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La administración de Biden planea extender la declaración de emergencia de Covid

“Covid no ha terminado. La pandemia no ha terminado”, dijo un alto funcionario de Biden. “No tiene sentido levantar esto [declaration] dado lo que estamos viendo sobre el terreno en términos de casos”.

Un portavoz del HHS se negó a comentar, y las personas con conocimiento del asunto advirtieron que la situación aún podría cambiar antes de la fecha límite del 15 de agosto para decidir si se permite que continúe la declaración.

La administración de Biden ha señalado cada vez más la disponibilidad de vacunas y tratamientos contra el covid como evidencia de que los estadounidenses que están vacunados y reforzados pueden vivir con el virus con relativa seguridad. Pero incluso con esa nueva postura, muchos funcionarios de salud de la administración desconfían del mensaje que enviaría poner fin a la declaración de emergencia de salud pública en un momento en que el número de casos supera los 100,000 por día.

“Terminará cuando termine la emergencia”, dijo un alto funcionario de la administración, resumiendo la actitud interna hacia la declaración.

La designación de emergencia también proporcionó autoridades que permitieron a la administración ampliar el acceso a Medicaid, dar luz verde a las vacunas más rápidamente y ofrecer pruebas y terapias de forma gratuita. Si se pusiera fin a la emergencia, sería necesario deshacer esas flexibilidades, un proceso complejo que los hospitales y los grupos de salud pública han advertido que podría afectar su capacidad para tratar a los pacientes con covid.

El gobierno federal ha renovado continuamente la declaración desde que los primeros casos de Covid llegaron a los EE. UU. en enero de 2020. Y aunque el HHS se comprometió a avisar a los estados con 60 días de anticipación antes de permitir que caduque, la administración se ha negado a establecer criterios específicos para la eliminación gradual. sus autoridades de emergencia.

Sin embargo, el debate sobre continuar con la declaración se ha vuelto más polémico. Con vacunas y tratamientos ampliamente distribuidos y sin expectativas restantes de que la administración pueda erradicar el covid, los funcionarios de salud en los últimos meses han discutido cada vez más cuándo debería ocurrir esa eliminación y cómo debería ser.

En la ronda más reciente de deliberaciones, algunos funcionarios han flotado permitiendo que la declaración expire en octubre, dependiendo de que la administración implemente con éxito su próxima ronda de vacunas y evite un aumento repentino en los casos, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto. El final de la declaración de emergencia este año también podría proporcionar una demostración preelectoral de que el país, de hecho, ha entrado en una nueva fase de la lucha contra la pandemia.

Pero tal movimiento probablemente provocaría un feroz rechazo de la industria de la salud e invitaría a las críticas de los grupos de salud pública en la primera línea de los esfuerzos para combatir el virus y vacunar a más estadounidenses.

Algunos funcionarios de salud también temían que poner fin formalmente a la emergencia de salud pública amortiguaría cualquier sentido de urgencia restante en el Congreso para asignar dinero adicional a la respuesta de Covid. La solicitud de la administración de miles de millones de dólares más para reforzar sus reservas de vacunas, pruebas y tratamientos se ha estancado durante meses en el Senado, incluso cuando los funcionarios advierten que la escasez de fondos corre el riesgo de obstaculizar su capacidad para continuar la lucha contra la pandemia.

Con información de Erin Banco.


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