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La campaña de refuerzo de la vacuna COVID-19 está fallando en los EE. UU.

NUEVA YORK – La campaña de refuerzo de COVID-19 en los EE. UU. está perdiendo fuerza, lo que preocupa a los expertos en salud que han suplicado a los estadounidenses que reciban una inyección adicional para reforzar su protección contra la variante omicron altamente contagiosa.

Solo el 40% de los estadounidenses completamente vacunados han recibido una dosis de refuerzo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Y la cantidad promedio de inyecciones de refuerzo administradas por día en los EE. UU. se ha desplomado desde un pico de 1 millón a principios de diciembre a aproximadamente 490,000 a partir de la semana pasada.

Además, una nueva encuesta de The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research encontró que es más probable que los estadounidenses vean las vacunas iniciales, en lugar de un refuerzo, como esenciales.

“Está claro que el esfuerzo de refuerzo se está quedando corto”, dijo Jason Schwartz, experto en políticas de vacunas de la Universidad de Yale.

En general, la campaña de vacunación de EE. UU. ha sido lenta. Más de 13 meses después de que comenzó, solo el 63 % de los estadounidenses, o 210 millones de personas, están completamente vacunados con las rondas iniciales de inyecciones. Los mandatos que podrían aumentar esos números se han visto obstaculizados por desafíos legales.

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Los números de vacunación están estancados en estados como Wyoming, Idaho, Mississippi y Alabama, que se han mantenido por debajo del 50%.

En Wyoming, el 44 % está completamente vacunado, un poco más que el 41 % en septiembre. Para aumentar las cifras, el estado ha estado publicando anuncios de televisión con trabajadores de la salud que brindan relatos sombríos de personas no vacunadas que luchan contra el COVID-19.

“Ciertamente nos gustaría ver tasas más altas. Pero sería un error que alguien pensara que las tasas que tenemos se deben a la falta de esfuerzo», dijo el martes la portavoz del Departamento de Salud de Wyoming, Kim Deti.

Y en el vecino Idaho, que también tiene una de las tasas de vacunación más bajas del país, la cantidad de personas que reciben su primera dosis de vacuna se ha mantenido por debajo de 1,000 casi todos los días este año y la cantidad de vacunas de refuerzo también está disminuyendo. Aún así, los funcionarios dicen que no se darán por vencidos.

“No me gusta usar la palabra ‘renunció’”, dijo Elke Shaw-Tulloch, administradora de la División de Salud Pública de Idaho. “Creo que solo tenemos que seguir diciéndolo una y otra vez, lo importante que es”.

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En el otro extremo del espectro, Vermont es líder nacional en el porcentaje de personas que han sido vacunadas por completo y recibieron una vacuna de refuerzo. Alrededor del 60% de la población mayor de 18 años ha recibido un refuerzo. Pero no es suficiente, dijo el comisionado de salud de Vermont, Mark Levine.

“Me encantaría ver ese porcentaje mucho más cerca del 90%”, dijo Levine.

Los EE. UU. y muchas otras naciones han estado instando a los adultos a recibir refuerzos porque la protección de la vacuna puede disminuir. Además, la investigación ha demostrado que, si bien las vacunas han demostrado ser menos efectivas contra el omicron, los refuerzos pueden acelerar las defensas del cuerpo contra la amenaza.

En cuanto a por qué aproximadamente 86 millones de estadounidenses que han sido vacunados por completo y son elegibles para un refuerzo aún no lo han recibido, Schwartz dijo que la confusión pública es una razón importante.

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“Creo que la evidencia ahora es abrumadora de que el refuerzo no es simplemente un suplemento opcional, sino que es una parte fundamental de la protección”, dijo. “Pero claramente ese mensaje se ha perdido”.

Los científicos debatieron inicialmente la necesidad de que todos los estadounidenses recibieran refuerzos, y al principio el gobierno solo recomendó que ciertos grupos de personas, como las personas mayores, recibieran dosis adicionales. La llegada de omicron y la evidencia adicional sobre la disminución de la inmunidad mostraron más claramente una necesidad generalizada de refuerzos.

Pero el mensaje “se ha perdido en el mar de recomendaciones y guías cambiantes”, dijo Schwartz.

La encuesta del Centro AP-NORC encontró que el 59% de los estadounidenses cree que es esencial recibir una vacuna para participar plenamente en la vida pública sin sentirse en riesgo de infección por COVID-19. Solo el 47% dice lo mismo sobre una vacuna de refuerzo.

Keller Anne Ruble, de 32 años, de Denver, recibió sus dos dosis de la vacuna Moderna pero no ha recibido su refuerzo. Dijo que tuvo una mala reacción a la segunda dosis y estuvo en cama durante cuatro días con fiebre y síntomas parecidos a los de la gripe.

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“Creo en el poder de las vacunas y sé que eso me va a proteger”, dijo Ruble, propietario de un servicio de envío de tarjetas de felicitación. Pero la vacuna “simplemente me dejó inconsciente por completo y me asustó acerca de recibir el refuerzo”.

Dijo que planea recibir el refuerzo en las próximas semanas y, mientras tanto, usa una máscara N95 y trata de quedarse en casa.

“Simplemente no quiero contraer COVID en general”, dijo. «Me asusta».

Blake Hassler, de 26 años, de Nashville, Tennessee, dijo que no planea recibir el refuerzo. Recibió las dos dosis de Pfizer el año pasado después de tener un caso leve de COVID-19 en 2020. Dijo que se considera en una categoría de bajo riesgo.

“En este punto, debemos centrarnos en la prevención de enfermedades graves al inicio de los síntomas en lugar de crear una nueva vacuna cada seis semanas y mandatos más divisivos”, dijo.

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los periodistas de AP Mead Gruver en Fort Collins, Colorado; Wilson Ring en Montpelier, Vermont; Rebecca Boone en Boise, Idaho, y Mike Stobbe en Nueva York contribuyeron a este despacho.

Derechos de autor 2022 Prensa Asociada. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido sin permiso.


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