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Jordan Hicks comenzará la temporada en la rotación de los Cardenales


Los Cardinals abrirán la temporada con el ex cerrador Jordan Hicks como su quinto abridor, informa John Denton de MLB.com (enlace de Twitter). El lanzador de sinker ha aparecido en 112 juegos de Grandes Ligas, pero hará su primera apertura en Grandes Ligas cada vez que suba al montículo este año.

Se ha hablado de traer a Hicks al campamento y extenderlo como titular desde fines de la temporada pasada, pero sin embargo es algo sorprendente que lo ficharán para trabajar en la rotación al comienzo de la temporada. Si no fuera por las lesiones de Jack Flaherty y Alex Reyes, Hicks bien podría haber abierto el año como miembro del bullpen de St. Louis una vez más, pero en cambio parece que ha vencido a las incorporaciones de temporada baja Drew VerHagen y Aaron Brooks por el último puesto titular. detrás de Adam Wainwright, Steven Matz, Dakota Hudson y Miles Mikolas.

Debe tenerse en cuenta que trabajar como lanzador abridor no es un rol completamente extraño para Hicks. Apareció en 37 juegos de ligas menores antes de hacer su debut en las Grandes Ligas, y 34 de ellos salieron de la rotación. Los Cardenales todavía están en el proceso de construir Hicks, ya que Denton agrega que los Cardenales esperan que pueda completar dos o tres entradas en su primera salida contra los Reales el próximo martes.

El movimiento de Hicks a la rotación se produce inmediatamente después de un período de dos años en los que el derecho ha lanzado solo 10 entradas en las Grandes Ligas. El derecho de 25 años se sometió a una cirugía Tommy John en junio de 2019, dejándolo fuera de juego por el resto de esa temporada y preparando el escenario para un regreso en el verano de la temporada 2020. Por supuesto, la temporada 2020 ni siquiera comenzó hasta fines de julio. Hicks, quien había experimentado un ligero revés en su rehabilitación y se consideró una persona de alto riesgo debido a la diabetes tipo 1, optó por no participar en la temporada 2020, citando problemas de salud y seguridad.

Regresó al montículo a principios de la campaña de 2021, pero volvió a aterrizar en el estante solo un mes después de la temporada, debido al dolor en el codo derecho reparado quirúrgicamente. Inicialmente, a Hicks se le prohibió lanzar durante un período de seis semanas, pero no pudo volver a lanzar hasta fines de agosto. En ese momento, los Cardenales optaron por un enfoque cauteloso para su rehabilitación en lugar de apresurarlo y dejarlo en medio de una postemporada. Hicks lanzó en un par de juegos en la Liga de Otoño de Arizona, y ha estado lo suficientemente saludable esta primavera como para que los Cardenales se sientan cómodos empujándolo en un nuevo rol.

Queda por ver si el cambio a un rol de titular es permanente o no, pero es fácil ver por qué los Cardinals están intrigados por la idea de que Hicks asuma una mayor carga de trabajo. El derecho es uno de los talentos más eléctricos del juego, con un promedio de 100.6 mph en un sinker que lo ha ayudado a registrar una tasa de roletazos del 63% en su carrera. Hicks no acumula ponches como algunos esperarían de un lanzador con su velocidad (tasa de ponches del 22,5%), y su tasa de boletos del 13,4% es un poco preocupante. Aún así, un lanzador de roletazos con este tipo de velocidad y la defensa mundial de los Cardenales detrás de él podría llevar su juego a un nuevo nivel si está saludable y es capaz de trabajar una lista notable de entradas en 2022.




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