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¿Han terminado los días de Microsoft como el gigante tecnológico «amigable»?  – POLÍTICO


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En la última década, Microsoft ha logrado una notable transformación de su imagen pública en Europa: ¿de chico malo a ser el gigante tecnológico más amigable con Bruselas?

Pero ese brillo ahora puede estar desapareciendo. En Bruselas y en toda Europa, el gigante con sede en Seattle enfrenta una serie de quejas antimonopolio sobre su negocio en la nube, así como nuevas afirmaciones de que la compañía no está cumpliendo con su palabra de pagar a los editores de prensa por su contenido.

Una nueva embestida está acabando con la imagen de Microsoft en Europa como la «amigable» entre las grandes empresas tecnológicas, una posición que fue cuidadosamente cultivada bajo el liderazgo del veterano abogado-presidente de Microsoft, Brad Smith, durante los últimos siete años.

“Algunas empresas han pretendido durante años tener capas de invisibilidad, pero el hechizo se ha desvanecido. El abuso del dominio del mercado es injusto y ahora que el abuso se está volviendo lentamente visible, nosotros, como legisladores, nos aseguraremos de que las capas ya no funcionen”, dijo Paul Tang, un miembro holandés de izquierda del Parlamento Europeo.

Microsoft ha logrado con tacto evitar las fuertes multas antimonopolio de antaño; la última importante fue un tirón de 561 millones de euros en 2013 por no seguir las órdenes previas de la competencia, cerrando un período de 10 años en el que había acumulado 2,24 euros. mil millones en sanciones antimonopolio de la UE.

Pero ahora están surgiendo prácticas que se remontan a la época en que la empresa se encontraba en el punto de mira de la UE, lo que pone en duda su imagen conservadora.

“Microsoft también participa en muchas de las mismas prácticas en las pocas áreas en las que tiene una posición arraigada, en particular, cómo utiliza la posición dominante de Windows en los sistemas operativos de PC para aprovechar otros mercados”, dijo Zach Meyers, investigador principal. en el Centro para la Reforma Europea.

Se refería a la agrupación de productos de Microsoft y la promoción de sus propios servicios dentro de sus propios sistemas, preocupaciones que llevaron al servicio de mensajería de oficina Slack a presentar una queja ante la Comisión Europea en 2020, por preocupaciones de que la empresa había estado vinculando ilegalmente sus equipos. software, que compite con el de Slack, con su «paquete de productividad Office dominante en el mercado». La Comisión aún está evaluando la denuncia.

Problemas antimonopolio

Entre los impulsos a favor de la regulación, Microsoft apoyó la Ley de Mercados Digitales recientemente adoptada por la UE, presentando una serie de «principios» para su propia tienda de aplicaciones con la intención de ganarse el favor de los reguladores de la UE que trabajan en las nuevas reglas. El propio Smith contrató reuniones con la zar digital del bloque, Margrethe Vestager, en las que destacó el compromiso de su empresa con la represión de la UE contra los gigantes Big Tech.

Pero esas posturas ahora están siendo cuestionadas en medio de una serie de quejas, dirigidas a uno de los negocios más grandes y menos conocidos de Microsoft: la computación en la nube. En el segundo trimestre de este año, los ingresos de la nube comercial de la empresa alcanzaron los 22.100 millones de dólares.

La Comisión Europea ha comenzado a preguntar a las empresas de computación en la nube sobre las prácticas de Microsoft en su mercado luego de las quejas presentadas el año pasado por empresas como el equipo francés de nube OVH Cloud y el jugador alemán NextCloud. El primero acusó a Microsoft de términos de licencia abusivos, mientras que el segundo estaba preocupado por la combinación de los productos y servicios OneDrive de la compañía con el sistema operativo Windows.

Los reguladores antimonopolio de la UE enviaron un cuestionario a los socios de Microsoft Azure y equipos rivales en marzo, solicitando información sobre acciones potencialmente abusivas emprendidas por el equipo tecnológico de EE. UU. con respecto a la concesión de licencias de sus productos.

Por su parte, CISPE, una asociación de servicios en la nube que representa a algunos de los actores involucrados en las quejas de Microsoft, dijo que las empresas más pequeñas que confían en la nube de Microsoft han tenido miedo de hablar.

“El miedo a las represalias y la dependencia de su software de productividad crearon una cultura de omertà que impedía que la gente hablara”, dijo Francisco Mingorance, secretario general de CISPE.

A pesar del cuestionamiento inicial de la Comisión a los involucrados en el sector, Vestager dijo recientemente a Reuters que aún no habían surgido preocupaciones obvias de competencia en el espacio. El ecosistema de nubes de Europa respondió con una carta abierta redactada enérgicamente.

Cuando se le preguntó acerca de las quejas sobre la nube, Microsoft dijo que las empresas europeas han logrado desarrollar sus negocios gracias a los esfuerzos de la compañía.

“El mercado de la nube está creciendo y los proveedores europeos de la nube han creado modelos comerciales exitosos utilizando el software y los servicios de Microsoft”, dijo un portavoz.

Cayendo por las grietas

Hasta hace poco, Microsoft había logrado crear la mejor imagen de su clase con los legisladores.

“Microsoft ha ofrecido una postura más complaciente con respecto a la regulación tecnológica favorable a la competencia que las otras grandes empresas tecnológicas, tanto en Bruselas como en otros lugares”, dijo Meyers, del Centro para la Reforma Europea, en referencia a la Ley de Mercados Digitales.

Y, de hecho, Brad Smith a menudo se apresuraba a criticar a otros gigantes tecnológicos, incluidos Google y Apple, por sus prácticas comerciales, especialmente en sectores donde Microsoft es más débil, como las tiendas de aplicaciones y la búsqueda. En junio del año pasado, Microsoft y Google pusieron fin a su alto el fuego de cinco años, lo que llevó a una escalada de la guerra de palabras entre los dos rivales a largo plazo.

Tanto en Bruselas como en Washington, Microsoft ha escapado en gran medida de las discusiones más acaloradas sobre privacidad y moderación de contenido, incluida la infracción de derechos de autor y la lucha contra la propaganda terrorista en línea, ya que los legisladores concentraron su ira y energía legislativa en plataformas como Google, Facebook y Twitter. .

Y a medida que las instituciones de la UE elaboran nuevas reglas sobre cómo las empresas tecnológicas deberán lidiar con el contenido ilegal en virtud de la Ley de Servicios Digitales, la plataforma de redes de Microsoft, LinkedIn, no está bajo el foco de atención.

En algunas áreas, como la ciberseguridad y la inteligencia artificial, los funcionarios gubernamentales consideran que el gigante tecnológico es un socio confiable. Microsoft fue la única empresa invitada entre políticos, reguladores y académicos para hablar sobre IA y derechos humanos desde la perspectiva empresarial esta semana en la reunión inaugural del Consejo de Europa sobre un futuro tratado sobre IA, según un programa visto por POLITICO.

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Microsoft también ha desempeñado el papel de inversor y generador de empleo en algunas capitales europeas. En 2020, Brad Smith anunció planes para hacer de Grecia un centro regional para la nube. En 2021, Microsoft dijo que invertiría en Bélgica.

Y el gigante tecnológico todavía tiene buenas relaciones con Berlín y París, donde un alto funcionario francés describió a la empresa como «la mascota de un maestro».

Sin embargo, en el contexto de la campaña presidencial francesa, el gigante de la nube se convirtió en una especie de símbolo de la dependencia de Europa de las empresas extranjeras para la infraestructura digital. Al discutir temas tecnológicos, los rivales de Emmanuel Macron han mencionado repetidamente el nombre del gigante tecnológico estadounidense, en un intento por atacar la controvertida decisión del gobierno de permitir que la empresa albergue el Health Data Hub, un proyecto estatal para impulsar la investigación médica.

El miércoles, Philippe Latombe, un parlamentario aliado de Macron que se ha pronunciado mucho sobre la soberanía y la computación en la nube, escribió en un artículo de opinión que el ecosistema francés debería unir fuerzas contra las grandes tecnológicas, incluida Microsoft, poniendo efectivamente a la empresa en el mismo saco que Google, Facebook, Amazon y Apple, un club con el que el gigante del software ha tratado durante mucho tiempo de no asociarse.

En enero, la autoridad de competencia de Francia lanzó una investigación sobre el sector de la computación en la nube. Decenas de reguladores de privacidad en toda Europa también comenzaron a investigar el uso de servicios en la nube por parte del sector público.

Mientras tanto, en Berlín, la piedra en el zapato de Microsoft proviene de una industria querida por los políticos: las editoriales de prensa.

La semana pasada, la organización de recopilación alemana Corint Media, que representa a más de 300 organizaciones de noticias, incluidas RTL, Die Welt y el propietario de POLITICO, Axel Springer, decidió llevar a Microsoft ante la junta de arbitraje de la Oficina de Patentes y Marcas de Alemania sobre la remuneración de los derechos de autor, después de casi dos años de negociaciones que los titulares de los derechos considerados fallidos.

El gigante tecnológico dijo que tenía “un historial de apoyo al periodismo y de compartir ingresos con los editores”. Pero Microsoft está pagando por las altas expectativas creadas por una alianza política con la industria de la prensa, originalmente diseñada para atacar a Google.

“Microsoft y Brad Smith dijeron que era importante para el bienestar de la prensa que estuviera bien remunerada y pagada de manera justa por el contenido, pero nunca nos hicieron una oferta aceptable”, dijo Oliver Schmidt, director de estrategia de contenido de Corint Media.

Este artículo es parte de POLÍTICO Pro

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