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Harper y los Filis profundizan y se enfrentan a los Astros

Bryce Harper y Kyle Schwarber rompiendo el banco en Filadelfia. Yordan Alvarez lanzando moonshots en H-Town.

Dusty Baker intentando la victoria más esquiva. Justin Verlander también. Un Harper encendido y All-Stars JT Realmuto y Zack Wheeler, subiendo a la plataforma más grande del béisbol por primera vez.

¡Yo! Los Filis de Filadelfia, de todos los equipos, se dirigen a la Serie Mundial. Contra esos Astros de Houston que buscan más, ustedes.

Un enfrentamiento bastante sabroso que comienza el viernes por la noche en Minute Maid Park, un clásico de otoño lleno de vistas, aromas y sonidos vibrantes.

Piense en bistecs con queso, hoagies y helado de agua en comparación con pechuga a la barbacoa, Tex-Mex y helado Blue Bell.

¿Los fanáticos de Phanatic y Phils necesitan un mitin tardío en Citizens Bank Park? Marque algo de «Rocky». ¿Quiere ir de fiesta en Houston? Cante y aplauda junto con la mascota Orbit al son de Moe Bandy «Deep in the Heart of Texas» durante el tramo de la séptima entrada.

Harper ya ha conectado cinco jonrones en esta postemporada. En el giro característico de su carrera, su serie en la octava entrada contra San Diego el domingo en el Juego 5 envió a los Filis a la Serie Mundial por primera vez desde 2009 y le valió el MVP de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

Los Astros tienen marca de 7-0 en esta postemporada después de barrer en cuatro juegos a los Yankees de Nueva York en la Serie de Campeonato de la Liga Americana. El sencillo de la ventaja de Alex Bregman marcó una victoria por 6-5 el domingo por la noche.

Después de perder la Serie Mundial el año pasado, Houston se abrió como un sólido favorito para ganar el título este año, según FanDuel.

Lo más probable es que la multitud sea testigo de una bomba Schwar o el Chas Chomp en el camino.

Pero no hay posibilidad de ver una rivalidad entre hermanos. El relevista de los Astros, Phil Maton, se rompió un dedo en la mano de lanzar cuando golpeó su casillero después de una actuación inestable en el final de la temporada regular, una salida que incluyó permitirle un hit a su hermano menor, el utilitario de los Phils, Nick Maton.

Ciudad del Amor Fraternal, no tanto. Pero un buen regalo para los fanáticos en ambas ciudades: los Philadelphia Eagles, el único equipo invicto de la NFL, visitan a los Houston Texans en el día de viaje entre los Juegos 5 y 6, si es necesario.

El clima no será un problema con el techo retráctil en Houston. No se sabe cuáles serán los elementos al aire libre en Filadelfia.

Con jugadores como José Altuve, el MVP de la ALCS Jeremy Peña, Rhys Hoskins y Alec Bohm, esta Serie Mundial es un enfrentamiento al mejor de siete que representa algunos de los mejores presentes y futuros del juego. Además de una buena parte del pasado: recuerde, estos equipos se han enfrentado casi 600 veces.

Hubo la emocionante Serie de Campeonato de la Liga Nacional de 1980, cuando Mike Schmidt, Pete Rose, Steve Carlton y los Fightin’ Phils superaron a Nolan Ryan en el Astrodome camino a su primer título de Serie Mundial.

Años más tarde, los cerradores Brad Lidge, Billy Wagner, Mitch Williams y Ken Giles pasaron tiempo con ambos clubes. También lo hicieron los futuros miembros del Salón de la Fama Joe Morgan y Robin Roberts.

Y esta buena parte de la historia: los Filis fueron el primer equipo en vencer a Houston, allá por 1962, cuando la expansión Colt .45 perdió en el Connie Mack Stadium.

Es gracioso, los Filis también son el equipo más reciente en vencer a los Astros. El 3 de octubre, Filadelfia abrió la serie final de la temporada regular con una victoria de 3-0 en Houston, con Schwarber conectando dos jonrones y Aaron Nola superó a Lance McCullers Jr.

Luego, los Astros cerraron un récord de 106-56, el mejor de la Liga Americana, al ganar los dos siguientes detrás de Verlander y Framber Valdez: Filadelfia todavía lidera 297-283 en sus enfrentamientos directos, principalmente antes de que Houston pasara de la Liga Nacional a la Liga Americana en 2013.

Houston luego barrió a Seattle en la Serie Divisional de la Liga Americana y a los Yankees en la Serie de Campeonato de la Liga Americana con su fórmula ganadora de lanzamiento imponente, un bullpen dominante y una alineación llena de bateadores de jonrones como Álvarez y Kyle Tucker.

Esto marca el cuarto viaje de los Astros a la Serie Mundial en seis años y su único título en 2017 estuvo empañado por un escándalo de robo ilegal de señas. La temporada pasada, perdieron ante Freddie Freeman y los desvalidos Bravos de Atlanta en seis juegos.

A los 73 años y en su temporada número 25 como entrenador, Baker busca una corona para coronar su amplio currículum.

“Quiero decir, las victorias me impulsan. Y lo conseguiré”, dijo durante la Serie de Campeonato de la Liga Americana. “No puedes apresurarlo antes de que llegue aquí porque aún no está aquí. Así que solo tienes que ponerte en una posición para hacerlo”.

Verlander, el probable ganador del premio AL Cy Young después de recuperarse de la cirugía Tommy John, espera mejorar su marca de 0-6 en siete aperturas en la Serie Mundial.

Mientras tanto, los Filis parecían un gran cero este año antes de llegar a este punto en octubre.

Atascados en 21-29 hasta junio, despidieron al mánager Joe Girardi unos días después y le pusieron la etiqueta interina al entrenador de banca Rob Thomson. Entonces, de repente, los Filis despegaron.

Superaron la fractura del pulgar de Harper, dejaron de lado al dos veces Jugador Más Valioso de la Liga Nacional durante dos meses, vencieron a Milwaukee por el último lugar en los playoffs con foja de 87-75 y rápidamente superaron al campeón de la División Central de la Liga Nacional, St. Louis, en la ronda de comodines. Filadelfia eliminó al campeón defensor de la Serie Mundial Atlanta en la NLDS y superó a San Diego en la NLCS.

Ahora, con Thomson recompensado con un contrato de dos años, los Phillies son el primer equipo en tercer lugar en la historia del béisbol en llegar a la Serie Mundial.

Filadelfia perdió ante los Yankees en su último viaje hasta ahora. Un año antes, en 2008, Lidge culminó su notable año con 48 de 48 oportunidades de salvamento para cerrar el segundo título de los Phillies cuando un equipo liderado por Chase Utley, Jimmy Rollins y Ryan Howard venció a Tampa Bay en cinco juegos.

Estimulados por su alegre público local, Harper y este grupo de Phils esperan agregar otro estandarte.

Thomson está tratando de unirse a Jack McKeon (Marlins, 2003) y Bob Lemon (Yankees, 1978) como los únicos entrenadores contratados a mitad de temporada para ganar el título. Para Thomson, de 59 años, no es una sorpresa que su equipo esté en esta posición.

“Después de los entrenamientos primaverales… sabíamos que teníamos un buen equipo de béisbol. Sabíamos que nuestro bullpen era bueno, la rotación era buena, teníamos una gran ofensiva”, dijo antes en los playoffs. “Simplemente tuvimos un comienzo un poco lento y algo así como una espiral”.

“Y tuvimos altibajos durante la temporada, como cualquier otro club. Pero sabían que iban a salir de eso en algún momento y empezar a ganar de nuevo. Y lo hicimos”, dijo.

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