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la batalla de Stalingrado, la primera derrota alemana real


El 23 de agosto de 1942, el Sexto Ejército alemán llegó al Volga y comenzó a bombardear la ciudad de Stalingrado. Esta fecha marca el comienzo de la famosa batalla del mismo nombre. Durante más de seis meses, la Wehrmacht y el Ejército Rojo libraron una lucha despiadada que se saldó con casi dos millones de muertos. Uno de los puntos de inflexión de la Segunda Guerra Mundial.

«La ciudad está muerta. La gente está en los sótanos. Todo está carbonizado. Las paredes de las casas en llamas son como los cuerpos de los difuntos que murieron en un calor terrible y que no habrían tenido tiempo de refrescarse». En sus diarios de guerra, el célebre escritor soviético de origen ucraniano Vassili Grossman narra su visión apocalíptica de la ciudad de Stalingrado.

Durante varios meses, mientras era corresponsal de guerra, fue testigo de la terrible batalla entre los ejércitos alemán y soviético, que llevó a la destrucción casi total de esta ciudad ubicada en el suroeste de Rusia. Desde agosto de 1942 hasta febrero de 1943, Stalingrado, que desde 1925 lleva el nombre del líder de la URSS, se convierte en el epicentro de la Segunda Guerra Mundial y concentra toda la atención de Adolf Hitler y Joseph Stalin.

Sin embargo, a principios del verano de 1942, este poderoso centro industrial no era un objetivo para el ejército alemán. Un año después del inicio de la invasión de la URSS, la Alemania nazi decidió lanzar su segunda gran ofensiva en la región, la Operación «Fall Blau», que tenía como objetivo principal asegurar los campos petrolíferos del Cáucaso. “La idea es tanto asegurar el suministro de petróleo como privar a los soviéticos de él”, explica el historiador François Kersaudy, autor de “Stalingrado” (Éditions Perrin). «Hitler enviará por tanto a todo su ejército hacia Jarkov y Stalingrado, pero este último es un límite geográfico que no le interesa como tal, pero que servirá para cerrar el paso a los ejércitos soviéticos y asegurar su retaguardia para precipitarse en un segundo tiempo hacia el Cáucaso».

Soldados alemanes disparan hacia la ciudad de Stalingrado en 1942. Pensilvania

«Una ciudad en ruinas»

Al mismo tiempo, Stalin piensa por su parte que la ofensiva enemiga se lanzará de nuevo sobre Moscú tras el fracaso del invierno anterior. Por lo tanto, su ejército se concentra en el camino a la capital. Por lo tanto, las primeras fases de la Operación «Fall Blau» transcurrieron sin contratiempos para los alemanes, pero en agosto Hitler, que era conocido por no apegarse a los planes iniciales, finalmente cambió su estrategia, como describe François Kersaudy: «Enviará su grupo de ejércitos A al Cáucaso y al mismo tiempo su grupo de ejércitos B hacia el Don y el Volga, es decir hacia Stalingrado. Funciona inicialmente porque los soviéticos son tomados por sorpresa y tiene superioridad numérica y material».


Una fotografía tomada el 22 de noviembre de 1942 que muestra la desolación en las ruinas de la ciudad de Stalingrado.
Una fotografía tomada el 22 de noviembre de 1942 que muestra la desolación en las ruinas de la ciudad de Stalingrado. Pensilvania

El 23 de agosto de 1942, la Wehrmacht llegó al norte de la ciudad y comenzó a bombardearla. Pero los soldados de Hitler están luchando por tomarlo por completo. “Stalingrado está tan bombardeado que solo quedan ruinas. Como resultado, una ciudad en ruinas es mucho más fácil de defender que una ciudad en pie. Los soviéticos se aferrarán a ella y los alemanes tendrán cada vez más dificultades para desalojarlos”, subraya el especialista en esta batalla. Stalingrado se convierte entonces en escenario de combates urbanos durante los cuales los francotiradores se convierten en héroes y donde las pérdidas son inmensas.

Las peleas son feroces. Mientras que las fuerzas alemanas controlaban el 90% de la ciudad, los soviéticos se mantuvieron firmes en el sector fabril. «Los alemanes nunca habían luchado en ciudades. Estaban acostumbrados a grandes maniobras en terreno abierto. Avanzaron muy poco y además se enfrentaron a dos problemas. El primero fue que los defensores soviéticos logran llegar por la retaguardia a través de los pasajes subterráneos y las alcantarillas y la segunda es que no pueden cruzar el Volga. Ahí es donde se encuentra la artillería pesada soviética con los Katyushas que no paran de disparar y que les hacen la vida difícil”, dice François Kersaudy.


Soldados soviéticos durante la Batalla de Stalingrado en 1942.
Soldados soviéticos durante la Batalla de Stalingrado en 1942. AFP-

«muerte congelada»

Mientras Hitler persiste en querer tomar la ciudad, convertida ahora en un objetivo simbólico, la Wehrmacht también sufre una mala coordinación entre sus distintos cuerpos de ejército, así como serios problemas de abastecimiento. En noviembre de 1942, los soviéticos aprovecharon esto para lanzar su contraofensiva, la Operación Urano, orquestada por Joukov, el Jefe de Estado Mayor del Ejército Rojo, y Vasilievski, Viceministro de Defensa. «La idea es lograr confinar a los alemanes en la ciudad que destruyeron mediante un cerco por el Noroeste y el Sudeste. En pocos días, estas dos garras se cerrarán», resume François Kersaudy.

El 23 de noviembre de 1942, las tropas soviéticas lograron unirse en Kalatch, al oeste de Stalingrado. La vidami ejército del general alemán Paulus está encarcelado en un bolsillo. Cuando los hombres ya estaban agotados, Hitler se negó por principio a que se batieran en retirada: «Por lo tanto, 300.000 alemanes están encerrados allí en un fuego infernal, en el frío, sin provisiones. Intentan abastecerlos desde el Sur o por avión, pero sin éxito».


Esta instantánea tomada en diciembre de 1942 al noroeste de Stalingrado muestra un cementerio donde están enterrados los soldados alemanes.
Esta instantánea tomada en diciembre de 1942 al noroeste de Stalingrado muestra un cementerio donde están enterrados los soldados alemanes. AFP

En su novela «Relámpagos lejanos», el escritor alemán Heinrich Gerlach, combatiente de la VImi ejército y sobreviviente de la batalla, describe estas condiciones extremas y estos hombres que terminan muriendo repentinamente. «Con paso mecánico, como espectros, rozan el borde de la muerte helada. Aquí y allá, uno de ellos lo cruza con paso tambaleante y cae sin hacer ruido. Por última vez, el torso trata de enderezarse y luego se derrumba, el la mano que sostiene flácidamente la pesada cabeza resbala. El cuerpo ya no se mueve. Los demás lo pasan por encima tropezando».

Un desastre para los alemanes.

La resistencia alemana sigue siendo feroz. Los soviéticos finalmente relanzaron una ofensiva en enero de 1943 hacia la ciudad. El general Paulus finalmente se rindió el 31 de enero de 1943, al día siguiente de su nombramiento con el rango de mariscal de campo. El registro es terrible. En más de seis meses, la batalla cobró más de dos millones de vidas, convirtiéndose en una de las más mortíferas de la historia. Sobre todo, se convirtió en una victoria emblemática para el ejército soviético y tuvo repercusiones en todo el mundo, como recuerda François Kersaudy: «La rendición de estos hombres en un estado lamentable fue filmada por la propaganda. Fue desastrosa para los alemanes, su primera derrota real cuando hasta entonces habían sido considerados invencibles».


Soldados alemanes en las ruinas de Stalingrado tras su rendición a principios de 1943.
Soldados alemanes en las ruinas de Stalingrado tras su rendición a principios de 1943. Pensilvania

Según el historiador, mientras la Segunda Guerra Mundial se desarrolla desde hace casi tres años, Stalingrado marca un importante punto de inflexión estratégico «en Europa», mientras que al mismo tiempo los Aliados experimentan otros importantes éxitos militares. «Casi al mismo tiempo, en 1942, está la Batalla de Midway en el Pacífico y El Alamein en Egipto, así como el desembarco angloamericano en el norte de África. Todos sienten que los alemanes están en una mala posición y esto dará una impulso a muchos movimientos de resistencia en toda Europa”.

Ochenta años después, el nombre de Stalingrado (incluso si la ciudad se llama Volgogrado hoy) todavía resuena. «Es una batalla casi única en la Segunda Guerra Mundial, tanto en la duración, en el número de hombres, en la implacabilidad, en la importancia en términos de propaganda y en términos de resultados. Hubo terror en ambos lados. Tuvimos que sigue luchando. Los que estaban allí hubieran preferido el infierno.


France 24

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