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‘Hago casas diminutas que pueden crecer un 33% más’


Uno de los mayores desafíos que conlleva la urbanización masiva global es la falta de viviendas asequibles. Este fue uno de los problemas que traté de abordar durante mi programa de maestría en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), donde, trabajando bajo la dirección del profesor Kent Larson en el Media Lab del MIT, mi equipo y yo exploramos formas de desafiar un problema real fundamental. paradigma inmobiliario: que para vivir mejor se necesita más espacio.

Hablamos de cómo el alquiler que paga la gente suele ser proporcional a la cantidad de espacio que necesitan para vivir: cuanto más grande es el apartamento, mayor es el alquiler. Fue entonces cuando pensamos: ¿Podemos cambiar la percepción del espacio de las personas? ¿Podemos demostrar que las personas no necesitan tanto espacio como creen para vivir de manera cómoda y funcional?

Dirigí un equipo de ingenieros del MIT Media Lab de 2011 a 2015 mientras desarrollábamos tecnología y robótica para «multiplicar» el espacio. En 2015, decidimos traer estas ideas del laboratorio al mundo.

Tres meses después, alquilamos un estudio en Boston y creamos nuestro primer apartamento ampliable. Tenía una pared robótica que rodaba por el piso para dividir el estudio en dos, creando algo de privacidad entre los dos espacios cuando era necesario, pero que se podía mover fácilmente para crear un espacio único más grande para otras actividades. Esta pared también tenía una cama que se podía desplegar por la parte inferior, con solo tocar un botón, y la pared también se abría para convertirse en un vestidor, como el de Carrie Bradshaw en sexo y la ciudad. Todas estas adaptaciones se diseñaron para hacer que el estudio se sintiera más como un apartamento de una habitación, pero al costo de un estudio.

Pusimos este estudio en Airbnb a principios de 2016 y más de 100 personas se quedaron allí, desde parejas de 20 años hasta solteros de 80 años. Sus comentarios nos permitieron realizar mejoras en las características y refinar el diseño. Por ejemplo, el sistema original que instalamos era todo blanco y se sentía un poco robótico, lo cual está bien si eres un geek del MIT como yo, pero no si quieres que tu hogar se sienta más acogedor y cómodo.

Hasier Larrea, director general de Ori, empresa que fabrica miniapartamentos ampliables. Larrea ha instalado las soluciones robóticas en su propio apartamento de Brooklyn.
hasier larrea

Desde los primeros diseños, nos aseguramos de priorizar la seguridad. Pero todavía recibimos un montón de preguntas de personas que preguntaban qué pasaría si trajeran a su perro o bebé al apartamento, o qué pasaría si el apartamento se quedara sin electricidad. Por lo tanto, agregamos capas de inteligencia adicional, de modo que si el sistema detectaba que estaba presionando contra algo, podría detenerse y retraerse rápidamente, y también nos aseguramos de que si el sistema perdía energía, podría extraer manualmente la cama y aún así ¡ten una buena noche y duerme!

Durante los siguientes dos años, creamos muchos más apartamentos que la gente podía alquilar. En 2018 y 2019, nos expandimos aún más. En la actualidad, nuestra empresa, Ori, tiene 500 apartamentos de alquiler ampliables en los EE. UU. y tenemos miles de apartamentos programados para instalarse en los próximos dos años. Alrededor del 95 por ciento de nuestros apartamentos en funcionamiento se alquilan en contratos de arrendamiento a largo plazo de un año o más.

Definitivamente hay un gran apetito entre los jóvenes profesionales por nuestros estudios ampliables. Pero estos estudios también han sido populares entre un espectro de inquilinos, desde enfermeras ocupadas hasta viajeros de negocios e incluso personas con el nido vacío que se han sentido atraídos por la energía de la ciudad.

Sin embargo, no solo creamos estudios ampliables, sino que también ofrecemos apartamentos ampliables de una y dos habitaciones, que tienden a atraer a parejas y familias.
También hemos ampliado la funcionalidad de los apartamentos. Algunos ahora cuentan con lo que llamamos nuestro «armario de bolsillo» como una partición que divide la habitación y funciona como una oficina en casa por un lado y se expande para convertirse en un vestidor. Algunos cuentan con una «oficina de bolsillo», donde, con solo tocar un botón, las paredes se separan, brindándole una oficina en el medio de su apartamento. Luego, cuando haya terminado con el trabajo, puede presionar un botón y la oficina desaparece.

Ministerio del Interior en el apartamento de Ori
Una «oficina de bolsillo» en un apartamento de Ori. La pared que contiene la computadora portátil puede moverse hacia atrás para unirse a la otra pared, ampliando así el tamaño del salón.
hasier larrea

Luego, debido a que la cama es la que más ocupa el espacio de todas, especialmente porque solo la necesita durante ocho horas del día, desarrollamos la solución «Cloud Bed», donde su cama se desliza hacia el techo, liberando el espacio debajo. para que trabajes, socialices o hagas ejercicio. Al igual que con todas nuestras funciones, puede controlar esto usando su teléfono o mediante un comando de voz con Google Home o Alexa.

Para ayudar a las personas a comprender cómo «multiplicamos» el espacio mediante la robótica, me gusta describir nuestros apartamentos ampliables como si fueran un poco como el cuerpo humano. Los apartamentos tienen esqueleto, músculo y cerebro y piel. El esqueleto son los sistemas mecánicos: la estructura metálica, las ruedas, contrapesos, poleas y cuerdas que hacen posible el movimiento. Pero para mover estos objetos sin esfuerzo, necesitas músculos, esos serían los motores. Luego, para mover estos objetos de manera inteligente, necesita un cerebro: esas son las miles de líneas de código de software que monitorean continuamente todos los sensores y otras entradas para la seguridad y el rendimiento, y le dicen a los motores qué hacer. Y el esqueleto, el músculo y el cerebro están todos contenidos dentro de una piel, que es lo que la gente ve en el exterior como muebles y paredes.

«Cloud Bed» de Ori es mi característica favorita, ya que tiene el mayor impacto en mí personalmente. Vivo en un apartamento de una habitación en Brooklyn con mi pareja. Ambos trabajamos a menudo desde casa. Ella trabaja en la sala de estar, donde tenemos una Pocket Office, y yo trabajo en el dormitorio, donde tenemos una Cloud Bed. Si no tuviéramos una cama en la nube, mi escritorio estaría escondido en la esquina de la habitación, y la gente vería mi cama sin hacer al fondo en las videollamadas. En cambio, cuando la cama Cloud Bed se almacena contra el techo, la habitación se ve, actúa y se siente como un área de trabajo completamente funcional con un sofá, una mesa de café y un escritorio.

Vivo en un apartamento convencional de una habitación y 650 pies cuadrados, pero al agregar una cama Cloud Bed, un armario de bolsillo y una oficina de bolsillo, lo hemos hecho sentir más como un apartamento de varias habitaciones de 900 pies cuadrados.

Hay dos formas en que creamos nuestros apartamentos. La gran mayoría son lo que llamamos una «remodelación», donde un edificio ya ha sido diseñado o quizás construido, y agregamos nuestras características para que los apartamentos en el edificio se sientan más grandes. Por ejemplo, podríamos tomar un estudio convencional de 450 pies cuadrados y hacerlo sentir y funcionar más como un apartamento de una habitación de 600 pies cuadrados. Para un inquilino, este apartamento podría tener un precio un poco más alto que un estudio convencional, pero más bajo que un apartamento convencional de una habitación, lo que lo hace más asequible por pie cuadrado utilizable.

El segundo método es donde trabajamos con un desarrollador de bienes raíces más temprano en el proceso, cuando los apartamentos aún no han sido diseñados o cuando todavía hay tiempo para ajustar el diseño. Esto significa que podemos optimizar el uso del espacio, aumentando la densidad de un edificio de apartamentos y ampliando la funcionalidad de cada apartamento. Como resultado, si bien puede haber más apartamentos en el mismo espacio general, cada apartamento se siente y vive más grande que sus pies cuadrados «base» reales.

Por ejemplo, hicimos esto en un edificio en Fort Worth donde el plan original era que cada piso tuviera cuatro apartamentos, pero lo diseñamos para que cada piso tuviera nueve. Estos apartamentos eran más pequeños pero se sentían mucho más grandes. Y el alquiler también era más barato. Los estudios comparables en Fort Worth se alquilan por alrededor de $1,500, pero los apartamentos en este edificio se alquilan por alrededor de $1,000.

Cuando comenzamos con Ori, nuestra intuición era que esta sería una solución principalmente para los centros urbanos más caros como Nueva York, San Francisco, Los Ángeles, Boston y DC. Y, por supuesto, lo es, pero lo que hemos descubierto es que las personas de todo el país sienten presiones similares en torno a espacios más pequeños y alquileres inasequibles. Es por eso que nuestros apartamentos ampliables ahora se pueden encontrar en más de 30 ciudades a nivel nacional.

En última instancia, estamos abordando un problema global. A medida que millones de personas más se mudan a ciudades de todo el mundo, los hogares urbanos se vuelven más estrechos y menos asequibles. Así que tenemos una misión: cambiar esto mediante la creación de apartamentos urbanos ampliables que sean más flexibles, funcionales, asequibles y sostenibles; en resumen, espacios habitables que puedan adaptarse a la asombrosa diversidad de personas que quieren vivir en las ciudades más increíbles del mundo.

Hasier Larrea es el CEO de Ori.

Todas las opiniones expresadas en este artículo son del autor.

Tal como se lo dijo a Katie Russell.


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