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La contradicción climática de Vietnam | Opinión


El mes pasado, nuestra colega y compañera ganadora del Premio Ambiental Goldman, Nguy Thi Khanh, fue sentenciada a dos años de prisión en Vietnam. El cargo fue «evasión de impuestos», pero la razón probable fue su compromiso de alejar a Vietnam del carbón y los combustibles fósiles.

Durante los últimos 10 años, Khanh trabajó con los gobiernos nacionales y provinciales, así como con la sociedad civil en todo Vietnam, para reducir los planes de expansión del carbón, demostrar la rentabilidad de las soluciones de energía renovable y aumentar la conciencia pública sobre el vínculo entre las emisiones de las plantas de carbón y Hanoi tiene una de las peores contaminaciones del aire en el mundo. A medida que la economía de Vietnam floreció, también lo hizo su dependencia del carbón, contra lo cual Khanh valientemente se pronunció.

Desafortunadamente, fue arrestada en enero y ha estado en el Centro de Detención de Hanoi sin poder comunicarse con su esposo o sus tres hijos desde entonces.

Aunque Khanh es la líder medioambiental de mayor renombre internacional arrestada en Vietnam en el último año, no es la única. Otros tres están en la cárcel, también por cargos de «evasión de impuestos». Uno de ellos, el abogado ambientalista de interés público Dang Dinh Bach, fue arrestado en julio pasado, dos semanas después del nacimiento de su primer hijo, y sentenciado a cinco años de prisión. Los cuatro, quizás no por coincidencia, eran miembros de la Alianza de Energía Sostenible de Vietnam, que fundó Khanh.

El miedo se está extendiendo entre las organizaciones sin fines de lucro de Vietnam, haciéndolas más renuentes a participar en el trabajo de transición de energía limpia del país.

Estos arrestos y la intimidación que ahora enfrentan los defensores ambientales en Vietnam contrastan con el compromiso audaz del gobierno en la Conferencia Climática de la ONU (COP 26) en noviembre pasado para alcanzar emisiones netas de carbono cero para 2050. Inmediatamente después de este anuncio, varios gobiernos del G7, incluido el UU., Reino Unido, Alemania y Japón elogiaron el compromiso del gobierno vietnamita y comenzaron a negociar acuerdos de transición energética. Su objetivo es aterrizar en algo similar a la Asociación de Transición Energética Justa de $ 8.5 mil millones acordada con Sudáfrica el año pasado, y hacer un anuncio en la COP 27 en noviembre.

Como activistas climáticos dedicados, apoyamos de todo corazón estas negociaciones, ya que son cruciales para frenar el calentamiento de nuestro planeta. Vietnam tiene una población grande y creciente de casi 100 millones de personas; sirve cada vez más como un centro de fabricación global; tiene una creciente demanda de energía con planes para duplicar su capacidad de generación de energía para 2030, y actualmente todavía depende en gran medida del carbón. Si puede hacer la transición a energía limpia, tendrá un gran impacto en la región y más allá.

Pero nos preocupa la capacidad de Vietnam para implementar de manera efectiva un paquete tan grande y transformador, además de ser responsabilizado por la sociedad civil por miles de millones de dólares de financiamiento internacional, sin la libertad de aquellos que fueron pioneros en estrategias que ayudaron a sentar las bases para estos ambiciosos objetivos en El primer lugar.

Esta foto tomada el 6 de febrero de 2020 muestra a Nguy Thi Khanh durante una entrevista con AFP sobre desarrollo sostenible.
LILLIAN SUWANRUMPHA/AFP vía Getty Images

Inmediatamente después de la sentencia de Khanh, el Departamento de Estado de EE. UU. dijo que estaba «profundamente preocupado» y pidió su liberación, junto con los «otros activistas ambientales detenidos que trabajan en beneficio de Vietnam y su gente». Instamos a otras naciones a unirse al llamamiento público para su liberación.

Además, cualquier nación que negocie nuevos paquetes o asociaciones de comercio, ayuda e inversión con el gobierno vietnamita debe asegurarse de que las organizaciones sin fines de lucro puedan continuar contribuyendo con su experiencia de manera libre y legal. Los líderes del Reino Unido, incluido el presidente de la COP 26, Alok Sharma, y ​​el enviado de la COP 26, John Murton, deben garantizar que cualquier negociación sobre un paquete de Transición Energética Justa con Vietnam cumpla con estas mismas condiciones.

El trabajo que ha realizado Khanh no ha sido fácil. Antes de su arresto, compartió con nosotros que la policía había allanado su oficina y que la seguían a diario. A pesar de la creciente presión, siguió usando su voz para lograr cambios. Usó la ciencia para reforzar sus esfuerzos y desarrolló una sólida red de organizaciones para influir en los tomadores de decisiones clave. Adoptó un enfoque suave para ganarse la confianza de los responsables de la toma de decisiones, construyendo puentes entre la sociedad civil, el gobierno y las empresas. Khanh ha dedicado su vida a tratar de mitigar los peores efectos del calentamiento global para que sus hijos y los hijos de sus hijos no sufran el impacto devastador de la crisis climática. Es una defensora hábil y brillante que no debería estar tras las rejas.

El futuro de la energía limpia de Vietnam está en peligro cuando Khanh, Bach y los demás defensores del medio ambiente cumplen sus sentencias de cárcel. Las familias de Khanh y Bach están apelando sus sentencias, pero no lo lograrán sin que las voces internacionales se pronuncien. Sin su experiencia y liderazgo, a Vietnam le resultará difícil alcanzar su objetivo de cero emisiones netas para 2050, por decir lo menos. Estos activistas deben ser liberados de inmediato para que puedan continuar con su misión vital de ayudar a Vietnam en la transición hacia un futuro libre de carbón y combustibles fósiles. Con las temperaturas globales aumentando a un ritmo alarmante, no hay tiempo que perder.

Kimiko Hirata, Ph. D., es el director ejecutivo de Climate Integrate (Japón).

julián vicente es el director ejecutivo de Market Forces (Australia).

Las opiniones expresadas en este artículo son de los autores.


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