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Grupos brasileños quieren acceso directo a financiamiento forestal de EE.UU.

RIO DE JANEIRO – Las organizaciones ambientalistas e indígenas brasileñas, junto con algunas empresas, están instando a Estados Unidos a cumplir con los fondos prometidos para la protección forestal y tratar directamente con las personas que viven en el bosque, lo han protegido y, dicen, “están directamente afectados por la creciente deforestación”.

Más de 330 organizaciones y empresas firmaron una carta publicada el lunes por la noche antes de una audiencia programada para el jueves en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes de EE. UU. para discutir un proyecto de ley presentado en noviembre por el líder de la mayoría de la Cámara, Steny Hoyer. El proyecto de ley, conocido como Amazon21, crearía un fondo de $ 9 mil millones administrado por el Departamento de Estado de los EE. UU. para financiar la conservación de los bosques y la absorción natural de carbono en los países en desarrollo.

En la carta, los signatarios dicen que la aprobación de la medida sería una señal de que el presidente Joe Biden está cumpliendo la promesa que hizo el año pasado en la conferencia climática internacional en Glasgow, Escocia, de contribuir con hasta $ 9 mil millones para combatir la deforestación. Hoyer presentó Amazon21 luego del compromiso.

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Las posibilidades de aprobación del proyecto de ley en el Senado de EE. UU. y en la Cámara son inciertas, ya que el Congreso y la administración de Biden se centran en el apoyo militar a Ucrania y los elementos internos de la agenda climática de Biden siguen estancados. Aún así, la carta señala que el proyecto de ley apunta a una fuente principal de emisiones de gases de efecto invernadero.

Brasil posee alrededor de un tercio de la selva amazónica, el bosque tropical más grande del mundo y un enorme sumidero de carbono. Existe una preocupación generalizada de que su deforestación liberará cantidades masivas de carbono a la atmósfera, complicando aún más las esperanzas de detener el cambio climático. Peor aún, eso podría empujar más allá de un punto de inflexión en el que gran parte del bosque comenzará un proceso irreversible de degradación en sabana tropical.

Los firmantes de la carta incluyen la Coalición Brasileña sobre el Clima, los Bosques y la Agricultura, una enorme organización paraguas con miembros que van desde WWF Brasil hasta el gigante productor de carne JBS. También se sumó la Coordinación de Organizaciones Indígenas de la Amazonía Brasileña.

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Los firmantes dicen que quieren que el proyecto de ley asegure un «financiamiento transparente y directo» que trate directamente con los pueblos indígenas y otros que tradicionalmente han conservado el bosque y cuyos medios de vida se ven directamente afectados por la tala de bosques.

El Departamento de Estado generalmente maneja las relaciones de nación a nación, pero Amazon21 especifica que puede haber acuerdos forestales con actores “subnacionales”.

“Hay muchas formas de hacer cooperación internacional”, dijo por teléfono André Guimarães, vocero de la coalición. “Puedes hacer un cheque a un gobierno socio, crear un mecanismo financiero que apoye iniciativas y proyectos, trabajar con gobiernos subnacionales o crear mecanismos financieros».

La cuestión de quién controlaría los fondos es más aguda ahora en Brasil porque la actual administración del presidente Jair Bolsonaro no apoya ni la protección de la selva amazónica ni la autonomía indígena. Durante su presidencia, la deforestación del Amazonas alcanzó un máximo de 15 años, que siguió a un salto del 22 % respecto al año anterior, según datos oficiales publicados en noviembre. La Amazonía brasileña perdió un área de selva tropical aproximadamente del tamaño del estado estadounidense de Connecticut en solo los 12 meses anteriores a julio de 2021.

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Guimarães dijo que la carta no es una reacción al ultraderechista Bolsonaro, cuyas políticas ambientales han recibido numerosas críticas. Pero indicó que Bolsonaro vería con malos ojos el fondo, ya que en el pasado se refirió a las fuerzas imperialistas que intentan apoderarse de la Amazonía.

En 2019, durante su primer año en el cargo, Bolsonaro también socavó el mayor esfuerzo de cooperación internacional para preservar la selva amazónica, el Fondo Amazonía respaldado por Noruega, al disolver el comité directivo que selecciona los proyectos para financiar.

Ese fondo fue diseñado para que cuanto más Brasil reduzca la deforestación, mayores serán las donaciones. Noruega aportó más del 90% del dinero, unos 1.200 millones de dólares.

Desde entonces, el Fondo Amazonía ha apoyado solo proyectos aprobados antes de la elección de Bolsonaro. Noruega y Alemania han dejado de contribuir.

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La carta fue enviada a Hoyer, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, Biden, el secretario de Estado, Antony Blinken, y miembros del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara.

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