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Irlanda da una calurosa bienvenida a los ucranianos que huyen del conflicto.  Los solicitantes de asilo de otros lugares señalan un trato desigual

«Nunca soñé que podría vivir en un castillo en el futuro», dice, todavía asombrada después de dos meses de vivir en Ballindooley Castle con sus hijos, Illya, de 5 años, y Matvey, de 7 años.

El propietario Barry Haughian, que compró el castillo como segundo hogar en 2016, se inspiró para viajar a Polonia después de ver la cobertura de CNN de la invasión rusa de Ucrania. Kozlovskaya, que viajó con Haughian a Irlanda, admite que no captó del todo la escala del castillo hasta que llegó.

Se han realizado grandes esfuerzos para acomodar a los 11 refugiados que ahora llaman hogar al castillo de Ballindooley. El gran Gran Salón, que alguna vez fue escenario de lujosos banquetes, ahora sirve como mesa de desayuno para los niños pequeños.

Hacia el sur, en el condado de Cork, Vera Ruban, de 31 años, se encuentra en un entorno menos majestuoso. Fue una de las primeras refugiadas ucranianas en ser colocada en un alojamiento de emergencia del gobierno irlandés después de que se agotaron las habitaciones de hotel. La intérprete de Hostomel, cerca de Kiev, ahora duerme en una cama individual dentro del Green Glens Arena, un lugar ecuestre y de entretenimiento en la pequeña ciudad de Millstreet.

Aunque sus situaciones de vida no podrían ser más diferentes, ambas mujeres han logrado adaptarse rápidamente a la vida en Irlanda. La naturaleza fluida del proceso ha suscitado preguntas de solicitantes de asilo que huyen de conflictos en países distintos de Ucrania, quienes dicen que se encontraron con un arduo proceso de asilo que puede tardar años en transitar.

Irlanda, una isla de poco más de 5 millones de habitantes, ha acogido a más refugiados ucranianos que muchos de sus vecinos más grandes de Europa occidental. Los refugiados ucranianos comenzaron a llegar a principios de marzo y hasta ahora han llegado más de 30.000 refugiados.

Nick Henderson, director ejecutivo del Irish Refugee Council, una ONG que brinda servicios y apoyo a los refugiados, dice que el gobierno tuvo un «comienzo positivo» al invocar rápidamente la Directiva de Protección Temporal, una medida excepcional activada por la Unión Europea que permitió a los miembros estados para renunciar a los requisitos de visa para refugiados por hasta tres años.

Hasta ahora, los refugiados ucranianos se han alojado principalmente en hoteles, B&B y casas de voluntarios. A medida que parece que la temporada turística que se acerca creará una escasez de habitaciones de hotel, el gobierno irlandés tiene planes para reutilizar casas de vacaciones, conventos y residencias de estudiantes vacantes para acomodar a más llegadas.

El gobierno no ha indicado cuánto tiempo se utilizarán estos entornos para albergar refugiados. El primer ministro Micheál Martin se ha comprometido repetidamente a no poner un límite al número de refugiados ucranianos que acoge Irlanda.

Roderic O’Gorman, ministro de la Infancia, la Igualdad, la Discapacidad, la Integración y la Juventud, le dijo a CNN que, a pesar de no ser «todo el tipo de acomodación estándar de oro que nos gustaría», Irlanda está haciendo «lo mejor que puede para asegurarse Los ucranianos aquí tienen seguridad».

Ruban, quien decidió viajar a Irlanda después de enterarse de la bienvenida que ofrecía a los refugiados, le dijo a CNN que “no tenía ninguna expectativa” con respecto al alojamiento.

La arena donde vive ahora se ha dividido en una serie de espacios habitables, que contienen una pequeña cocina, una sala de estar y camas separadas.

Ella cree que la mayoría de los residentes de la arena están «felices de tener un techo sobre sus cabezas».

“Mucha gente que vino aquí, dejó buenas instalaciones, una buena vida y están muy conmocionados… Pero no se quejan”, dijo.

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En Galway, Kozlovskaya está encantada de que sus hijos pudieran asistir a la escuela dentro de los cinco días posteriores a su llegada y hasta ahora les ha resultado «fácil» hacer nuevos amigos.

Sin embargo, no todos están satisfechos con la respuesta del gobierno irlandés. La cálida bienvenida de Irlanda a los refugiados ucranianos ha reavivado un debate conflictivo sobre el trato que da a los solicitantes de asilo que huyen de otros conflictos en lugares como Afganistán y Siria.

A lo largo de los años, el país ha sido criticado repetidamente por la forma en que trata a los solicitantes de asilo. Bajo su sistema de provisión directa, los solicitantes de asilo son alojados en alojamientos temporales mientras esperan saber si se les ha otorgado el estatus de refugiado. Introducido inicialmente como una medida de emergencia en 1999 en respuesta a un mayor número de solicitudes de asilo, y posteriormente formalizado en 2020, el sistema de recepción se ha visto sumido en la controversia en las dos décadas posteriores.

Los solicitantes de asilo han presentado muchas quejas sobre los largos tiempos de procesamiento del sistema, el alojamiento deficiente y la afectación de los derechos fundamentales, incluido, en particular, el derecho al trabajo.

Ha generado críticas de los partidos de oposición, las ONG y, lo que es más importante, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), quien en un informe de 2015 dijo que las largas estadías en provisión directa impedían que los solicitantes de asilo se integraran adecuadamente en la sociedad irlandesa.

Sistema ‘frustrante’

Lucky Khambule es un ex solicitante de asilo que llegó a Irlanda desde Sudáfrica en 2016. Está muy familiarizado con el funcionamiento del sistema de provisión directa, ya que pasó tres años compartiendo una habitación en una instalación administrada por el gobierno en Cork.

«Me tomó por sorpresa que no podía hacer nada. Sabes, eso fue lo frustrante. Que estaba en el sistema y de repente no podía trabajar. No podía estudiar. No podía hacer mis propias comidas, ¿no?». Y me enseñaron a ser perezoso, dormir y comer, dormir y comer… Todos los días esperas que algo suceda», dijo a CNN.

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Según ACNUR, un solicitante de asilo en Irlanda puede esperar 14 meses para una decisión inicial sobre el estatus de asilo.

Khambule, quien cofundó el Movimiento de Solicitantes de Asilo en Irlanda (MASI), que hace campaña por mejores condiciones para los solicitantes de asilo, dice que la respuesta del gobierno a la crisis de refugiados ucranianos ha dejado a los solicitantes de asilo de otros países sintiéndose «marginados».

«Con respecto al trato a los ucranianos… mostró que todo el tiempo el gobierno es capaz de tratarnos mejor», dijo.

Según Khambule, mientras que los solicitantes de asilo tienen que esperar una media de tres a cuatro meses para obtener una «tarjeta azul» que simplemente los identifique, los refugiados ucranianos se han saltado este paso.

«No es aceptable que podamos, como estado, brindar apoyo inmediato a las personas en un aeropuerto cuando llegan, (como) números de PPS, es como nuestro número de seguro social. Pero al mismo tiempo, hay personas que viven en Dublín durante meses, que no reciben el mismo apoyo», dijo Henderson, del Irish Refugee Council.

Del mismo modo, mientras que los niños ucranianos se matricularon rápidamente en escuelas irlandesas, los hijos de solicitantes de asilo en alojamientos de emergencia experimentaron retrasos en el acceso a la escuela. Un informe de 2020 del Centro Irlandés para los Derechos Humanos encontró que a los niños en provisión directa «se les impide asistir a la escuela ordinaria con otros niños que no buscan asilo durante meses y, en cambio, son segregados en entornos educativos de emergencia que no están regulados y carecen de recursos». .»

Un portavoz del Departamento de Educación le dijo a CNN: “En Irlanda, todos los niños migrantes, incluidos los hijos de solicitantes de protección internacional, refugiados, trabajadores migrantes y menores no acompañados, pueden acceder a la educación preescolar, de primer y segundo nivel de manera similar. a los ciudadanos irlandeses, hasta que hayan alcanzado la edad de 18 años. En Irlanda, una escuela debe admitir a todos los estudiantes que presenten solicitudes donde no haya exceso de solicitudes y haya lugares disponibles».

La declaración también señaló que «las escuelas no están obligadas a verificar el estado de residencia de los refugiados u otros solicitantes que buscan un lugar escolar».

Khambule: ‘Nos vemos diferentes, nos tratan diferente’

Khambule destaca que, si bien a los refugiados ucranianos se les permitió cambiar sus licencias de conducir por las irlandesas, «a los solicitantes de asilo no se les permitía legalmente ni siquiera conducir aquí» hasta una sentencia judicial reciente.

La guerra en Ucrania «llamó la atención de la gente», dijo Henderson, tratando de explicar el cambio de enfoque de Irlanda.

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Khambule acusa a la respuesta del gobierno de ser en esencia «racista», y dice que debido a que los ucranianos «son sus vecinos, porque se parecen a ellos, los tratan de esa manera».

«Nos vemos diferentes, nos tratan diferente», dijo.

CNN contactó al gobierno irlandés para obtener una respuesta a las afirmaciones de Khambule. Un oficial de prensa del Departamento de Justicia le dijo a CNN que la acción de Irlanda sobre la crisis de refugiados ucranianos es “parte de una respuesta de toda la UE” y “de conformidad” con sus obligaciones como estado miembro de la UE.

“Históricamente, cuando ha ocurrido un desplazamiento masivo de personas como resultado de la violencia y el conflicto en países como Siria y Afganistán, la seguridad y el refugio para las personas obligadas a huir en gran medida han sido proporcionados por sus vecinos más cercanos”, dijo el oficial de prensa a CNN.

Dijo que el Departamento de Justicia se esfuerza por que las decisiones sobre las solicitudes de asilo se tomen «lo antes posible para garantizar que aquellos que necesitan protección del Estado puedan recibirla rápidamente y comenzar a reconstruir sus vidas».

El oficial de prensa también afirmó que Irlanda «históricamente ha brindado una serie de programas de protección específicos para ayudar a las personas que huyen del conflicto», haciendo referencia a programas anteriores en respuesta al conflicto en Siria y Afganistán.

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A pesar de la disparidad en el trato, Khambule dice que los solicitantes de asilo en Irlanda «son solidarios con lo que han pasado (los ucranianos)».

“No queremos que eso le pase a nadie. Pero estamos diciendo, recuerden, las otras personas de otros países que también están huyendo de la guerra. Palestina…, Yemen, Afganistán, Etiopía, Congo”, dijo.

Henderson dijo que la respuesta del gobierno ha creado fundamentalmente «preocupación» y ha planteado preguntas importantes. «¿Por qué no podemos hacer todo lo que hemos hecho por los refugiados ucranianos y aplicarlo a todas las personas que buscan asilo?» preguntó.

Aunque Irlanda «es excelente en las respuestas de emergencia», dijo, el gobierno ahora debe pensar en un plan a largo plazo para hacer frente a la crisis de refugiados más amplia.

De vuelta en la grandeza del castillo de Ballindooley, Kozlovskaya no puede evitar pensar también en el futuro.

Aunque espera que la guerra termine pronto y pueda regresar a Ucrania, ahora está segura de que Irlanda es «realmente un buen lugar para nuestra vida ahora».

Cnn

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