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Cameron Smith de Australia registró la mayor victoria de su carrera, ganando el Players Championship en Florida, para recoger el primer premio de 5 millones de dólares australianos, la bolsa individual más grande en la historia del golf.

Es su segunda victoria en cinco aperturas este año, habiendo ganado también el Torneo de Campeones de apertura de temporada en Hawai.

Smith disparó una ronda final de 66 para terminar en 13 bajo par, uno más que el indio Anirban Lahiri.

La victoria se selló con un notable golpe de salida en el icónico hoyo 17, un par tres con un green de isla que ha deshecho a muchos a lo largo de los años.

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Smith golpeó un hierro 9 a un metro, aunque luego confirmó que estaba apuntando al centro del green y lo empujó a la derecha, dejándolo con un sencillo putt para birdie.

«Estaría mintiendo si no lo empujara un poco, estaba tratando de golpearlo sobre el búnker y sostenerlo contra el viento», admitió después de la ronda.

«El viento realmente no hizo mucho, tal vez lo sostuvo justo al final y fue simplemente increíble».

Sin embargo, hubo un giro final, cuando Smith encontró el agua con su segundo golpe en el 18, aunque una cuña encantadora preparó un putt corto para salvar el bogey.

En una ronda notable de fortunas contrastantes, Smith hizo birdie en sus primeros cuatro hoyos, así como en el 6, para subir en la clasificación, solo para devolver los tiros con bogeys en los hoyos 7, 8 y 9.

Cameron Smith hace una salvada de par en el Players Championship

Abrió los últimos nueve hoyos de la misma manera, haciendo birdie en el 10, 11, 12 y 13, antes de hacer salvadas de par en el 14 y 15.

En una exhibición extraordinaria, tuvo ocho putts uno en sus últimos nueve hoyos.

Sin embargo, parado en el hoyo 16 de par cinco con una ventaja de dos golpes, Smith enganchó su bola en la paja de pino, dejándolo sin otra opción que golpear de regreso a la calle. Encontró el green con su tercer golpe y casi emboca el putt de 15 metros para birdie.

Mientras tanto, sus rivales encontraban problemas, en algunos casos por causas ajenas a ellos. El inglés Paul Casey, jugando con Smith, tuvo la oportunidad de capitalizar los problemas del australiano en el 16, solo para descubrir que su golpe de salida, que dividió la calle, se detuvo en una marca de bola dejada por un jugador anterior.

Casey no tuvo oportunidad de ir al pin, que estaba peligrosamente cerca del agua, sino que se vio obligado a detenerse, desde donde solo podía hacer par.

Gira de la PGA |  Campeonato de jugadores

El ex campeón de la PGA de EE. UU., Keegan Bradley, parecía probable que publicara 11 bajo par, ejerciendo cierta presión sobre Smith en los hoyos finales, pero el golpe de salida de Bradley en el 18 salió bien, y lanzó su golpe al agua.

Smith es el quinto australiano en ganar el torneo, uniéndose a Steve Elkington (1991 y 1997), Greg Norman (1994), Adam Scott (2004) y Jason Day (2016).

Puntuaciones finales:

275-Cameron Smith

276 – Anirban Lahiri

277-Paul Casey

278 – Kevin Kisner

279 – Keegan Bradley

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