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La Cámara aprueba proyecto de ley antimonopolio que apunta al dominio de las grandes tecnológicas

WASHINGTON – La Cámara aprobó el jueves una legislación antimonopolio dirigida al dominio de las grandes empresas tecnológicas al otorgar a los estados un mayor poder en los casos de competencia y aumentar el dinero para los reguladores federales.

La medida bipartidista fue aprobada por una votación de 242-184. Se separó de disposiciones más ambiciosas destinadas a controlar a Meta, Google, Amazon y Apple y fue aprobada por comités clave de la Cámara y el Senado. Esas propuestas han languidecido durante meses, dando tiempo a las empresas para enérgicas campañas de cabildeo en su contra.

El proyecto de ley más limitado daría a los estados una ventaja sobre las empresas en la elección de la ubicación de los tribunales que deciden los casos federales antimonopolio. Los defensores dicen que este cambio evitaría la «ventaja de local» de la que disfrutan las grandes empresas tecnológicas en los tribunales federales del norte de California, donde se juzgan muchos de los casos y donde tienen su sede muchas de las empresas.

Muchos fiscales generales estatales han presentado casos antimonopolio contra la industria, y muchos estados se unieron al Departamento de Justicia y la Comisión Federal de Comercio en sus demandas históricas contra Google y Meta (entonces llamada Facebook), respectivamente, a fines de 2020.

El proyecto de ley también aumentaría las tarifas de presentación que pagan las empresas a las agencias federales para todas las fusiones propuestas por un valor de $500 millones o más, al tiempo que reduciría las tarifas para transacciones pequeñas y medianas. El objetivo es aumentar los ingresos para los esfuerzos federales de aplicación.

Según el proyecto de ley, las empresas que buscan la aprobación de fusiones tendrían que revelar los subsidios que recibieron de países que se considera que presentan riesgos estratégicos o económicos para los Estados Unidos, especialmente China.

“Nos encontramos en un momento de monopolio como país”, dijo la representante Lori Trahan, demócrata de Massachusetts, antes de la votación. “Las corporaciones multimillonarias se han convertido en gigantes, eliminando cualquier competencia real en sus industrias y utilizando su dominio para dañar a las pequeñas empresas y los consumidores. El poder de monopolio de Meta le ha permitido dañar a mujeres, niños y personas de todas las edades sin recurso. Amazon ha utilizado su dominio para copiar los productos de la competencia y hacer que las pequeñas empresas se derrumben”.

La administración Biden, que ha presionado por una legislación antimonopolio dirigida a Big Tech, respaldó el proyecto de ley esta semana.

La legislación atrajo una feroz oposición de los republicanos conservadores que se separaron de sus colegas republicanos que apoyaban el proyecto de ley. Los conservadores se opusieron al aumento de ingresos propuesto para los reguladores antimonopolio, argumentando que la FTC se ha extralimitado descaradamente durante la presidencia de Joe Biden.

El representante Tom McClintock, republicano por California, describió a la líder de la FTC, Lina Khan, como “una izquierdista radical que busca reemplazar las decisiones de los consumidores por las suyas”.

Otro republicano de California, el representante Darrell Issa, les dijo a sus colegas: “Si quieren sofocar la innovación, voten por esto”.

Si los republicanos ganan el control de la Cámara o el Senado en las elecciones de noviembre, seguramente intentarán debilitar el activismo de la FTC y desafiar su interpretación más amplia de su autoridad legal.

Las propuestas antimonopolio más amplias impedirían que las poderosas empresas de tecnología favorezcan sus propios productos y servicios sobre los rivales en sus plataformas e incluso podrían conducir a rupturas obligatorias que separen las plataformas dominantes de las empresas de sus otros negocios. Podrían, por ejemplo, evitar que Amazon lleve a los consumidores a sus propias marcas y los aleje de los productos de la competencia en su gigantesca plataforma de comercio electrónico.

La redacción de esa legislación marcó un nuevo giro en el esfuerzo del Congreso por frenar el dominio de los gigantes tecnológicos y las prácticas anticompetitivas que, según los críticos, han perjudicado a los consumidores, las pequeñas empresas y la innovación. Pero la propuesta es compleja y generó objeciones a algunas disposiciones de los legisladores de ambos partidos, aunque todos condenan la conducta de los gigantes tecnológicos.

Los legisladores se han enfrentado a una tarea delicada al tratar de apretar las riendas en torno a una poderosa industria cuyos servicios, en su mayoría gratuitos o casi gratuitos, son populares entre los consumidores y están integrados en la vida diaria.

Entonces, con el tiempo para actuar a medida que se acercan las elecciones de noviembre en aproximadamente seis semanas, los legisladores extrajeron las disposiciones menos controvertidas sobre los lugares de los tribunales antimonopolio y las tarifas de presentación de fusiones, incluyéndolas en el nuevo proyecto de ley que se aprobó.

Los legisladores agregaron la disposición que apunta a los subsidios extranjeros a las empresas estadounidenses. Los republicanos han criticado especialmente la propiedad china de la popular plataforma de video TikTok.

En el Senado, la demócrata de Minnesota Amy Klobuchar está patrocinando una legislación similar con los republicanos Chuck Grassley de Iowa y Mike Lee de Utah.

“La aplicación eficaz de las leyes antimonopolio es fundamental para garantizar que los consumidores y las pequeñas empresas tengan la oportunidad de competir”, dijo Klobuchar en un comunicado el jueves. “Los ejecutores no pueden enfrentarse a las empresas más grandes que el mundo haya conocido con cinta adhesiva y curitas”.

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