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Familias reunidas tras retirada rusa en Ucrania

TENTRALNE – Familiares abrazados en medio de la vía. Se apretaron las manos y ahogaron las lágrimas. Otros lloraban fuera de sus casas. Todos habían anhelado este mismo momento: reunirse con sus seres queridos después de que las tropas rusas se retiraran de sus aldeas en el sur de Ucrania.

Las familias se separaron cuando Rusia invadió en febrero, cuando algunos huyeron y otros se atrincheraron. Ahora muchos se ven por primera vez en meses, después de la última retirada de Moscú en medio de una contraofensiva ucraniana que ha recuperado un territorio encajado entre las capitales regionales de Kherson y Mykolaiv y el Mar Negro.

La retirada más significativa fue de la propia ciudad de Kherson, pero las tropas también se retiraron de las aldeas cercanas en los últimos días. The Associated Press visitó cuatro de esos pueblos esta semana y observó cómo las personas se reunían con sus familiares.

“Esto es solo una explosión”, dijo Andriy Mazuryk. El hombre de 53 años dejó a su madre en su pueblo de Tsentralne en abril y huyó a unos 30 kilómetros (18 millas) de distancia.

Su madre no quería irse, pero Mazuryk tiene un hijo en el ejército de Ucrania y le preocupa que los rusos lo maten. A pesar de que las tropas de ocupación confiscaron los teléfonos de las personas, Mazuryk logró hablar con su madre y otros parientes casi a diario porque hacían llamadas en secreto, dijo.

“Gracias a Dios, estábamos en contacto todos los días… los familiares se arriesgaron”, dijo.

Más de medio millón de personas han huido de las regiones de Mykolaiv y Kherson desde febrero, según las autoridades locales, aunque es difícil calcular las cifras exactas. No está claro cuántos han regresado.

Mientras que algunas personas, como Mazuryk, solo tenían que recorrer una corta distancia para regresar a casa, otras viajaron desde todo el país cuando supieron que los rusos se habían ido. A Igor, un soldado, se le dio tiempo libre de los combates en la región de Donbas, muy afectada, para que pudiera ver a su familia.

Saltando de una camioneta en el pueblo de Vavylove, Igor se llenó de lágrimas mientras abrazaba a su madre, que lo esperaba en medio del camino. “Sabía que sucedería, que ganaríamos y que toda nuestra tierra sería liberada”, dijo Igor, quien habló con la condición de que solo se usara su nombre de pila como es típico entre los soldados ucranianos por motivos de seguridad.

Algunos aldeanos dijeron que estaban sorprendidos de lo rápido que se fueron los rusos. Después de que Rusia anunciara una movilización parcial de unos 300.000 reservistas en septiembre, los lugareños dijeron que miles de soldados más entraron en el área y la minaron fuertemente.

Varias personas dijeron que en las semanas previas a la retirada, los soldados rusos almacenaron equipo y cavaron trincheras, haciendo que pareciera que se iban a quedar.

Si bien la mayoría de la gente dijo que los rusos se mantuvieron solos, las condiciones de vida bajo su ocupación eran miserables: se cortaron los servicios de electricidad, agua y teléfono. Se volaron puentes, lo que dificultó el movimiento entre aldeas para comprar y vender alimentos. Y las minas acechaban por todas partes.

Los rusos se han ido, pero esos problemas persisten.

Ha habido al menos una docena de accidentes relacionados con minas en los últimos días, dijo Oleh Pylypenko, jefe de la administración que cubre las aldeas que visitó AP.

Hablando a los residentes de cada pueblo el domingo mientras los voluntarios locales distribuían ayuda alimentaria, Pylypenko advirtió a la gente que no dejen que sus hijos jueguen en trincheras abandonadas y prometió que restauraría la electricidad, el agua y las comunicaciones lo antes posible.

Con el invierno a la vuelta de la esquina, los grupos de ayuda advirtieron que reiniciar dichos servicios rápidamente era fundamental. “Tenemos que actuar rápido para evitar una catástrofe humanitaria durante los meses de invierno”, dijo Saviano Abreu, portavoz de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU en Ucrania.

Aún así, la mayoría de la gente en las aldeas dijo que no estaba demasiado preocupada por el futuro. Estaban felices de que los rusos se hubieran ido.

“Esta es la primera noche que puedo dormir”, dijo Galina Voinova, residente de la aldea de Znamianka. Desde febrero, se ha quedado dormida con el sonido de los bombardeos, dijo.

Pero la agonía de la ocupación no ha terminado para todos.

El esposo de Tatiyana Pukivska fue arrestado por los rusos porque les dijeron que le estaba dando al ejército ucraniano las coordenadas de sus posiciones, dijo. La residente de Tsentralne, de 41 años, dijo que no lo había visto desde entonces, mientras se limpiaba las lágrimas de las mejillas.

De pie cerca, su suegra se secó los ojos.

“Oh, Dios mío, es horrible”, dijo Lesia Pukivska sosteniendo una foto de la tarjeta de identificación de su hijo. “Siento que está vivo y que volverá a casa. Si tan solo alguien pudiera ayudarnos, somos impotentes”.

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