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Génova, la ciudad italiana donde las casas son dignas de un rey

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(CNN) — Es la ciudad italiana que alberga palacios tan espectaculares que son Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Una ciudad que alguna vez fue hogar de tanta riqueza que la aristocracia local vivía en ambientes literalmente dignos de un rey, y el lugar donde Rubens comenzó su gran carrera artística.

¿Roma? Florencia? ¿Los palacios de Venecia que dan al Gran Canal?

No: Génova.

Considerada por muchos como «simplemente» una ciudad portuaria, cuyo acceso por agua a menudo se ve empañado por el feo desarrollo urbano de la posguerra y el propio puerto en expansión, que se extiende casi 14 millas a lo largo del paseo marítimo, la capital de Liguria es de hecho una de Las ciudades más espectaculares de Italia.

Es el hogar de lo que se dice que es el centro de la ciudad medieval más intacto de Europa, y una hermosa arquitectura art nouveau en su área «nueva» (sí, esta es una ciudad donde «nuevo» sigue siendo viejo). Pero lo que llamó la atención de la UNESCO en 2006 fueron los Palazzi dei Rolli, o Palacios Rolli, un sistema de mansiones aristocráticas tan espectaculares que fueron utilizadas como proto-hoteles para visitar a los dignatarios e incluso a la realeza.

El Salón de los Espejos de Palazzo Spinola está inspirado en Versalles.

CA Alessi

Rolli es el plural de «rollo», la antigua palabra para «lista», por lo que el término significa «Palacios de la Lista». Eso es porque eran, literalmente, mansiones añadidas a una lista de la época del Renacimiento compilada por la todopoderosa República de Génova. Esta no era una lista ordinaria: era una compilación de palacios tan espectaculares que el estado podía apoderarse de ellos como alojamiento para visitantes VIP.

La lista fue creada por primera vez en 1576 por un decreto del senado de la república «que asigna el uso de casas particulares para albergar a los visitantes del estado», dice el historiador de arte Giacomo Montanari de la Universidad de Génova y curador científico de los Rolli Days. en el que muchos de los palacios se abren para visitas.

«En lugar de ser recibidos en un palacio real, como en Versalles o Madrid, estaban en las casas individuales de los aristócratas».

Calificaciones de palacio al estilo Michelin

Palazzo es el Ayuntamiento y el museo.

Palazzo es el Ayuntamiento y el museo.

Aivar Mikko/Alamy Foto de stock

Los aristócratas ya dirigían efectivamente Génova; era, dice Montanari, una «sociedad oligárquica». Y las mansiones incluso se enumeraron en diferentes bandas, dependiendo de su calidad y de quiénes eran lo suficientemente buenos como para albergar.

«Eran apropiados para diferentes tipos de invitados, por lo que si llegaba un embajador, había casas de nivel medio a alto, mientras que para los monarcas o arzobispos había lugares de mejor calidad», dice Montanari, quien compara las bandas con estrellas de hoteles o el sistema de estrellas Michelin. Al igual que este último, las casas podrían eliminarse de la lista o degradarse en las bandas si no estuvieran a la altura.

Las listas se rehicieron cinco veces: en 1576, 1588, 1599, 1614 y 1664. Durante ese período, los historiadores conocen 163 casas que estaban en las listas. El difunto historiador Ennio Poleggi, que fue director del Instituto de Historia de la Arquitectura de la Universidad de Génova, identificó 88 que todavía podemos reconocer hoy. Alrededor de la mitad de ellos, 42, se agregaron a la lista de la UNESCO.

«Los turistas siempre quedan asombrados por la belleza de nuestros palacios», dice la guía turística Laura Gregis. «Muchos de ellos han estado en Génova antes para tomar el ferry, pero no pensaron que valía la pena detenerse. Los Palacios Rolli son probablemente el desencadenante más importante ahora que empuja a la gente a ver la ciudad. En los últimos años, Han sido un gran atractivo para la ciudad: representan perfectamente el poder económico de Génova en los siglos XVI y XVII, y la lista de la UNESCO los ha hecho aún más famosos».

La ‘ciudad de los milagros’

Palazzo Spinola es ahora una galería de arte.

Palazzo Spinola es ahora una galería de arte.

Toni Spagone/Realy Easy Star/Alamy Stock Photo

Eso es porque los palacios no son solo obras de arte en sí mismos, sino que representan la alucinante historia del éxito de Génova.

En los siglos XVI y XVII, se la conocía como «la città dei miracoli», la ciudad de los milagros, porque «allí podían pasar cosas absolutamente impensables», dice Montanari. En 1528, el político genovés Andrea Doria firmó un acuerdo con el emperador Carlos V del Sacro Imperio Romano Germánico para que los banqueros genoveses se convirtieran en los principales financistas de la corona española.

«Esto les permitió construir una serie de actividades de muy alto riesgo con cantidades impensables de dinero, incluso para los estándares actuales», dice, equiparándolo a la bolsa de valores global de hoy. «Los mayores préstamos de la historia los hicieron los genoveses en los siglos XVI y XVII».

Y esa riqueza impensable les permitió rehacer sus casas, construir otras nuevas y, esencialmente, construir una ciudad completamente nueva sobre la anterior. Estas son las «nuevas calles» o «strade nuove» reconocidas por la UNESCO. Tres calles, via Garibaldi, via Balbi y via Cairoli, envuelven el centro medieval original de Génova, lleno de vastos palacios, construidos sobre esa riqueza bancaria inimaginable. Via Garibaldi, que se encuentra en el extremo norte de la ciudad medieval, en una ladera, de hecho se llamaba «Strada Nuova» o «calle nueva» cuando se construyó. Los edificios son tan impresionantes que el pintor Rubens, que vino a Génova para sus primeros encargos, publicó un libro de dibujos de todos ellos en 1622.

También hay Palazzi dei Rolli abajo, en el centro medieval, pero, dice Montanari, esos son edificios medievales que fueron reutilizados y ampliados, en lugar de construirse desde cero. Es por eso que no están incluidos en la lista de la UNESCO.

En 2006, la UNESCO inscribió «Le Strade Nuove y el sistema de los Palacios Rolli» en su Lista del Patrimonio Mundial, incluidos 42 de los 88 edificios que aún se conocen hoy, aquellos que se construyeron desde cero durante los siglos XVI y XVII en el «nuevas calles» en lugar de las mansiones medievales que se convirtieron. «La UNESCO quería destacar la nueva ciudad construida por esta nueva sociedad aristocrática que tenía un nuevo papel en Europa como grandes banqueros y financieros, personas que tenían en sus manos la supervivencia financiera de los reinos de Europa», dice Montanari.

Es, dice, un lugar donde el tiempo se ha detenido. «La Strada Nueva [Via Garibaldi] sigue exactamente como estaba en 1580 cuando se terminó, y puedes entrar en el corazón de una ciudad europea renacentista. es extraordinario

Tiendas y bares como palacios

La tienda de diseño Via Garibaldi 12 se encuentra en un Rolli Palace.

La tienda de diseño Via Garibaldi 12 se encuentra en un Rolli Palace.

Vía Garibaldi 12

Por supuesto, recibir reyes, reinas y embajadores en su propia casa no fue tarea fácil. El estado no pagó los gastos, por lo que a los propietarios se les encomendó un desembolso significativo. En el lado positivo, permitió que varias familias monetizaran el acceso que estaban adquiriendo a lo grande y lo bueno. La familia Pallavicino amasó una fortuna manejando el monopolio de las canteras de alumbre, un compuesto químico que se utiliza para fijar tintes de telas, en lo que ahora es Lazio a través de contactos hechos durante su hospedaje. Otros tuvieron menos suerte y, por lo tanto, menos felicidad. Otro aristócrata, Andrea Spinola, «criticó varias veces el decreto», dice Montanari. Sin embargo, no sientas lástima por él: se convirtió en el 99º dogo (duque o gobernante) de Génova.

Hoy, muchos de los palacios están abiertos al público. Algunos son museos, como el Palazzo Spinola, ahora la principal galería de arte de la región de Liguria. En la propia Strada Nuova, tres palacios: Rosso (rojo), Bianco (blanco) y Tursi se han convertido en un museo «disperso» de pinturas, frescos, cerámicas, monedas… y los instrumentos musicales del violinista genovés Paganini.

Pero esta es una ciudad que vive su historia en lugar de calcificarla en museos, por lo que muchos de los otros Palazzi dei Rolli se pueden visitar todos los días, como tiendas, bares y bancos. Alrededor de la mitad de los que figuran en la lista de la UNESCO son siempre accesibles, dice Montanari, ya sean edificios municipales, pertenecientes a la universidad o museos. Pero también hay otros, de propiedad privada. Muchos abren sus puertas para los eventos Rolli Days que se realizan dos veces al año.

Camina por la Strada Nuova y podrás entrar a muchos de los edificios. Algunos siguen siendo hogares, pero le permiten ver sus elegantes entradas, atrios y escaleras. Otros son bancos, manteniendo esa tradición centenaria (Deutsche Bank en el número 5 es particularmente hermoso).

Via Garibaldi 12 es tanto la dirección como el nombre de una tienda de diseño, donde artículos de la talla de Alessi se sientan junto a muebles de Zara Hadid bajo estuco dorado y paredes espejadas de este Rolli Palace. El edificio fue renovado en 1770 por Charles de Wailly, un arquitecto francés que también había trabajado en Versalles. Afuera planeó una fachada neoclásica simple, mucho mejor para «sorprender a los invitados con la riqueza del oro y la multiplicación de los espejos en las habitaciones interiores», dice el dueño de la tienda, Lorenzo Bagnara. De hecho, una de las salas de la tienda es un mini Salón de los Espejos. (También hay Salas de los Espejos al estilo de Versalles en el Palazzo Spinola y el Palazzo Reale, el palacio «real» de Génova, aunque nunca tuvo una familia real).

«La idea de poner la tienda en el segundo piso, sin ventanas a la calle, refleja mucho la ciudad», dice Bagnara, quien es licenciada en conservación del patrimonio cultural. «Me parece que en Génova siempre hay una sensación de descubrimiento y de encontrar algo inesperado».

El diseño de la tienda busca «yuxtaponer la tradición y el presente», dijo, con exhibiciones de acero y madera dorada. En su tesis universitaria escribió sobre «cómo la recuperación de un lugar de valor histórico y artístico sólo puede lograrse a través del conocimiento del mismo, y cómo la inclusión de una actividad, aunque sea comercial, que incluya el respeto por el espacio en el que se está alojado, puede ser un vehículo para el disfrute y mantenimiento del inmueble”, dice.

Abajo, en el núcleo medieval, se encuentra Les Rouges, un bar de cócteles dentro del Palazzo Imperiale, construido alrededor de 1560 para la familia Imperiale que aún lo posee, y en el Rolli desde 1576 hasta 1664.

«Es diferente de las oficinas regulares: es una atmósfera muy especial», dice el gerente de Les Rouges, Matteo Cagnolari, sobre su lugar de trabajo. No todo es sencillo: las estrictas reglas de conservación significan que ni siquiera pueden instalar aire acondicionado, pero Cagnolari dice que no lo cambiaría por nada del mundo.

«Muchos de los palazzos todavía tienen propietarios privados, a menudo las mismas familias que los construyeron, por lo que los propietarios no necesitan convertirlos en museos», dice, sobre por qué Génova es especial. Encima de su barra hay un estudio de arquitectura.

De hecho, los genoveses están tan acostumbrados a ver estas obras de arte como edificios ordinarios, que muchos han olvidado que no es normal.

Palazzo Rosso es una galería de arte en Via Garibaldi.

Palazzo Rosso es una galería de arte en Via Garibaldi.

dudlajzov/Adobe Stock

«A veces no ven la belleza de nuestra ciudad», dice Gregis. «Me han preguntado: ‘¿Pero a dónde llevas a los turistas? ¿Qué les muestras?'».

Para Montanari, esta mezcla de lo antiguo y lo nuevo preserva la identidad de Génova, manteniéndola viva, cada vez más importante a medida que aumenta el número de visitantes y los Airbnb se expanden por toda la ciudad.

“Aquí los turistas se asombran de que la ciudad viva independientemente de ellos. Les encanta que los turistas sean bienvenidos, pero que las actividades no estén dirigidas solo a los turistas”, dice.

“Mantiene vivos estos espacios y mantiene el estilo de vida genovés de una manera que Florencia y Venecia han perdido”.

Cnn

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