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Hombre armado que exige ahorros toma como rehenes al personal del banco de Beirut


BEIRUT — Un hombre libanés con una escopeta tomó como rehenes a 10 empleados y clientes en un banco de Beirut el jueves y amenazó con prenderse fuego con gasolina a menos que se le permitiera retirar parte de sus ahorros atrapados para pagar las facturas médicas de su padre.

Soldados y policías convergieron en el área y trataron de negociar el fin del enfrentamiento.

El drama de los rehenes en el bullicioso distrito de Hamra en Beirut fue el último episodio doloroso en la caída libre económica del Líbano, ahora en su tercer año. Desde 2019, los bancos libaneses con problemas de liquidez han puesto límites estrictos a los retiros de activos en moneda extranjera, atrapando efectivamente los ahorros de muchas personas.

El atacante, identificado como Bassam al-Sheikh Hussein, de 42 años, ingresó a una sucursal del Banco Federal con un bote de gasolina, dijo un funcionario de seguridad que habló bajo condición de anonimato de acuerdo con las regulaciones. El hombre disparó tres tiros de advertencia, dijo el funcionario.

George al-Haj, jefe del Sindicato de Empleados Bancarios, dijo a los medios locales que siete u ocho empleados bancarios fueron tomados como rehenes junto con dos clientes. El pistolero liberó a un rehén, que fue llevado en ambulancia.

Un cliente del banco que huyó del edificio dijo a los medios locales que el hombre armado exigía retirar $2,000 para pagar las facturas médicas de su padre hospitalizado. Los medios locales informaron que tenía alrededor de $ 200,000 atrapados en el banco.

El hermano de Hussein, Atef, parado frente al banco, dijo a The Associated Press que su hermano estaría dispuesto a entregarse si el banco le diera dinero para ayudar con las facturas médicas y los gastos familiares de su padre.

“Mi hermano no es un sinvergüenza. Es un hombre decente”, dijo Atef al-Sheikh Hussein. “Él toma lo que tiene de su propio bolsillo para dárselo a otros”.

Soldados del ejército libanés, policías de las Fuerzas de Seguridad Interna del país y agentes de inteligencia rodearon la zona.

El video del teléfono celular mostró al hombre con su escopeta, exigiendo su dinero. En otro video, dos policías afuera de la entrada cerrada del banco le pidieron que liberara al menos a uno de los rehenes, pero él se negó.

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El Líbano sufre la peor crisis económica de su historia moderna. Tres cuartas partes de la población se han hundido en la pobreza y la libra libanesa ha perdido valor en más del 90% frente al dólar estadounidense.

Decenas de manifestantes se reunieron en el área durante el enfrentamiento, coreando consignas contra el gobierno y los bancos libaneses, con la esperanza de que el pistolero recibiera sus ahorros. Algunos transeúntes lo aclamaron como un héroe.

“Lo que nos llevó a esta situación es la incapacidad del Estado para resolver esta crisis económica y las acciones de los bancos y del Banco Central, donde las personas solo pueden recuperar parte de su propio dinero como si fuera una asignación semanal”, dijo Dina Abou Zor, abogada. con el grupo de defensa Unión de Depositantes, que estaba entre los manifestantes. “Y esto ha llevado a que la gente tome el asunto en sus propias manos”.

Abou Zor dijo que la esposa de Hussein le dijo que la familia está muy endeudada y que lucha para llegar a fin de mes.

Dania Sharif dijo que su hermana, que sirve café y té en el banco, estaba entre los rehenes y no había sido herida por el pistolero. “Él solo quiere su dinero”, dijo Sharif, parado afuera del banco. “No me iré hasta que salga mi hermana”.

En enero, el dueño de una cafetería retiró $50,000 atrapados en un banco en el Líbano después de tomar como rehenes a los empleados y amenazarlos con matarlos.

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