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La bonita costa dálmata de Croacia atrae a las multitudes. He aquí cómo evitarlos

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(CNN) — Como Venecia, Barcelona y Praga, Dubrovnik es víctima de su propio éxito.

En 2019, más de tres millones de turistas llegaron a la legendaria ciudad amurallada a lo largo de la costa dálmata de Croacia y las autoridades locales esperan que el número vuelva a alcanzar ese punto en los próximos años a medida que el turismo mundial se recupera de Covid-19.

Tales fueron las multitudes previas a la pandemia y su impacto en la ciudad histórica que la UNESCO en un momento amenazó con revocar el estatus de Patrimonio Mundial de Dubrovnik.

El aumento en las visitas fue impulsado en gran medida por el lanzamiento de una nueva terminal de cruceros que podía manejar cinco barcos a la vez y desembarcar hasta 10,000 pasajeros por día y un aeropuerto internacional ampliado que podía canalizar a esos pasajeros hacia y desde sus barcos.

Como si eso no fuera suficiente, llegó un programa de televisión de éxito mundial que atrajo a una nueva generación de turistas.

«Antes de ‘Game of Thrones’, la mayoría de las personas a las que guiaba estaban interesadas en el arte y la arquitectura, ese tipo de cosas», dice el guía veterano de Dubrovnik Ivan Vukovic. «Pero luego, cada vez más personas solo querían selfies en los lugares donde hicieron el espectáculo, como Pile Gate y Fort Lovrijenac.

«Y tuvimos un gran, gran problema con los instagramers desnudos que hacían su propia ‘caminata de la vergüenza’ en las Escaleras Jesuitas».

Eso no significa que no deba visitar Dubrovnik: sigue siendo uno de los espacios urbanos más geniales del planeta Tierra. Pero para aquellos a quienes les gusta su historia, arte y arquitectura con mucha menos gente, estos siete pueblos costeros croatas alternativos ofrecen un ambiente similar con mucha menos gente.

piedra

A solo una hora en coche por la costa desde Dubrovnik, Ston es uno de los secretos mejor guardados de Dalmacia. Fundado por los antiguos ilirios, este tranquilo pueblo costero es famoso por sus muros de piedra y su increíble marisco.

Como una versión croata de la Gran Muralla China, las almenas del siglo XIV trepan por encima de una montaña detrás del pueblo. Se necesitan algunas horas para caminar por la estructura fortificada más larga de Europa (3,5 millas/5,5 km), y aún menos para recorrer las murallas durante el maratón anual de Ston Walls.

Una calle peatonal sin vehículos en el casco antiguo de Ston está llena de cafés al aire libre como Konoba Bakus que sirven especialidades de mariscos como ostras del Adriático, risotto de sepia negra y buzara de mejillones. Siéntase libre de quedarse toda la tarde; los lugareños lo hacen.

Trogir

La ciudad de Trogir se parece más a Venecia que a cualquier otro lugar de la costa dálmata.

soñador4787/Adobe Stock

A media hora costa arriba desde Split, esta pequeña ciudad isleña es como una Dubrovnik en miniatura, moldeada por casi cuatro siglos de dominio veneciano y completamente virgen. Rodeada de agua, Trogir se parece más a Venecia que a cualquier otro puesto de avanzada a lo largo de la costa dálmata.

Cuando Trogir fue nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1997, la mención describía a la ciudad como «un excelente ejemplo de ciudad medieval… que ha conservado su tejido urbano en un grado excepcional y con un mínimo de intervenciones modernas… en todos los aspectos del paisaje urbano».

Incluso si no te gustan las pintorescas calles empedradas y los paseos marítimos bordeados de palmeras, la Catedral de San Lorenzo, con su icónico campanario de estilo veneciano y el extravagante Portal de Radovan, debería poner a Trogir en tu lista de deseos de Dalmacia.

primošten

Famoso por su festival folclórico de verano y sus carreras de burros, Primošten es casi otra antigua ciudad isleña. Durante el Renacimiento, los residentes construyeron una calzada estrecha que conecta su hogar insular con el continente.

Las callejuelas estrechas de la ciudad albergan tiendas de artesanía, boutiques de ropa única y restaurantes tradicionales de konoba. Elevándose por encima de sus techos de tejas rojas, la Iglesia de San Jorge domina una colina con impresionantes vistas del Adriático.

Al otro lado de la calzada se encuentran las playas de arena de Mala Raduča y otras, y un interior lleno de viñedos que producen algunos de los mejores vinos de Croacia.

Biograd na Moru

Extendiéndose a lo largo de una pequeña península, Biograd cuenta con otro casco antiguo medieval fuertemente influenciado por siglos de dominio veneciano. Pero su verdadera fuerza es el acceso al Adriático.

Como uno de los centros náuticos de la costa dálmata, Biograd ofrece numerosas formas de salir al agua. Las excursiones de un día de buceo y esnórquel salen todos los días hacia el Parque Nacional de Kornati y sus innumerables islas vírgenes.

De vuelta en la ciudad, Marina Šangulin es la base de operaciones de varias empresas de alquiler de yates que ofrecen una variedad de embarcaciones a motor y de lona. También puedes alquilar tablas de remo y revolotear entre las pintorescas calas al sur del casco antiguo.

Zadar

Zadar se encuentra a solo un par de horas del Parque Nacional de los Lagos de Plitvice.

Zadar se encuentra a solo un par de horas del Parque Nacional de los Lagos de Plitvice.

Leónidas Tit/Adobe Stock

Ubicado entre un fotogénico puerto repleto de yates y el Adriático salpicado de islas, el casco antiguo de Zadar ofrece un entorno tan mágico como Dubrovnik.

Desde un foro romano en ruinas e iglesias románicas hasta sus sólidas murallas venecianas y una estructura ocasional de la era comunista que casi parece antigua, la arquitectura del casco antiguo es una mezcla de las diversas personas que han gobernado Zadar a lo largo de los años.

Alfred Hitchcock comentó una vez que Zadar tenía la puesta de sol más hermosa que jamás había visto. Y hay algo especial en la ciudad al anochecer cuando las luces parpadean alrededor del puerto, el órgano de mar frente al mar toca una melodía generada por las olas y los cafés y bares del casco antiguo cobran vida.

Más allá de sus propias atracciones, Zadar es una base ideal para visitar Nin medieval (la primera capital real de Croacia), hacer puenting desde el imponente puente Maslenički o hacer senderismo y escalada en roca en el desfiladero de Paklenica. Y está a solo dos horas en automóvil de las piscinas turquesas y las copiosas cascadas del Parque Nacional de los Lagos de Plitvice.

Separar

Rodeada de fábricas y suburbios en expansión, Split no es el destino dálmata más atractivo. Sin embargo, la segunda ciudad más grande de Croacia ofrece mucho para reflexionar.

El orgullo y la alegría de la ciudad es el Palacio de Diocleciano, erigido en el siglo IV dC por un emperador romano paranoico que estaba seguro de que sería asesinado si no se mudaba de la capital imperial y se rodeaba de muros inexpugnables.

Un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO por sí solo, el palacio es como una pequeña ciudad. Incluso hoy en día, más de 3000 personas viven dentro de sus enormes muros exteriores. No se pierda los sótanos masivos, especialmente la interfaz arenosa con partes que aún no se han excavado: una sección transversal de basura residencial depositada durante 1700 años.

El paseo marítimo de Split está repleto de transbordadores con destino a islas populares del Adriático como Brač, Hvar y Vis, donde se filmó «Mamma Mia! Here We Go Again» (en lugar de la Grecia de la vida real).

Ubicada en un entorno similar a un parque en las afueras de la ciudad, la antigua ciudad romana de Salona conserva un gran anfiteatro, baños, una basílica y muchas otras estructuras. En la cima de una montaña cercana se alza la Fortaleza de Klis, un imponente castillo medieval que una vez fue ocupado por los Caballeros Templarios y la mítica ciudad de Meereen en Juego de Tronos.

Pula

La Arena romana de Pula.

La Arena romana de Pula.

Stock de Viliam/Adobe

Pula, una de las ciudades más septentrionales de la costa croata, se encuentra en el borde occidental de la península de Istria, no lejos de Venecia. Un castillo renacentista en forma de estrella corona el casco antiguo. Pero el reclamo de fama de Pula son las reliquias romanas.

Casi 2000 años después de su construcción, Pula Arena sigue siendo una de las estructuras romanas mejor conservadas del mundo. Hoy en día, el colosal estadio ofrece un lugar para obras de teatro, conciertos y el festival anual de cine de Pula al aire libre.

Avance rápido a la era comunista, el intrigante Memo Museum Pula ofrece un paseo por el camino de la memoria a la vida cotidiana en la Yugoslavia de Tito, de la cual Croacia fue una vez parte. Pula es también la puerta de entrada a las islas del Parque Nacional Brijuni con sus playas, rutas de senderismo, campo de golf y parque safari.

Dubrovnik

Si no puede resistir el atractivo de Dubrovnik, algunas cosas pueden facilitar su visita.

Si bien hospedarse en un alquiler a corto plazo o en un pequeño hotel dentro de las murallas de la ciudad puede parecer lo último en romance (y lo es), esto a menudo implica cargar sus maletas por cientos de escaleras de piedra. Mientras tanto, aquellos con autos de alquiler descubrirán que el estacionamiento más conveniente cuesta alrededor de US $ 100 por día.

La alternativa es quedarse fuera de las murallas en un alquiler o en un hotel (como el Hilton Imperial) que ofrece estacionamiento gratuito. O simplemente no tiene vehículo; los servicios de autobuses locales son rápidos, frecuentes y eficientes, al igual que los taxis y los viajes compartidos. A menos de US$1 por kilómetro, las tarifas de Uber al casco antiguo rondan los US$8 desde el puerto de cruceros y los US$27 desde el aeropuerto internacional.

Dado el suave clima mediterráneo de la costa dálmata, no necesitas mucha ropa. Así que mantén tu equipaje al mínimo, especialmente si te quedas dentro de las murallas.

Evite las multitudes más grandes explorando el casco antiguo antes y después de la marea alta diaria de pasajeros de cruceros. Caminar por las calles de piedra caliza pulida es especialmente agradable al amanecer o al atardecer.

Contrata a un guía para un recorrido a pie. No solo por la historia y la arquitectura locales, sino también por la verdad sobre cómo Dubrovnik superó la guerra civil que siguió a la desintegración de Yugoslavia en la década de 1990 y cómo es la vida hoy en día para quienes aún viven dentro de las murallas.

Cnn

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