corte es unánimemente de la opinión de que estas quejas son infundadas”.

Allsop dijo que la evidencia de los demandantes no fue impugnada por Ley. “La amenaza del cambio climático y el calentamiento global no estuvo ni está en disputa entre las partes en este litigio”, escribió Allsop en la primera línea de su sentencia.

Una de las activistas, Anjali Sharma, dijo que las inundaciones descritas como un evento único en 500 años que han devastado comunidades en el norte de Nueva Gales del Sur en las últimas semanas eran una prueba de que el gobierno necesitaba actuar sobre el cambio climático.

“El Tribunal Federal hoy puede haber aceptado los argumentos legales del ministro sobre los nuestros, pero eso no cambia la obligación moral del ministro de tomar medidas sobre el cambio climático y proteger a los jóvenes de los daños que traerá”, dijo Sharma frente a la corte de Sydney.

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“No cambia la ciencia. No apaga los incendios ni drena las aguas de la inundación”, agregó Sharma.

Los abogados de los demandantes podrían apelar ante el Tribunal Superior.

Ley dio la bienvenida al fallo del martes y dijo en un comunicado que su gobierno “sigue comprometido con la protección de nuestro medio ambiente para las generaciones actuales y futuras”.

Australia, que es uno de los mayores exportadores de carbón y gas natural licuado del mundo, está bajo una creciente presión internacional para tomar medidas más duras contra el cambio climático.

El año pasado, Australia obtuvo suficiente apoyo internacional para aplazar un intento de la UNESCO, la organización cultural de las Naciones Unidas, de degradar el estado del Patrimonio Mundial de la Gran Barrera de Coral a «en peligro» debido al daño causado por el cambio climático.

El arrecife frente a la costa noreste de Australia ha sufrido significativamente por la decoloración de los corales causada por temperaturas oceánicas inusualmente cálidas en 2016, 2017 y 2020. La decoloración dañó dos tercios de los corales.

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Pero la pregunta volverá a estar en la agenda del Comité del Patrimonio Mundial en su próxima reunión anual en junio.

El opositor Partido Laborista de centroizquierda dice que Australia establecería un objetivo más ambicioso de reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 43% para fines de la década si el gobierno cambia de manos en las elecciones previstas para mayo.

El gobierno conservador de Ley fue ampliamente criticado en una cumbre climática de la ONU en Escocia en noviembre por el objetivo de su gobierno de reducir las emisiones de Australia en solo un 26% a un 28% por debajo de los niveles de 2005 para 2030.

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