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La burocracia de Washington podría rescatar a los demócratas de su problema de crédito fiscal para vehículos eléctricos

Ya existe un libro de jugadas para eludir los requisitos de abastecimiento geográfico: un programa de décadas llamado «Buy America», destinado a garantizar que los proyectos de carreteras y tránsito se hagan con materiales fabricados en Estados Unidos. Los requisitos, especialmente para cosas como el acero, que se produce más barato en el extranjero, han sido difíciles de cumplir desde su inicio, y es exactamente por eso que a veces no se aplican.

Por ejemplo, aunque el Congreso promulgó reglas nuevas y estrictas de Buy America en la ley de infraestructura masiva del año pasado, se suspendieron de inmediato temporalmente para dar a los estados y ciudades más tiempo para adaptarse.

Y los nuevos requisitos de abastecimiento para vehículos eléctricos que en este momento parecen estar fuera de alcance también podrían seguir el camino de Buy America. De hecho, los fabricantes de automóviles y los grupos de interés de vehículos eléctricos ya están pidiendo más tiempo antes de que se apliquen.

La Asociación de Transporte de Cero Emisiones no busca exenciones, pero el director ejecutivo Joe Britton dijo que la asociación y sus miembros han estado en el Capitolio pidiendo al Congreso que extienda los plazos de cumplimiento del proyecto de ley de 12 a 18 meses.

“Queremos tanto tiempo como podamos”, dijo Britton. “Mi opinión es que cada seis meses podemos obtener una extensión que sea materialmente beneficiosa”.

Donde el caucho se encuentra con la carretera

Para recibir un crédito fiscal por comprar un vehículo eléctrico, el acuerdo presupuestario que los demócratas están trabajando para promulgar requiere que los minerales de la batería provengan al menos en un 40 por ciento de América del Norte o de un socio comercial de EE. UU. a partir de 2024 y aumentando a partir de ahí. Y para 2029, los componentes de la batería tendrían que fabricarse al 100 % en América del Norte.

Sin embargo, quizás la barra más difícil, considerando el dominio de China en lo que respecta a las baterías de iones de litio y otros minerales y componentes. lo que necesitan los vehículos es la estipulación del acuerdo de que el crédito no se aplicará a un vehículo que tenga componentes de batería hechos de una «entidad de interés», como China, para 2024, y que no tenga minerales críticos de esas fuentes para 2025.

Ni un solo vehículo eléctrico actualmente en el mercado calificaría. No es sorprendente, considerando que Estados Unidos representa solo el 8 por ciento de la producción mundial de baterías de iones de litio, en comparación con el 76 por ciento de China.

En algunos casos, es posible que las empresas ni siquiera puedan rastrear la fuente de minerales o subcomponentes de sus propios productos.

“Somos una empresa estadounidense que fabrica productos estadounidenses y creemos que cumplimos con Buy America”, dijo Desmond Wheatley, director ejecutivo y presidente de la empresa de infraestructura de vehículos eléctricos Beam Global. «Sin embargo, en realidad es muy, muy difícil saber realmente la procedencia de los componentes y las materias primas que estás utilizando».

“Es un campo minado”, agregó. “Nos aterroriza que podamos afirmar que cumplimos y que alguien en el futuro pueda argumentar que no lo hacemos, porque tres o cuatro niveles de procedencia río arriba, resulta que algunas cosas vienen del extranjero y ni siquiera Lo sé.»

Cómo esos requisitos podrían ser eximidos, suavizados o amañados

El proyecto de ley de reconciliación no describe expresamente ninguna renuncia. Pero la forma en que el Departamento del Tesoro y el IRS definen y aplican los requisitos podría proporcionar cierto margen de maniobra.

Britton de ZETA dijo que si bien “la ley es la ley”, el Tesoro tiene autoridad para determinar cómo se permite que las empresas estadounidenses interactúen con “entidades de interés”, por ejemplo, y el IRS decidirá cómo y cuándo calcular cuánto de un la batería es de fabricación extranjera.

Un ejecutivo comercial de infraestructura sugirió que puede haber incluso más necesidad de exenciones para los créditos de vehículos eléctricos que para Buy America.

“Tal vez no se trate de manzanas con manzanas, sino de comparar frutas”, dijo el director ejecutivo de AASHTO, Jim Tymon, cuya organización representa a los Departamentos de Transporte estatales, incluidos los que presionan por las exenciones de Buy America. “Con un vehículo o una batería, es un análisis mucho más detallado para averiguar de dónde provienen esos materiales”.

Esto se debe a que existen diferencias notables entre los requisitos de Buy America para proyectos de infraestructura y materiales como el acero, donde los requisitos han existido durante años y la cadena de suministro se comprende bien, y los requisitos para que las empresas privadas de automóviles obtengan sus componentes de batería de una cadena de suministro que actualmente no existe

Tymon dijo que la exención temporal que implementó el DOT permitió que los proyectos de infraestructura que estuvieron en proceso de planificación durante años continuaran este verano. Sin ella, algunos proyectos sufrieron retrasos.

“Entendemos que aquí hay una especie de situación del huevo o la gallina”, dijo Tymon. “Si no somos capaces de demostrarle a Estados Unidos y al Congreso que podemos obtener dólares en la comunidad, eso no es un buen augurio para nosotros cuando tengamos que volver al Congreso y presionar por un nivel similar de inversión”.

La directora ejecutiva de GM, Mary Barra, reconoció el jueves que, si bien el lenguaje de abastecimiento nacional en el proyecto de ley de reconciliación “ayudará a impulsar más inversiones en la fabricación estadounidense y cadenas de suministro sostenibles, escalables y seguras”, esos objetivos “no se pueden lograr de la noche a la mañana”.

Los republicanos que no apoyan el proyecto de ley de reconciliación están intentando hacer que los requisitos de abastecimiento de minerales sean aún más estrictos.

Senador Marco Rubio (R-Fla.) planea presentar una enmienda al proyecto de ley que requeriría que los vehículos eléctricos obtengan el 100 por ciento de sus baterías y componentes de baterías de los EE. UU. o de un país donde los EE. UU. tengan un acuerdo de libre comercio de inmediato, en lugar de permitir una periodo de transicion. La enmienda de Rubio, si se adopta, haría que los créditos fiscales para vehículos eléctricos fueran inalcanzables durante años.

Pero es probable que ningún republicano vote por el proyecto de ley, y es poco probable que el lenguaje del proyecto de ley cambie significativamente, dado el delicado acto de equilibrio que se necesita para lograr que los 50 senadores demócratas lo firmen.


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