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inyecciones en lugar de la tableta diaria, una revolución para algunos pacientes

Desde finales de diciembre de 2021, los pacientes con VIH que lo deseen pueden, si cumplen determinadas condiciones, sustituir su comprimido diario por inyecciones intramusculares a realizar cada dos meses. «Una revolución», «una verdadera carga menos», testifican a France 24 algunos que ya han abandonado su caja de pastillas.

Todos los días durante un año, a las 12:30 en punto, sonaba el teléfono de Mathieu*, indicando la hora de tomar su píldora diaria. Pero desde el 11 de febrero, su alarma ya no suena a la hora del almuerzo. Este franco-argelino de 45 años, que dio positivo por VIH en junio de 2020, es uno de los primeros pacientes que ha sustituido su medicación diaria por un nuevo tratamiento disponible en Francia: las inyecciones intramusculares que se aplican cada dos meses. «¡Es genial! Hoy es un verdadero alivio… no tiene precio», dijo a France 24.

Este tratamiento está reembolsado en Francia desde diciembre de 2021, tras dos años de ensayos clínicos. En concreto, se trata de la combinación de dos antirretrovirales, cabotegravir y rilpivirina. Como todos los virus, el VIH muta y, por lo tanto, puede desarrollar resistencia a ciertos medicamentos. Para contrarrestar esto, los médicos lo tratan con triterapias o biterapias, es decir, mezclan antirretrovirales para controlar mejor las replicaciones del virus.

Con este tratamiento inyectable, el método no cambia. Excepto que en lugar de tomar pastillas a diario, los pacientes pueden ir al hospital cada dos meses y recibir una inyección doble. «Los ensayos clínicos han demostrado que los dos tratamientos son igualmente efectivos, solo cambia la forma», insiste a France 24, Bruno Spire, director de investigación de Inserm [institut national de la santé et de la recherche médicale] y presidente de honor de la asociación Aides.

«Cuantos más tratamientos, mejor», dice. «No será adecuado para todos los pacientes, pero puede hacer la vida más fácil para otros. Y ese es el punto: permitir que todos encuentren algo que se adapte a ellos».

Ocultar su estado serológico

Mathieu, aprovechó la oportunidad tan pronto como fue posible. «Escuché sobre el tratamiento de inyección en junio de 2021. Estaba listo de inmediato», testifica. «Desafortunadamente, la puesta en marcha se ralentizó por la pandemia de Covid-19 y solo pude comenzar el 11 de febrero».

Su principal motivación para acabar con las tabletas: poder permanecer más fácilmente discreto sobre su estado serológico. En su entorno, solo su hermana y sus amigos más cercanos conocen su situación. “Los primeros meses me costó mucho hablar del tema, me daba vergüenza. Y todavía tengo miedo de enfrentarme a la serofobia y al desconocimiento del sida”, explica.

Recuerda, por ejemplo, la vergüenza que sintió cuando tuvo que tomar su medicamento en medio de un almuerzo con colegas o amigos. “Siempre tenía que inventar una historia. Dije que tomaba vitaminas porque estaba cansado…”, dice. «¡Se acabo!»

“El SIDA sigue siendo algo estigmatizante. Para algunas poblaciones, especialmente en situaciones muy precarias o migrantes, el VIH es incluso algo muy tabú”, abunda también en France 24 Víctor Galarraga, activista de la asociación Aides, que trabaja por el acceso a la atención para todos. «Para ellos, el tratamiento con inyecciones podría ser una verdadera revolución. Conozco a algunas personas que todavía tienen que esconder sus cajas de medicamentos…»

Veinte tabletas hace veinte años

Lionel también decidió renunciar a las tabletas en favor de las inyecciones. El hombre de 53 años tenía solo 23 cuando supo que era seropositivo. En treinta años, ha sido testigo de muchos avances terapéuticos en la lucha contra el SIDA. «Los primeros diez años, no me cuidé. Casi no había tratamientos y los raros protocolos eran muy engorrosos», recuerda, contactado por France 24. «Pero mi condición terminó deteriorándose y ya no tenía otra opción». .» Las primeras triterapias se introdujeron en 1996.

“Al principio tenía que tomar unas veinte pastillas todos los días en horarios fijos. Me daban efectos secundarios, como diarrea, dolor de cabeza, cansancio. Era muy restrictivo”, cuenta. «Ahora me ofrecen inyecciones simples cada dos meses, ¡por supuesto que estoy dispuesta!»

«Es realmente revolucionario», insiste. «Sin mencionar que con eso, también tenemos tranquilidad cuando viajamos. No hay necesidad de caminar con nuestros medicamentos, para arriesgarnos a que nos hagan preguntas desagradables…»

Sin embargo, no todos los pacientes con VIH son elegibles para este nuevo tratamiento de inyección. Solo se puede administrar a personas que hayan tenido una carga viral estable durante al menos seis meses. También está contraindicado en personas que ya han experimentado resistencia al tratamiento o fracaso del tratamiento.

«Y algunos preferirán quedarse con las tabletas», señala Bruno Spire de Inserm. En un estudio realizado por su asociación con 581 personas, en su mayoría hombres (80%) nacidos en Francia, el 48% de los encuestados dijo estar muy interesado y el 30% bastante interesado. «Las tabletas tienen un lado tranquilizador. Al tomarlas todos los días, tenemos la impresión de controlar nuestra enfermedad», explica Mathieu. «Me tomó varias semanas quitar la alarma de mi teléfono», admite, riendo.

Dificultad de acceso a poblaciones precarias

“El tratamiento inyectable presenta otro gran obstáculo: de momento hay que ir al hospital para beneficiarse de él”, lamenta Víctor Galarraga. “Para la gente que está lejos del sistema sanitario ya es complicado ir a la farmacia y que te siga un médico, así que ir al hospital…”, continúa. «Es una pena, porque en última instancia es el público quien sin duda lo necesitaría más. Para nosotros es una ganancia en comodidad, para ellos podría ser mucho más».

Él mismo recibirá sus primeras inyecciones dentro de diez días. «Todos los días, tomando mi medicamento, me devuelve a mi enfermedad. Con las inyecciones, esto ya no será así», testifica.

Ante este avance terapéutico, Victor, Mathieu y Lionel abrigan la misma esperanza: que este sea solo un paso más antes de la implementación de tratamientos a muy largo plazo, o incluso de la llegada de una vacuna. «Tal vez pronto solo podamos tomar una tableta cada seis meses o ponernos una inyección cada año», espera Mathieu.

«Hoy vivimos muy bien con el VIH, nuestra esperanza de vida es larga y con las inyecciones, nuestro día a día es aún más ligero», insiste Mathieu. “El verdadero obstáculo que persiste y lo que realmente hay que cambiar es la imagen que tiene la población del estado serológico. Es lo más difícil de convivir, la mirada de los demás”.

Bruno Spire de Inserm, por su parte, recuerda que si los tratamientos progresan, no debemos olvidar la importancia del cribado y la protección, en particular a través de Prep (profilaxis previa a la exposición), tratamiento preventivo contra el VIH. En Francia, el número de personas infectadas actualmente se estima en 180.000, de las cuales casi 25.000 no lo saben.

*El nombre ha sido cambiado


France 24

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