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Jerome Powell, presidente de la Fed: Las subidas de tipos podrían provocar más pérdidas de puestos de trabajo

Powell dijo que aunque es «ciertamente posible» controlar la inflación sin causar pérdidas de empleos, ese puede no ser el caso.

«Existe el riesgo de que el desempleo suba, aunque es un nivel históricamente bajo», dijo Powell durante una audiencia ante el Comité de Servicios Financieros de la Cámara.

Powell dijo que los aumentos de las tasas de interés de la Fed están «diseñados para impulsar el crecimiento a un nivel que sea más sostenible y darle al lado de la oferta la oportunidad de ponerse al día».

Sin embargo, admitió que la Fed no tiene «herramientas de precisión» y que la pérdida de empleos podría estar en las cartas.

La tasa de desempleo se situó en solo el 3,6 % en mayo, frente a casi el 15 % en abril de 2020. La semana pasada, los funcionarios de la Fed proyectaron que la tasa de desempleo aumentará al 3,9 % a fines de 2023 y al 4,1 % a fines de 2024.

Powell dijo que el desempleo por encima del 4% «seguiría siendo muy fuerte».

El presidente de la Fed señaló que hoy hay dos vacantes por cada desempleado. “Ese es un mercado laboral que se está sobrecalentando”, dijo.

La Fed admite que subestimó la inflación

Powell admitió que el banco central de Estados Unidos calculó mal el riesgo de una alta inflación.

La representante republicana Ann Wagner le dijo a Powell que cree que la Fed «subestimó la inflación real» y preguntó qué pasaron por alto los funcionarios aquí.

«Lo subestimamos. Con el beneficio de la retrospectiva, claramente lo hicimos», dijo Powell en respuesta, reiterando los comentarios anteriores que hizo reconociendo que habría sido apropiado que la Fed se hubiera movido más rápido para combatir la inflación.

El jefe de la Fed dijo que todo se reduce al juicio que los funcionarios tuvieron que hacer sobre cuándo se aliviarían los problemas del lado de la oferta relacionados con el covid-19.

«Todos los bancos centrales tuvieron que hacer el mismo juicio», dijo Powell.

Específicamente, señaló la incertidumbre sobre cuándo las cadenas de suministro y el flujo de trabajadores volverían a la normalidad.

“La idea era que la gente regresaría” a medida que se implementaran las vacunas, dijo Powell, y agregó que la idea era que la sociedad “terminaría con el covid para fin de año”.

Resulta que los problemas del lado de la oferta no mejoraron y siguen siendo problemáticos.

«Ese fue el juicio que tuvimos que hacer. Sabíamos que podía estar mal. Y cuando empezó a verse bastante mal, dimos un giro», dijo Powell.

La Fed se mantendrá enfocada en bajar la inflación

Cuando se le preguntó cómo respondería la Fed a una situación en la que aumenta el desempleo y la economía se contrae, pero la inflación sigue siendo alta, Powell hizo hincapié en centrarse en la inflación.

«Lo principal es que no podemos fallar en esto. Realmente tenemos que reducir la inflación al 2%», dijo Powell a los legisladores. «Vamos a querer ver evidencia de que realmente se está derrumbando antes de declarar cualquier tipo de victoria».

Powell señaló que la Fed no bajaría las tasas de interés tan rápidamente como en desaceleraciones anteriores.

«Creo que seríamos reacios a cortar», dijo.

Powell agregó que los funcionarios de la Fed «tratarán de hacer buenos juicios en tiempo real».

El jefe de la Fed también se negó a respaldar los comentarios del exsecretario del Tesoro, Larry Summers, quien supuestamente dijo que controlar la inflación requerirá cinco años de desempleo por encima del 5% o un año con un desempleo del 10%.

Powell dijo que la respuesta depende en gran medida de lo que suceda con los cuellos de botella en el suministro.

«No veríamos nada como eso» si se resuelven los problemas del lado de la oferta, dijo Powell, y agregó que es un «momento muy incierto».

Cnn

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