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He aquí por qué el terremoto de Indonesia fue tan mortal


YAKARTA, Indonesia (AP) — Un terremoto de magnitud 5,6 dejó más de 260 muertos y cientos de heridos cuando los edificios se derrumbaron y los residentes aterrorizados corrieron para salvar sus vidas en la isla principal de Java, Indonesia.

Los cuerpos continuaron siendo extraídos de los escombros el martes por la mañana en la ciudad más afectada de Cianjur, ubicada en la provincia más densamente poblada del país, Java Occidental, y a unos 217 kilómetros (135 millas) al sur de la capital, Yakarta. Varias personas siguen desaparecidas.

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Si bien normalmente se esperaría que la magnitud causara daños leves a los edificios y otras estructuras, los expertos dicen que la proximidad a las líneas de falla, la poca profundidad del terremoto y la infraestructura inadecuada que no puede resistir los terremotos contribuyeron al daño.

Aquí hay una mirada más cercana al terremoto y algunas de las razones por las que causó tanta devastación:

¿EL TERREMOTO DEL LUNES FUE CONSIDERADO “FUERTE”?

El Servicio Geológico de Estados Unidos dijo que el sismo del lunes por la tarde tuvo una magnitud de 5,6 y se produjo a una profundidad de 10 kilómetros (6,2 millas).

Los terremotos de este tamaño generalmente no causan daños generalizados a una infraestructura bien construida. Pero la agencia señala: “No hay una magnitud por encima de la cual se produzcan daños. Depende de otras variables, como la distancia del terremoto, el tipo de suelo en el que se encuentra, la construcción del edificio y otros factores.

Docenas de edificios resultaron dañados en Indonesia, incluidos internados islámicos, un hospital y otras instalaciones públicas. También se dañaron carreteras y puentes, y partes de la región sufrieron cortes de energía.

ENTONCES, ¿POR QUÉ EL TERREMOTO CAUSÓ TANTO DAÑO?

Los expertos dijeron que la proximidad a las líneas de falla, la profundidad del temblor y los edificios que no se construyeron con métodos a prueba de terremotos fueron factores en la devastación.

“Aunque el terremoto fue de tamaño mediano, estuvo cerca de la superficie… y se localizó tierra adentro, cerca de donde vive la gente”, dijo Gayatri Marliyani, profesor asistente de geología en la Universitas Gadjah Mada, en Yogyakarta, Indonesia. “La energía aún era lo suficientemente grande como para causar una sacudida significativa que provocó daños”.

El área más afectada está cerca de varias fallas conocidas, dijo Marliyani.

Una falla es un lugar con una ruptura larga en la roca que forma la superficie de la tierra. Cuando ocurre un terremoto en una de estas fallas, la roca de un lado de la falla se desliza con respecto al otro.

“Es probable que el área tenga la mayor cantidad de fallas tierra adentro en comparación con otras partes de Java”, dijo Marliyani.

Agregó que si bien hay algunas fallas bien conocidas en el área, hay muchas otras fallas activas que no están bien estudiadas.

Muchos edificios en la región tampoco están construidos con diseños a prueba de terremotos, lo que contribuyó aún más al daño, dijo Danny Hilman Natawidjaja, un experto en geología sísmica del Centro de Investigación de Geotecnología del Instituto de Ciencias de Indonesia.

“Esto hace que un terremoto de este tamaño y profundidad sea aún más destructivo”, dijo.

¿INDONESIA SUELE TENER TERREMOTOS COMO ESTE?

El país de más de 270 millones de habitantes es golpeado con frecuencia por terremotos, erupciones volcánicas y tsunamis debido a su ubicación en el arco de volcanes y fallas en la cuenca del Pacífico conocido como el «Anillo de Fuego». El área se extiende por unos 40.000 kilómetros (25.000 millas) y es donde ocurre la mayoría de los terremotos del mundo.

Muchos de los terremotos de Indonesia son menores y causan poco o ningún daño. Pero también ha habido terremotos mortales.

En febrero, un terremoto de magnitud 6,2 mató al menos a 25 personas e hirió a más de 460 en la provincia de Sumatra Occidental. En enero de 2021, un terremoto de magnitud 6,2 mató a más de 100 personas e hirió a casi 6500 en la provincia de Sulawesi Occidental.

Un poderoso terremoto y tsunami en el Océano Índico en 2004 mató a 230.000 personas en una docena de países, la mayoría de ellos en Indonesia.


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