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La Casa Blanca advierte al Congreso sobre posibles interrupciones en la respuesta de Covid
La administración de Biden solicitó $22,500 millones en fondos complementarios de ayuda por el covid-19 en el paquete masivo de financiamiento del gobierno, conocido como el ómnibus. Los negociadores habían propuesto una reducción reducida de $ 15,6 mil millones para el alivio de Covid, pero luego del rechazo en ambos lados del pasillo, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, anunció que las disposiciones de Covid serían eliminadas del proyecto de ley de financiación, que se aprobó a fines de la semana pasada. Los demócratas de la Cámara han presentado un proyecto de ley de alivio de Covid independiente, pero actualmente no tiene los votos para aprobar ambas cámaras.

En una señal de la urgencia que siente la administración en torno a la necesidad de financiación suplementaria de Covid-19, los funcionarios de la administración de Biden informaron a los periodistas sobre los impactos específicos inmediatos y a largo plazo de un lapso en la financiación federal para aspectos de la respuesta de Covid-19, incluidas las vacunas, tratamientos y esfuerzos globales.

Dado que los casos diarios aumentaron un 48 % en el Reino Unido durante la última semana y están aumentando en más de la mitad de los países de la Unión Europea, un alto funcionario de la administración advirtió que la falta de aprobación por parte del Congreso de un proyecto de ley de financiación adicional de Covid podría dejar a EE. UU. sin estar preparados para otra oleada potencial.

«Nuestros expertos científicos y médicos han dejado claro que en los próximos meses, podríamos ver un aumento de los casos de covid aquí en los EE. mucho menos preparados sin fondos adicionales de lo que estaríamos de otra manera».

El funcionario advirtió claramente que «una mayor inacción nos dejará muy desprevenidos y nos costará más vidas», y expuso algunas de las preocupaciones inmediatas.

No hay «recursos adecuados para comprar suficientes vacunas de refuerzo para todos los estadounidenses si se necesita una vacuna de refuerzo adicional», dijo el funcionario, y señaló que las personas inmunodeprimidas ya son elegibles para una cuarta vacuna, pero si todos los estadounidenses fueran elegibles, habría no sería suficiente financiación para que esas tomas sean gratuitas y accesibles.

“No podemos quedar atrapados sin la capacidad de actuar rápidamente para obtener más de las vacunas más efectivas disponibles tan pronto como podamos”, dijo el funcionario.

También habría impactos inmediatos en los esfuerzos de tratamiento, incluida la compra esperada de cientos de miles de tratamientos con anticuerpos monoclonales tan pronto como la próxima semana.

«Sin fondos adicionales, estamos cancelando esos planes», advirtió el funcionario.

Además, la administración está informando a los gobernadores de la nación el martes por la mañana que reducirán la cantidad de tratamientos con anticuerpos monoclonales enviados a los estados en un 30 % a partir de la próxima semana.

Pero con esos recortes, dijo el funcionario, «Anticipamos que nuestro suministro de tratamientos con anticuerpos monoclonales se agotará tan pronto como a fines de mayo».

Sin financiación, el gobierno también reducirá su compra del tratamiento preventivo de AstraZeneca para personas inmunodeprimidas.

Además, el fondo que reembolsa a los médicos y otros proveedores que atienden a personas sin seguro se quedará sin fondos en marzo, dijo el funcionario, y se reducirá «a partir de la próxima semana» y «(terminará) por completo a principios de abril».

«Esto significa que los médicos, enfermeras, farmacéuticos, laboratorios y otros proveedores de atención médica ya no recibirán reembolso por pruebas, tratamientos y vacunas para personas sin seguro médico», dijo el funcionario.

La falta de fondos también afectará los esfuerzos de la administración para ayudar a vacunar al mundo y mitigar futuras variantes.

“Esto devastará nuestra capacidad para garantizar que estos países puedan implementar vacunas seguras y efectivas de manera efectiva, y dejar grandes poblaciones sin vacunar en todo el mundo aumentará el riesgo de que surjan nuevas variantes emergentes mortales que podrían evadir nuestras vacunas y tratamientos actuales”, dijo el funcionario, y agregó. que también afectará la capacidad de USAID para proporcionar oxígeno terapéutico y otra ayuda humanitaria a los países que la necesitan.

Un segundo alto funcionario de la administración advirtió sobre los impactos en la investigación y el desarrollo.

«Sin el apoyo adicional del Congreso, NIH (Institutos Nacionales de Salud) y BARDA (Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado) carecerán de los fondos necesarios para acelerar la investigación y el desarrollo de vacunas de próxima generación que brinden una protección más amplia y duradera, incluida una vacuna que protege contra una variedad de variantes. Nos enfrentaremos a un desafío similar en los tratamientos», dijo el segundo funcionario.

Eso, prosiguió el funcionario, «dejará vulnerable a la nación ante una nueva variante o una nueva oleada».

Y después de los esfuerzos del año pasado para ampliar la fabricación de pruebas nacionales en medio del aumento de Omicron, el funcionario advirtió que «sin fondos adicionales, no tenemos la capacidad de mantener nuestra capacidad de pruebas nacionales más allá de junio», y señaló que el Congreso «corre el riesgo de desperdiciar esa capacidad, » que tarda meses en aumentar.

El primer funcionario señaló que después de junio, la capacidad de fabricación de pruebas nacionales «disminuirá considerablemente».

Los funcionarios respaldaron la solicitud inicial de la administración de $ 22.5 mil millones para financiar estas necesidades, enfatizando la importancia de mantener la respuesta Covid del gobierno federal accesible para todos los estadounidenses.

«Esperar para proporcionar fondos hasta que estemos en una situación peor con el virus será demasiado tarde. Es importante tener en cuenta el costo de todas estas inversiones en comparación con el costo de lo que evitaremos en términos de hospitalizaciones, muertes y daños. para los sistemas de salud y nuestra economía, no está cerca», dijo el primer funcionario.

Preocupaciones similares también se comunicarán directamente en una carta de la Casa Blanca a los líderes del Congreso el martes.

“Hoy, la Casa Blanca notificará a los líderes del Congreso sobre los pasos que comenzará a tomar para detener los esfuerzos críticos de respuesta de Covid porque el Congreso aún no ha proporcionado los fondos solicitados para mediados de marzo”, le dijo a CNN una fuente familiarizada con el asunto.

Altos funcionarios de la Casa Blanca y de la administración, incluido el coordinador de respuesta de Covid-19 de la Casa Blanca, Jeff Zients, la directora interina de la Oficina de Administración y Presupuesto, Shalanda Young, y el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, han realizado más de tres docenas de llamadas y reuniones con miembros bipartidistas de Congreso para advertir sobre las consecuencias de quedarse sin fondos de respuesta de Covid, dijo la fuente el martes. También ha habido al menos 10 sesiones informativas sobre el asunto desde el 11 de enero.

Cnn

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