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La Casa Blanca busca abordar la inseguridad alimentaria en la primera conferencia sobre el hambre desde 1969



CNN

Los comestibles cuestan un 13,5% más que hace un año. Casi 25 millones de adultos viven en hogares donde no siempre hay suficiente para comer. Alrededor del 40% de los bancos de alimentos vieron un aumento de la demanda este verano.

En un momento en que la asequibilidad de los alimentos está en el centro de atención, la administración Biden está organizando una Conferencia de la Casa Blanca sobre el Hambre, la Nutrición y la Salud el miércoles con el objetivo de combatir la inseguridad alimentaria y las enfermedades relacionadas con la dieta.

En general, la inseguridad alimentaria ha disminuido desde que el expresidente Richard Nixon convocó la primera y única conferencia de la Casa Blanca sobre alimentación, nutrición y salud en 1969, lo que condujo a la expansión a nivel nacional de los programas de cupones para alimentos y comidas escolares y a la creación del Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Infantes y Niños, conocido como WIC, entre otros cambios. El crecimiento económico general y la reducción de la pobreza también han contribuido a las mejoras en la seguridad alimentaria en las últimas décadas.

Sin embargo, la pandemia de Covid-19 y la inflación vertiginosa han aumentado la atención que se presta a la inseguridad alimentaria en los EE. UU. en los últimos dos años. El gobierno de Biden publicó el martes un libro de jugadas de 44 páginas destinado al «objetivo audaz» de acabar con el hambre para 2030 y aumentar la alimentación saludable y la actividad física para reducir las enfermedades relacionadas con la dieta.

Entre las propuestas clave: ampliar las comidas escolares gratuitas a 9 millones de niños más para 2032; permitir que más personas califiquen para cupones de alimentos; ampliar el programa de transferencia de beneficios ampliados de verano a más niños; aumentar los fondos para programas de nutrición para personas mayores; y mejorar el transporte hacia y desde las tiendas de comestibles y los mercados de agricultores, entre otras iniciativas. Muchos de los esfuerzos necesitarían la aprobación del Congreso.

Se espera que el presidente Joe Biden anuncie en la conferencia más de $8 mil millones en compromisos del sector público y privado como parte del llamado a la acción de la administración. Participan más de 100 organizaciones, incluidos hospitales y asociaciones de atención médica, empresas de tecnología, organizaciones filantrópicas y la industria alimentaria.

Según la Casa Blanca, se invertirán al menos 2500 millones de dólares en empresas emergentes que se centren en soluciones para el hambre y la inseguridad alimentaria. Se dedicarán más de $4 mil millones a esfuerzos filantrópicos para mejorar el acceso a alimentos nutritivos, promover opciones saludables y aumentar la actividad física.

El Congreso ha invertido miles de millones en programas especiales de asistencia pandémica destinados a permitir que los estadounidenses en dificultades tengan suficientes alimentos para alimentarse a sí mismos y a sus familias, incluso cuando se perdieron millones de empleos en 2020.

“Es por eso que es tan importante que al comienzo de la recesión del covid-19, la combinación de apoyo fiscal a los hogares, ya sea de los pagos de impacto económico, seguro de desempleo, créditos fiscales reembolsables, beneficios SNAP mejorados o EBT pandémico, todo combinado para evitar un aumento de la inseguridad alimentaria en los últimos dos años”, dijo Lauren Bauer, becaria de estudios económicos en la Institución Brookings.

La ayuda pandémica, en particular una mejora temporal del crédito fiscal por hijos, ayudó a mantener a los niños alimentados el año pasado, sostienen Bauer y los defensores contra el hambre.

La inseguridad alimentaria entre los niños disminuyó en 2021, revirtiendo un pico durante el primer año de la pandemia, según un informe reciente del Departamento de Agricultura de EE. UU. Alrededor del 6,2% de los hogares con niños no pudieron en ocasiones proporcionar alimentos nutritivos y adecuados para sus hijos el año pasado, en comparación con el 7,6% en 2020, según el informe. La tasa del año pasado no fue significativamente diferente a la participación de 2019.

Y la prevalencia de la inseguridad alimentaria en las familias que tienen hijos se redujo al 12,5% el año pasado, la más baja desde al menos 1998, el año más antiguo del que existen registros comparables.

Pero los estadounidenses mayores que viven solos y los hogares sin hijos experimentaron un aumento de la inseguridad alimentaria el año pasado, encontró el informe.

En general, la proporción de hogares que se enfrentan a la inseguridad alimentaria se mantuvo estadísticamente igual en 2021 que el año anterior.

Esta falta de mejora en la inseguridad alimentaria general a pesar del aumento en el gasto federal en cupones de alimentos, formalmente conocido como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria o SNAP, es una señal de alerta para Angela Rachidi, investigadora principal en estudios de pobreza en el American Enterprise Institute, una conservadora grupo de expertos

“Cuando la solución siempre es ‘gastemos más en SNAP o gastemos más en almuerzos escolares o WIC’, creo que ese no siempre es el mejor uso de los dólares federales”, dijo.

A Rachidi le gustaría ver más énfasis en la nutrición y la alimentación saludable, que se encuentran entre los pilares de la conferencia de la Casa Blanca.

“Muchas más personas en los EE. UU. mueren por enfermedades relacionadas con la dieta que por hambre”, dijo, y señaló los problemas de salud causados ​​por la obesidad, la diabetes y otras afecciones.

La ayuda pandémica que ayudó a mantener a flote a los estadounidenses se ha agotado en gran medida, y el Congreso ha mostrado poco interés en repartir más asistencia, incluso cuando la alta inflación está afectando a muchas familias.

La proporción de personas que dicen vivir en hogares donde a veces o con frecuencia no había suficiente para comer en los últimos siete días ha subido al 11,5 %, según el estudio más reciente de EE. UU. Encuesta del pulso de los hogares de la Oficina del Censo realizada a finales de julio y principios de agosto.

Eso es más que el 10,2% registrado por la encuesta a fines de diciembre y principios de enero, justo después de que se distribuyera el último pago mensual del crédito tributario por hijos. La proporción había sido aún más baja a fines del verano y principios del otoño de 2021, cuando se enviaban las cuotas mensuales.

Mientras tanto, las compras en el supermercado le están quitando un mordisco más grande a las billeteras de las personas. Los precios de los huevos se han disparado casi un 40% durante el último año, mientras que la harina es un 23% más cara. La leche y el pan subieron un 17% y un 16% respectivamente, mientras que el pollo es casi un 17% más caro.

A partir del próximo mes, será un poco más fácil para los que están en el programa de cupones para alimentos comprar comestibles porque el ajuste anual por inflación entrará en vigor. Los beneficiarios verán un aumento en los beneficios del 12 %, o un promedio de $26 por persona, por mes. . Esto se suma a la revisión del año pasado del Thrifty Food Plan, en el que se basan los beneficios, que elevó el pago mensual promedio en $36 por persona.

Aún así, la marcha alcista de los precios ha llevado a más personas a las despensas de alimentos, que también están luchando por abastecer los estantes en medio de precios más altos.

Alrededor del 40% de los bancos de alimentos informaron haber visto un aumento en la cantidad de personas atendidas en julio en comparación con junio, según una encuesta realizada por Feeding America, que tiene más de 60,000 despensas de alimentos, programas de comidas y agencias asociadas en su red. El aumento medio fue de un 10% más de personas. Otro 40% dijo que la demanda se mantuvo sobre el nivel.

Muchas despensas de alimentos no tienen los recursos para satisfacer esta mayor demanda, dijo Claire Babineaux-Fontenot, directora ejecutiva de Feeding America, y señaló que ha visto sitios con estantes casi vacíos pero largas filas en la puerta.

La red proporcionó 1.400 millones de comidas menos en el año fiscal que terminó el 30 de junio que el año anterior.

El USDA anunció a principios de este mes que proporcionará casi $1,500 millones en fondos adicionales para asistencia alimentaria de emergencia, lo que ayudará a aliviar la escasez de suministros en los bancos y despensas de alimentos.

Sin embargo, Feeding America siente que se debe hacer más. Recientemente encuestó a casi 36.000 personas por sus recomendaciones para acabar con el hambre. Muchos sintieron que los beneficios de los cupones para alimentos deberían incrementarse y la elegibilidad debería ampliarse. Casi la mitad sintió que sus comunidades necesitaban más despensas de alimentos, supermercados y alimentos frescos.

La reciente infusión de fondos federales ayudará a las despensas a distribuir más alimentos, aunque no cierra la brecha por completo. Y los suministros tardarán en llegar, dijo Babineaux-Fontenot.

“Hoy, la gente buscará formas de alimentarse a sí misma y a su familia, y habrá escasez de recursos para hacerlo”, dijo.

Cnn

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