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Fiscal de Luisiana sigue su propio caso por la muerte de Ronald Greene

NUEVA ORLEANS – Ya sin esperar una investigación federal que hasta ahora ha llevado dos años y medio, un fiscal estatal dijo el jueves que tiene la intención de presentar sus propios posibles cargos contra los policías de Luisiana involucrados en el arresto mortal en 2019 del automovilista negro Ronald Greene.

El fiscal de distrito de Union Parish, John Belton, dijo a un comité legislativo bipartidista que investiga el caso que los fiscales del Departamento de Justicia de EE. UU. retiraron la semana pasada su solicitud de que pospusiera un enjuiciamiento estatal hasta que se completara la investigación federal.

Y agregó que la madre de Greene, Mona Hardin, también le pidió que presentara cargos de forma independiente contra los policías que fueron vistos en un video retenido con una cámara corporal durante mucho tiempo reteniendo a su hijo después de una persecución a alta velocidad, sacudiéndolo con pistolas paralizantes, golpeándolo con la fuerza. cara y arrastrándolo por los grilletes de los tobillos mientras gemía: “¡Tengo miedo! ¡Tengo miedo!»

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“Nadie está por encima de la ley, nadie”, dijo Belton a los miembros del comité en el capitolio estatal en Baton Rouge. Agregó que, con base en la evidencia, los agentes “cometieron actos delictivos, incluida la violación de los derechos civiles del señor Greene”.

Belton dijo que se está “moviendo rápidamente” para formar un gran jurado especial tan pronto como recopile la evidencia más actualizada de la investigación federal. Eso incluye una autopsia reexaminada ordenada por el FBI el año pasado que rechazó el relato inicial de los policías de que Greene murió a causa de las lesiones sufridas en un accidente automovilístico. En cambio, atribuye la muerte de Greene a una «lucha física», los soldados lo aturden repetidamente, lo golpean en la cabeza, lo sujetan por mucho tiempo y el uso de cocaína por parte de Greene.

“Es de suma importancia que la familia Ronald Greene y el público en general reciban respuestas completas y veraces sobre lo que le sucedió”, dijo Belton.

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Hasta la fecha, casi tres años después de la muerte de Greene el 10 de mayo de 2019 a lo largo de una carretera rural en el noreste de Luisiana, nadie ha sido acusado penalmente.

Envuelto durante mucho tiempo en secreto y acusaciones de encubrimiento, la policía estatal tardó 474 días en abrir una investigación interna sobre el caso y los funcionarios del gobernador John Bel Edwards se negaron a publicar el video de la cámara del cuerpo de los policías durante más de dos años. hasta que The Associated Press lo obtuvo y publicó el año pasado.

Eso impulsó la investigación federal en curso sobre la muerte de Greene, que se amplió para investigar si los jefes de la policía estatal obstruyeron la justicia para proteger a los soldados. Un supervisor le dijo recientemente al comité legislativo que sus jefes le ordenaron que no les diera a los fiscales las imágenes de la cámara corporal del arresto de Greene.

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Los investigadores federales están investigando por separado una serie de otros casos en los que se acusa a los policías de palizas y encubrimientos, incluso cuando están grabados en video.

Los legisladores en la audiencia del jueves expresaron repetidamente su frustración por el tiempo que lleva la investigación federal y el ritmo al que la policía estatal está buscando respuestas internamente.

El representante estatal Tony Bacala, un republicano, pareció particularmente molesto cuando el jefe de la Policía Estatal de Luisiana, el coronel Lamar Davis, dijo que probablemente tomaría varias semanas más completar una investigación interna de su segundo al mando, el teniente coronel. Doug Cain, por tener su teléfono celular estatal «desinfectado» (borrado de todos los datos) en medio de la investigación federal.

“Estamos excediendo el límite de velocidad”, dijo Bacala, “y todos ustedes están bajando el camino”.

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Otro tenso intercambio se produjo cuando el representante estatal Edmond Jordan, un demócrata, cuestionó a Davis sobre una suspensión interna de 120 horas otorgada a un abogado del Departamento de Seguridad Pública del estado, que incluye a la policía estatal, por contarles a sus colegas sobre su participación en un incidente interno. investigación de las golpizas de la policía estatal a automovilistas negros. Eso fue más del doble del castigo interno de 50 horas que recibió el soldado Kory York después de que se lo viera en el video de la cámara del cuerpo arrastrando a Greene por los grilletes de los tobillos.

“Parece que las únicas personas disciplinadas son las que intentan hacer lo correcto”, dijo Jordan. “Esto es difícil de manejar”.

La investigación legislativa en «todos los niveles» de la respuesta del estado a la muerte de Greene comenzó en febrero después de un informe de AP de que a Edwards se le informó en cuestión de horas que los soldados que arrestaron a Greene se habían involucrado en una «lucha violenta y prolongada». Sin embargo, el demócrata permaneció mayormente en silencio sobre el caso durante dos años mientras los policías estatales promovían la narrativa del accidente automovilístico.

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Edwards ha dicho que no habló sobre las acciones de los policías, incluso después de ver en privado las imágenes del arresto con la cámara del cuerpo, porque no quería interferir con la investigación federal. Desde entonces, ha llegado a describir las acciones de los soldados en el arresto de Greene como criminales y racistas.

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