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Justin Thomas pone el objetivo en el viento en Southern Hills

TULSA, Oklahoma. – Un último birdie en un fuerte viento de Oklahoma le dio a Justin Thomas otro 67, tres bajo par, y estableció un objetivo desalentador para Rory McIlroy y todos los demás el viernes en el Campeonato de la PGA.

Los árboles se balanceaban y las banderas ondeaban desde el primer golpe de salida, y las rondas en los años 60 eran escasas en Southern Hills.

Eso no detuvo a Thomas, quien se apoyó en la creatividad con la forma de sus golpes, incluso en el green. Solo dejó caer un golpe desde un búnker en el par 3 14 y terminó su sólida ronda con un putt para birdie de 10 pies.

Eso lo colocó en 134, seis bajo par, un tiro por delante de Rory McIlroy, quien se dirigía al primer tee poco después de que Thomas terminara.

McIlroy y Tiger Woods se enfrentaron a lo que normalmente son condiciones más duras por la tarde, aunque el pronóstico era que el viento amainara. Jon Rahm, quien contraatacó con un 69, no lo creyó.

“Dijeron que el viento iba a bajar esta tarde. No, no es. Es Oklahoma”, dijo Rahm. “Va a permanecer tan ventoso como lo teníamos”.

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Thomas solo puede esperar que ese sea el caso. La herencia de Southern Hills es que sus siete grandes campeones (tres en el US Open, cuatro en la PGA) han tenido al menos una parte de la ventaja de 36 hoyos.

“Si mantengo el liderazgo, espero que esa tendencia continúe”, dijo Thomas.

De los que jugaron el viernes por la mañana, Thomas tenía una ventaja de tres golpes sobre Matt Fitzpatrick (69), quien nunca ha ganado en Estados Unidos, pero parece jugar mejor cuanto más difíciles son las condiciones.

Los únicos otros jugadores de ese primer grupo que terminaron dos rondas por debajo del par fueron Talor Gooch, nativo de Oklahoma, quien tuvo 16 pares, un birdie, un bogey en una ronda de 70; Joaquin Niemann de Chile (71) y Bernd Wiesberger de Austria (67). Estaban en 1 bajo 139.

McIlroy estaba en el mismo grupo que Woods y Jordan Spieth, uno de ellos tratando de mantenerse cerca de la cima, los otros dos con la esperanza de llegar al fin de semana. Woods abrió con un 74, que buscaba estar cerca de la línea de corte.

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Thomas no estaba muy bien al llegar al único major que ganó, el PGA 2017 en Quail Hollow. Lleva 14 meses sin ganar. No se sentía lo mejor posible a principios de semana, una combinación de infección por virus y alergias.

Todo eso ha cambiado en un campo que solo vio por primera vez la semana pasada cuando se unió a Spieth para una ronda de práctica.

Abrió con un par de birdies cortos en el 10 y el par 5 del 13, con un par duro en el camino que ilustraba el efecto del viento. Desde 50 pies de distancia en el green 12, envió el putt bien hacia la derecha y dejó que el viento lo empujara hacia el hoyo. Todavía tenía 6 pies y lo hizo para par.

Thomas embocó un birdie de 25 pies en el quinto par 5 y cerró su ronda con su cuarto birdie. Respetó cada tiro, incluso los putts que normalmente se habrían tratado como tap-ins.

“Aunque jugué sólido ayer, jugué muy, muy bien hoy”, dijo Thomas. «Obviamente, las condiciones eran muy difíciles. Me mantuve muy paciente, traté de entrar en mi propio pequeño mundo y entrar en una zona y solo traté de ejecutar cada tiro lo mejor que pude».

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“Me alegra tener una buena ronda para demostrarlo”.

La fuerza del viento podría tener un gran efecto sobre quién se queda el fin de semana. El campeón del Masters, Scottie Scheffler, hizo tres putts para doble bogey en el No. 9 para coronar un 75 que lo dejó en 6 sobre 146 y muy en peligro de perder el corte.

Dustin Johnson tuvo otros 73 y estaba en la misma situación. Al menos tenían esperanza. Patrick Cantlay tenía 75 y estaba 11 arriba, la primera vez que se perderá el corte en la PGA.

Brooks Koepka evitó ese destino con un 67, igualando a Thomas y Wiesberger en la puntuación más baja de la mañana. La diferencia con un 75 inicial fue fácil de descifrar para él.

“No se puede jugar desde cero. Simple”, dijo Koepka. «Si vas a ponerlo en bruto, será bastante difícil incluso acercar la pelota».

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