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La brillante novela de Julie Otsuka sobre la rutina y la identidad: NPR


Los nadadores, de Julie Otsuka

Casa aleatoria de pingüinos


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Casa aleatoria de pingüinos

La brillante novela de Julie Otsuka sobre la rutina y la identidad: NPR

Los nadadores, de Julie Otsuka

Casa aleatoria de pingüinos

En la nueva novela de Julie Otsuka, los nadadores, un grupo heterogéneo de asiduos se presenta todos los días, muchos de ellos desde hace años, para nadar en una piscina universitaria. Un día, aparece una grieta, la «longitud de un cable», en el fondo cerca del desagüe; luego otro, reproduciéndose en racimos como arañas por todo el fondo de la piscina.

Cuando la piscina se cierra por razones de seguridad, el ritmo diario colectivo de la vida de los nadadores se detiene abruptamente. Una nadadora se ve particularmente afectada por esta ruptura en el patrón de lo cotidiano: su nombre es Alice, «una técnica de laboratorio jubilada que ahora se encuentra en las primeras etapas de la demencia». Se nos dice que, «aunque [Alice] Puede que no recuerde la combinación de su casillero o dónde puso su toalla, en el momento en que se mete en el agua sabe qué hacer». Sin ataduras a la práctica de esas vueltas diarias repetitivas, la mente de Alice flota libre.

los nadadores es una novela delgada y brillante sobre el valor y la belleza de las rutinas mundanas que dan forma a nuestros días e identidades; o, tal vez sea una novela sobre las grietas que, inevitablemente, algún día aparecerán para socavar nuestros propios cuerpos y mentes; ¿y quien sabe? — también podría leerse como una gran parábola sobre la grieta en el mundo provocada por esta pandemia.

El estilo sobrio característico de Otsuka como escritora se adapta inesperadamente a su amplia visión. Como hizo en su célebre novela de 2011, El Buda en el áticosobre las llamadas «novias ilustradas» japonesas, traídas a los EE. UU. a principios del siglo XX para casarse con hombres que no conocían, Otsuka cuenta su historia en breves párrafos escritos en su mayoría en primera persona colectiva.

Los narradores de la sección inicial de su novela son el «nosotros» de los nadadores; en la segunda parte, el «nosotros» es la voz institucional de la residencia de ancianos donde termina Alice; la sección final nos lleva a la mente de la hija adulta de Alice: desolada, culpable, exhausta.

Uno pensaría que los temas aquí y este tipo de narración coral harían una novela fría e impersonal. En lugar de, los nadadores tiene el entusiasmo y la alegría de la poesía hablada, como en esta megafrase de apertura donde los nadadores se presentan colectivamente:

«EN NUESTRAS «VIDAS REALES», arriba, somos comedores excesivos, de bajo rendimiento, paseadores de perros, travestis, tejedores compulsivos (Solo una fila más), acaparadores secretos, poetas menores, cónyuges a la zaga, gemelos, veganos, «mamá», diseñadora de moda de segunda fila, inmigrante indocumentada, monja, danesa, policía, actor que simplemente interpreta a un policía en la televisión («Oficial Mahoney «), ganadora de la lotería de la tarjeta verde, dos veces nominada a profesor destacado del año, jugadora de go clasificada a nivel nacional, … dos Roses (Rose y la otra Rose), una Ida, una Alice, una autodenominado nadie (no me hagas caso), un ex miembro del SDS, dos criminales convictos, adictos, habilitados, asediados, amargados, agotados, sin suerte… en nuestro mejor momento, en una rutina, apurados, en remisión, en la tercera semana de quimioterapia, en una desesperación emocional profunda e implacable (nunca te acostumbras), pero abajo, en la piscina, somos solo una de tres cosas: gente de carril rápido, gente de carril medio o gente lenta.

Con los nadadoresOtsuka se está sumergiendo en aguas cloradas que John Cheever prácticamente ha tenido para él solo desde 1964. Estoy pensando, por supuesto, en el cuento clásico de Cheever «El nadador», que luego se convirtió en una película protagonizada por Burt Lancaster.

El nadador de Cheever, Neddy, estaba solo, remando en un día de verano surrealista a través de una serie de piscinas suburbanas en el patio trasero, mientras, en el espacio de horas, el verano se convertía en otoño y Neddy envejecía. ¿Qué tiene la natación, la obstinación de todas esas vueltas repetitivas, que invita a estos pensamientos sobre la mortalidad y el significado de todo? «Pensé… que podríamos quedarnos aquí abajo para siempre», dice uno de los nadadores sorprendidos de Otsuka cuando se anuncia el cierre de la piscina. «Todo pasó muy rápido» [says another] … «Pero yo estaba tan feliz en mi carril», protesta una sidestroker llamada Irene. Alice dice: «Yo también».

los nadadores, tal vez debido a la variedad de voces que reúne Otsuka, se desliza suavemente a través de estas aguas filosóficas, creo que más suavemente que el relato corto cargado de metáforas de Cheever. Pero ¿por qué comparar? Hay suficiente espacio para todos en esta piscina existencial de tamaño olímpico.


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