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La comida cocinada más antigua conocida de la humanidad fue un pez de 6,5 pies

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CNN

Los científicos han encontrado la evidencia más antigua conocida de cocinar en un sitio arqueológico en Israel.

El cambio de comer alimentos crudos a cocinados fue un punto de inflexión dramático en la evolución humana, y el descubrimiento sugiere que los humanos prehistóricos pudieron hacer fuego deliberadamente para cocinar alimentos hace al menos 780,000 años.

los El estudio detallado de los dientes de pescado desenterrados en el sitio de Gesher Benot Ya’aqov, situado en el borde del antiguo lago Hula, reveló que algunos de nuestros primeros antepasados: probablemente el Homo erectus— fueron capaces de cocinar pescado, dijo el autor del estudio, el Dr. Irit Zohar, investigadora del Museo Steinhardt de Historia Natural de la Universidad de Tel Aviv.

Los habitantes de la orilla del lago se dieron un festín con una gran especie de agua dulce, según Zohar, que también es un conservador de las colecciones biológicas de Beit Margolin en el Oranim Academic College.

No se encontraron restos humanos en el sitio, pero las herramientas de piedra coincidían con las encontradas en los sitios de Homo erectus en África, dijo Zohar. Ella dijo que el lago habría sido poco profundo y podría haber sido fácil atrapar peces grandes como el extinto Luciobarbus longicep, que podía crecer hasta 6,5 ​​pies (2 metros), a mano.

“Este es un descubrimiento increíblemente importante”, dijo el geoquímico arqueológico Dr. Bethan Linscott, que no participó en el estudio.

“La evidencia del uso controlado del fuego en (principios de la Edad de Piedra)… es efímera en el mejor de los casos, y como tal, la evidencia de los restos de pescado cocinados y acumulados antropogénicamente (debido a la actividad humana) descritos aquí sin duda tendrá un amplio impacto en la comunidad de investigación”, dijo Linscott, quien es investigadora postdoctoral en la Universidad de Oxford en el Reino Unido.

el cambio a comer comidas cocinadas significaba que los humanos gastaban menos energia en el trabajo intensivo de buscar y digerir alimentos frescos y crudos, liberando más tiempo en el que desarrollar nuevos sistemas sociales y de comportamiento.

“La dieta ha tenido un gran impacto en la evolución de nuestra especie. Se ha sugerido que el consumo de carne en particular contribuyó al aumento del tamaño relativo del cerebro de nuestros primeros ancestros Homo, pero las bacterias patógenas hacen que el consumo de carne cruda sea un negocio riesgoso”, dijo Linscott.

“Sin embargo, cocinar mata las bacterias y aumenta el valor energético de la carne, creando así una fuente de alimento nueva y confiable para los primeros homínidos. Comprender cuándo sucedió esto es, por lo tanto, un tema de gran interés, porque podría ayudar a explicar por qué nuestros ancestros homínidos evolucionaron de la forma en que lo hicieron”.

La investigación fue publicada en la revista Nature Ecology and Evolution el lunes.

Investigaciones anteriores de Zohar, que ha trabajado en el sitio durante 16 años, descubrió que las capas de sedimento donde se encontraron herramientas de piedra, lo que sugiere ocupación humana, estaban asociadas con una gran cantidad de dientes de pescado de dos especies particulares (Luciobarbus longiceps y Carasobarbus canis) que formaban parte de la familia de las carpas pero ahora extinta.

Sin embargo, había muy pocas espinas de pescado que, a diferencia de los dientes, se ablandan con las altas temperaturas y se descomponen con facilidad. Otro trabajo de la coautora del estudio Nira Alperson-Afil, profesora en el departamento de estudios y arqueología de Israel en la Universidad de Bar-Ilan, identificó rastros de hogares, algunos de los primeros fuera de África.

Para determinar si los habitantes prehistóricos del sitio realmente cocinaron pescado allí y no solo desecharon los restos de pescado en un incendio, los investigadores identificaron cambios en el tamaño de los cristales del esmalte dental, que responden de manera diferente a los cambios de temperatura.

En los experimentos, Zohar y su colaborador, el Dr. Jens Najorka, quien es gerente del laboratorio de rayos X en el Museo de Historia Natural de Londres, analizaron 56 dientes pertenecientes a peces prehistóricos y de agua dulce que les permitieron identificar los cambios causados ​​por la cocción a temperatura baja versus alta. temperaturas Los resultados sugirieron que el pescado se cocinó a temperaturas entre 392 y 932 grados Fahrenheit (200 y 500 grados Celsius).

Una reconstrucción en 3D del cráneo de la especie de pez Luciobarbus longiceps muestra la ubicación de los dientes.

“No sabemos exactamente cómo se cocinaron los pescados pero dada la falta de evidencia de exposición a altas temperaturas, es claro que no fueron cocinados directamente en el fuego y no fueron arrojados al fuego como desecho o como material para quemar”. dijo Najorka en un comunicado de prensa.

El equipo también pudo determinar que el pescado era una parte regular de la dieta, no era solo un regalo de temporada o un último recurso cuando otras fuentes de alimentos escaseaban. Los investigadores hicieron esto al observar la composición geoquímica de los isótopos de oxígeno y carbono en el esmalte de los dientes para determinar en qué estación murieron los peces. Los resultados sugirieron que se cocinaban y se comían durante todo el año.

El Homo erectus fue el primer homínido en migrar fuera de África, y la investigación sugirió que el antiguo lago Hula podría haber sido una etapa clave en la ruta de estas primeras migraciones.

Exactamente cuando los humanos primero comenzó a cocinar pescado, o cualquier otro tipo de comida, es desconocido, y no hay consenso sobre cuándo los antiguos homínidos desarrollaron por primera vez la capacidad de encender fuego y cocinar. Hasta este estudio, la evidencia contundente más temprana del uso del fuego para cocinar fue de los neandertales y el Homo sapiens, que cocinaron raíces ricas en almidón en lo que hoy es Sudáfrica hace unos 170.000 años.

El peso acumulativo de la evidencia presentada en el estudio sugirió que el pescado estaba cocinado, dijo John McNabb, profesor del Centro de Arqueología de los Orígenes Humanos del departamento de arqueología de la Universidad de Southampton. Él no estaba involucrado en el estudio.

“Cuándo y dónde apareció por primera vez el fuego provocado y controlado deliberadamente, y cuándo comenzamos a cocinar nuestra comida, son dos de las preguntas realmente importantes para las que los investigadores sobre los orígenes humanos han buscado respuestas durante mucho tiempo”, dijo por correo electrónico.

“El fuego no se trata solo de seguridad y protección. Prolonga la jornada laboral y proporciona un mecanismo realmente importante para la vinculación social: literalmente construimos nuestras sociedades alrededor de nuestros fuegos. Cocinar abre nuevas oportunidades dietéticas y trae nuevos alimentos en línea, además de aumentar el potencial nutritivo de lo que comemos. Fue la cocción la razón por la que el Homo erectus pudo moverse a territorios nuevos y extraños”.

Cnn

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