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Inundaciones repentinas dejan 1.000 personas en el Parque Nacional del Valle de la Muerte

PARQUE NACIONAL DEL VALLE DE LA MUERTE, California. – Las inundaciones repentinas en el Parque Nacional Death Valley provocadas por fuertes lluvias el viernes enterraron automóviles, obligaron a los funcionarios a cerrar todas las carreteras de entrada y salida del parque y dejaron varadas a unas 1,000 personas, dijeron las autoridades.

El parque cerca de la frontera estatal entre California y Nevada recibió al menos 1,7 pulgadas (4,3 centímetros) de lluvia en el área de Furnace Creek, que los funcionarios del parque dijeron en un comunicado que representaba «casi el valor de lluvia de un año completo en una mañana». La precipitación anual promedio del parque es de 1,9 pulgadas (4,8 centímetros).

Unos 60 vehículos quedaron enterrados en los escombros y unos 500 visitantes y 500 trabajadores del parque quedaron varados, dijeron funcionarios del parque. No hubo informes inmediatos de heridos y el Departamento de Transporte de California estimó que tomaría de cuatro a seis horas abrir una carretera que permitiera salir a los visitantes del parque.

Fue el segundo gran evento de inundación en el parque esta semana. Algunas carreteras se cerraron el lunes después de que se inundaran con lodo y escombros de las inundaciones repentinas que también afectaron duramente al oeste de Nevada y al norte de Arizona.

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La lluvia comenzó alrededor de las 2 a.m., dijo John Sirlin, un fotógrafo de una compañía de aventuras con sede en Arizona que fue testigo de la inundación mientras estaba sentado en una roca en la ladera de una colina donde intentaba tomar fotografías de los relámpagos a medida que se acercaba la tormenta.

“Fue más extremo que cualquier cosa que haya visto allí”, dijo Sirlin, que vive en Chandler, Arizona, y visita el parque desde 2016. Es el guía principal de Incredible Weather Adventures y dijo que comenzó a perseguir tormentas en Minnesota. y el altiplano en la década de 1990.

“Nunca lo había visto hasta el punto en que árboles enteros y rocas se derrumbaran. El ruido de algunas de las rocas que bajaban de la montaña era simplemente increíble”, dijo en una entrevista telefónica el viernes por la tarde.

“Muchos lavados fluían a varios pies de profundidad. Probablemente hay rocas de 3 o 4 pies que cubren el camino”, dijo.

Sirlin dijo que le tomó alrededor de 6 horas conducir unas 35 millas (56 kilómetros) fuera del parque desde cerca del Inn at Death Valley.

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“Hubo al menos dos docenas de autos que se aplastaron y quedaron atrapados allí”, dijo, y agregó que no vio a nadie herido “ni rescates en aguas altas”.

Durante las tormentas del viernes, «las aguas de la inundación empujaron los contenedores de basura hacia los automóviles estacionados, lo que provocó que los automóviles chocaran entre sí. Además, muchas instalaciones se inundaron, incluidas habitaciones de hotel y oficinas comerciales», dijo el comunicado del parque.

Un sistema de agua que la proporciona a los residentes del parque y las oficinas también falló luego de que se rompiera una línea que estaba siendo reparada, según el comunicado.

Una advertencia de inundación repentina para el parque y el área circundante expiró a las 12:45 p. m. del viernes, pero el aviso de inundación permaneció vigente hasta la noche, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

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