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Gavin Newsom salta al escenario nacional y Bidenworld se da cuenta


“Todos están tratando de ser relevantes para la próxima carrera. Pasó por la elección revocatoria y está haciendo un muy buen trabajo como gobernador. Sin embargo, creo que la ambición hace que las personas hagan cosas diferentes”, dijo Cedric Richmond, un ex alto funcionario de la Casa Blanca de Biden que recientemente pasó a ocupar un puesto importante en el Comité Nacional Demócrata.

Richmond se enfureció ante las sugerencias, presentadas por Newsom y otros, de que los demócratas no están luchando contra los republicanos sobre el aborto y las armas, y elogió a Biden por unir a Occidente contra Ucrania, entregar fórmula para bebés y continuar liderando la respuesta a Covid. Al evaluar la reacción del Ala Oeste a Newsom, Richmond agregó: “No estoy seguro de que estén leyendo las páginas de opinión de Gavin Newsom sobre su deseo de ser políticamente relevante”.

Newsom ha centrado durante mucho tiempo a los líderes republicanos como contrastes, utilizando su discurso sobre el estado del estado en marzo para argumentar que Estados Unidos está plagado de agentes de una “máquina de ira nacional” que está alimentando la división y armando el agravio. Centrándose a menudo en Ron DeSantis de Florida y Greg Abbott de Texas, gobernadores republicanos que se deleitan en hacer de California un ejemplo de progresismo enloquecido, argumenta Newsom, el Partido Republicano cuenta con la complacencia para erosionar los derechos de voto, convertir a las minorías en chivos expiatorios, invocar conspiraciones y socavar la democracia.

Pero después de que POLITICO revelara el proyecto de anulación filtrado de la Corte Suprema Roe contra Wade, Newsom descargó sobre los demócratas, preguntando afuera de una oficina de Planned Parenthood el mes pasado: “¿Dónde diablos está mi partido? ¿Dónde está el Partido Demócrata? … ¿Por qué no denunciamos esto? Este es un esfuerzo concertado y coordinado. Y, sí, están ganando”.

Hizo comentarios similares en entrevistas posteriores.

Las críticas agudas del gobernador llegaron en un momento particularmente vulnerable para Biden, quien enfrenta nuevas preguntas sobre su edad y enfrenta una larga lista de desafíos mientras los demócratas se preparan para la probabilidad de unas elecciones intermedias difíciles, todo mientras sufre encuestas históricamente débiles.

“No saben si Biden se postulará o no”, dijo John Morgan, un destacado patrocinador de Biden y abogado de Orlando, Florida, sobre Newsom y otros posibles candidatos presidenciales. “Están pensando: ‘No sé si voy a estar en la competencia de natación o no, pero me voy a poner el traje de baño de todos modos’”.

“Se ve como un millón de dólares”, agregó Morgan sobre Newsom. “Y mira la banca demócrata y no ve a nadie sentado allí, así que dice: ‘Me voy a sentar allí’”.

Los comentarios de Newsom afuera de la oficina de Planned Parenthood sorprendieron incluso a algunos en su propio equipo. Más recientemente, ha tratado de desviar la atención de sus propias filas hacia los mismos republicanos. En una reunión con The Atlantic, se refirió a los esfuerzos republicanos para frenar los derechos reproductivos y de voto, prohibir los libros y limitar la forma en que los maestros instruyen sobre la raza y su orientación a los derechos LGBTQ, incluido el proyecto de ley «No digas gay» de Florida. Sus compañeros demócratas de California dicen que no está tratando de crear un contraste juvenil con Biden, sino más bien de presentar un caso afirmativo a favor del gobierno demócrata.

“Nuestro estado está regresando rugiendo y estamos mirando al resto del país y diciendo: ‘¿Qué diablos estáis pensando?’”, dijo la vicegobernadora de California, Eleni Kounalakis. “Tenemos todas las herramientas como nación y tenemos que unirnos. Y California es el mejor modelo para combatir el cambio climático, proteger el derecho de la mujer a elegir, un control sensato de armas e invertir en educación”.

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Al no enfrentar una amenaza seria en su reelección de otoño, Newsom ahora planea hacer lo que exigió de sus compañeros demócratas: involucrarse directamente con los republicanos en esas guerras culturales. Su idea que más ha llamado la atención hasta ahora es una que presentó al personal por su cuenta. Se unió a Truth Social, la plataforma de redes sociales de Trump, donde desde entonces ha ido tras el Partido Republicano por las tasas de homicidios en los estados rojos. El equipo del gobernador también ha discutido ir a Fox News, con un asesor argumentando que para Newsom, “se trata de la sensación de que nos están pateando el trasero; que los Trumpers son los dueños de las libs y tenemos que entrar en el modo de lucha y hacer de esto una elección”.

Agregó otra persona cercana a Newsom: “Le molesta esa mierda [and] quiere hacer retroceder esa narrativa porque tiene los hechos de su lado”.

El exalcalde de San Francisco Willie Brown, quien ayudó a que Newsom comenzara en la política a mediados de los 90, dijo que simplemente estaba “diciendo las cosas como son”.

“Está literalmente haciéndose eco de lo que muchos de nosotros pensamos: nuestro partido no tiene un mensaje que se registre con los votantes”, dijo Brown.

Si bien Newsom tiende a evitar los programas dominicales, creyendo que los funcionarios estatales a menudo se encuentran en la incómoda posición de comentar sobre eventos nacionales, reconoce que hacerlo tiene el beneficio de mejorar su reputación en el estado, dijo una persona familiarizada. Su vocero, Anthony York, dijo que está tratando de ayudar a las personas a “conectar algunos de esos puntos” en torno a los esfuerzos del Partido Republicano en los estados y ante la Corte Suprema. Pero, agregó York sobre las críticas a los demócratas, “solo puedes hacer eso tantas veces”.

El subtexto de los últimos movimientos de Newsom, sin embargo, es que es el raro demócrata en una posición envidiable. Después de rechazar la destitución, Newsom tiene un superávit presupuestario estatal récord y tenía más de $ 25 millones en sus cuentas de campaña. Sus designados para el Senado de los EE. UU. y el fiscal general del estado mantendrán sus puestos; el estado se está recuperando de la pandemia; se está preparando para firmar una serie de proyectos de ley de control de armas, incluido uno inspirado en la nueva ley de aborto de Texas que permite a las personas demandar a los proveedores de atención médica, y está ayudando a liderar la lucha en torno al derecho al aborto a una enmienda constitucional estatal en la boleta electoral de otoño.

Sin una verdadera campaña de otoño, su equipo ha hablado de convertirlo en una oficina de turismo de un solo hombre, viajar a puntos de referencia y rincones remotos e instar a los estadounidenses a gastar sus dólares de viaje allí. El efecto secundario de tal libertad es que genera muchas conversaciones sobre ambiciones políticas más amplias. Y aunque los aliados del gobernador restan importancia a tales comentarios, un amigo de Newsom desde hace mucho tiempo lo describió como «no encadenado a ninguna expectativa».

“Está en la cima de la montaña”, dijo el amigo. “Ahora, por supuesto, hay una cuestión de cuál será la próxima montaña. Pero va a ser gobernador por otros cuatro años. Está en el trabajo que siempre quiso. No tiene por qué ser tímido a su edad o en esta etapa de su vida”.

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Pocos en la órbita de Newsom en este momento piensan que desafiaría a Biden en 2024, aunque algunos ahora asumen que el presidente no se postulará. Si Biden, de hecho, se retira, es poco probable que Newsom se enfrente a Harris. Pero si su candidatura pareciera débil, no sería impensable.

La vicepresidenta bombardeada en la última campaña presidencial, y muchos demócratas, nerviosos por sus perspectivas como candidata, ya suspiran por posibles alternativas. La posición de Harris, y la de Biden, solo pueden deteriorarse después de una elección de mitad de período en la que los demócratas se preparan para pérdidas generalizadas.

La órbita de Harris ya se ha dado cuenta. Bakari Sellers, una demócrata cercana a la vicepresidenta que se desempeñó como principal sustituta de ella en 2020, dijo que Newsom “no es una amenaza para la vicepresidenta por nada que ella decida o quiera hacer. Pero hay que andar con cuidado porque Joe Biden sigue siendo presidente de los Estados Unidos y Joe Biden se postula nuevamente en 2024”.

“Un hombre mayor me dijo una vez que no quieres volar demasiado cerca del sol”, agregó Sellers. “Me gusta lo que está haciendo Newsom, pero no quiero que sea Ícaro y, a veces, se acerca demasiado al sol”.

Y Brown, uno de los primeros mentores tanto de Newsom como de Harris, le dijo a POLITICO que aconsejaría a Newsom que no se uniera a un campo presidencial que incluyera a Harris. Sospechaba que ese también sería el “instinto natural” de Newsom. “Es un candidato muy cuidadoso y preciso”, dijo Brown.

Los miembros del equipo de Newsom, que incluye asesores que consultaron previamente a Harris, están en gran medida de acuerdo con Brown. Aún así, un operativo demócrata que ha pasado años rechazando las sugerencias de que Newsom y Harris estaban en un curso de colisión eventual dijo que ya no están tan seguros de que Newsom se retiraría.

Un carril que puede estar disponible para Newsom sería como un participante tardío en una primaria demócrata, ya sea en 2024 si Biden no se postula nuevamente, o en 2028, esperando en cualquiera de los escenarios para ver primero si Harris de alguna manera opta por no participar o tropieza. Al esperar, evitaría una confrontación directa con Harris mientras se presentaba como una alternativa.

“Si es una contienda abierta, creo que puede llegar tarde y ser competitivo”, dijo Danielle Cendejas, estratega demócrata de California.

Aún así, como la mayoría de los demócratas de California, se muestra escéptica sobre las perspectivas de Newsom. Para tantos demócratas como los que viven en California, el estado es un saco de boxeo perenne para gran parte del resto del país. Harris, la última candidata presidencial viable del estado, implosionó tan rápido que se retiró antes de las asambleas electorales de Iowa. El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, después de viajar por el país durante meses pensando en una campaña presidencial, decidió no presentarse.

“No lo veo”, dijo Cendejas. “Es difícil ver que el momento es el adecuado para alguien como Newsom”.

Si se postula, Newsom se uniría de inmediato a las filas de los contendientes creíbles de nivel superior: un votante comprobado con una gran lista de donantes y conexiones con los pesos pesados ​​​​del Partido Demócrata en el trabajo organizado, Silicon Valley y Hollywood. A los 54 años, es joven en términos presidenciales. Y en noviembre es casi seguro que navegará a un segundo mandato, obteniendo más votos, si la elección revocatoria fallida del año pasado es una indicación, que la población total de muchos estados.

“Tiene un electorado enorme porque es el gobernador del estado más poblado”, dijo James Carville, ex estratega de Bill Clinton. “Tiene una enorme base de recaudación de fondos y muchos delegados allí”.

Sin embargo, Carville dijo: “Una cosa que sí sabemos, y de manera bastante concluyente, es que el bloque de votantes más importante para elegir un candidato demócrata son los negros del sur. Y la pregunta para el gobernador Newsom es, ¿eso va a viajar?”.

Dada la población negra relativamente pequeña de California, que representa menos del 7 por ciento, Carville dijo: “Tomaré una actitud de esperar y ver”.

Newsom tiene un historial de irritar a su propio partido desde sus días como alcalde de San Francisco. En 2004, el senador de California. Diana Feinstein sugirió que la emisión de licencias de matrimonio gay por parte de Newsom les dio a los conservadores un tema en el que apoyarse en la campaña presidencial de ese año.

Pero si bien Newsom puede ser un tomador de riesgos, es no políticamente suicida. Tampoco le falta una antena. En 2009, abandonó su campaña para gobernador de California meses antes de las primarias, luego de que quedó claro que el exgobernador Jerry Brown ganaría. En cambio, buscó el cargo de vicegobernador y fue elegido gobernador en 2018 cuando Brown se fue después de cumplir cuatro mandatos no consecutivos.

“Hay cosas peores que ser gobernador del estado más grande de Estados Unidos”, dijo Garry South, un estratega demócrata que asesoró a Newsom en el período previo a 2010. “No es como si fuera el gobernador de Wyoming o Rhode Island”.

Él dijo: “No tengo idea de lo que está pasando en la cabeza de Newsom, pero conozco bastante bien al tipo. … Francamente, nunca tuve la sensación de que se moría por postularse para presidente”.


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